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青少年復元人士系列(三)——兜兜轉轉在減藥與服藥之間


工作多年,見證復元人士其中一個最常面對的困擾,就是要承受及應對精神科藥物帶來的副作用。對於那些年輕的患者,最感苦惱的是服藥引致肥胖的問題,身形的急劇轉變,或多或少會打擊個人的自信。
 
在精神健康圈子打滾的朋友大概都會知道,一些精神科藥物,尤其是抗幻覺及妄想的種類(anti-psychotics),服用後會產生飢餓感覺,令復元人士不自覺地吃多了,體重直線上升。個別情況較嚴重的,例如身形暴脹的患者,醫生更會安排定期抽血,跟進有否併發糖尿或其他健康問題。

照片來源:everydayhealth.com
 

不難理解,對於青少年而言,身型與外表關乎自我形象,年輕患者抗拒食藥也是人之常情。事實上,筆者也曾見證個別案主,選擇自行減藥甚至停藥,導致病情變得不穩定,原本已經「走得七七八八」的幻覺與其他癥狀又再次到訪。
 
這些案主最終無奈要重新服藥,久而久之,跌入減藥/停藥再重新服藥的循環,兜兜轉轉,精神狀況長期起伏不定。另外,由於他們體型較為肥胖,負重下多不願做運動,較易出現如糖尿及睡眠窒息症等身體毛病。

網絡照片

面對服藥比較紊亂的年輕案主,做社工或其他專業同工,若採取家長式或訓導的方法,多數不會湊效,他們只會覺得我們不了解自己的感受,更加抗拒溝通。
 
反之,若從案主的感受出發,嘗試代入他們的處境,探討並理解服藥對他們構成的困擾,溝通的大門自然較易打開。至少他們不會認為,我們是醫生派來的特使,只為監察及看管他們的行為。
 
至於藥物的教育是必不可少的,要讓案主明白,藥物在他們身上如何發揮作用,自行減藥可能導致的情況,例如負面情緒的全面反彈。
 
另一方面,我們也要向案主灌注希望,強調不是所有人都要長期服藥。更重要的,是與他們一起探討藥物以外,其他應對與改善精神狀況的方法。當案主自己有更多「法寶」,精神狀況轉趨穩定,自然也開創了減藥的契機,可以與醫生討價還價。

要記住,在整個有秩序減藥、甚至停藥的過程中,我們要陪伴左右,協助案主倡議自己的權利及選擇,而不是讓他們孤軍作戰。畢竟,在整個精神健康制度中,他們常常被視為權力的最底層;在面對醫護人員或家人的質疑時,會再次喚起案主的無力感。

最後,別忘記無論案主如何努力,減藥/停藥的過程中,仍然有可能出現不適或其他影響,還須一份平常心去面對與過渡。
 
後記:
作為社工,我們為案主倡議權益,本來就應該當仁不讓。而真正的「充權」,就是讓案主在充分知情底下,作出自己選擇,掌握自己生命,並為此負上責任並承擔結果。

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本專欄逢星期三更新。如想了解更多有關精神健康的故事或資訊,歡迎到壹元坊面書專頁瀏覽。


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