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兒童事務委員會成立兩周年 兒童參與和政策仍然未見


由政務司司長領導的兒童事務委員會已成立兩年,但實際行動和承諾去聆聽兒童的聲音卻仍然未見。
 
聯合國《兒童權利公約》第12條訂明兒童對影響其本身的一切事項有自由發表意見的權利,兒童參與更是實踐公約的四大重要原則之一,是保障兒童權利的必要過程。

兒童事務委員會的職權範圍列明:「推廣並宣揚聯合國《兒童權利公約》所列明的兒童權利,並讓兒童參與有關影響他們的事宜」。可惜的是,至今兒童事務委員會和政府仍未在促進兒童參與權上取得成果,兒童不但未能直接參與兒童事務委員會的工作,在政府和各實務範疇與兒童有關的政策制定和決定作出時,兒童也未能參與其中。

照片來源:香港兒童權利委員會

根據本會年前進行的一項研究「香港執行聯合國《兒童權利公約》第十二條(兒童參與的權利)的基線研究」,目前香港在執行第十二條時有很多間隙和不足,兒童參與的程度、方式或質量亦未如理想。研究一共收到31個政策局、政府部門、法定機構在履行兒童參與權上有何相應法例、機制和措施的回覆,發現部門對兒童參與有很多錯誤的觀念和理解,也沒有有效措施保障兒童的聲音被聽得見。其中一個政府部門在回覆有關兒童參與措施時表示:「兒童不是我們的服務對象,他們沒有服務需要。」正正反映了政府部門容易習慣性地把兒童被排斥於政策討論這個情況。
 
我們期望兒童事務委員會能儘快設立「兒童參與工作小組」,讓兒童可以在過程中參與討論與他們息息相關的議題及提出建議,在政策制定的過程中採納一套真正的兒童參與模式,並將此模式推廣至政府各部門和各大兒童相關機構。
 
兒童事務委員會的架構和職能現時與國際的最低標準相距甚遠,我們期望委員會能逐步脫離政府架構,獨立運作以有效發揮監察香港的兒童權利狀況的功能。
 
長遠而言,將《兒童權利公約》,包括第十二條納入本地法律,檢討現行法律、政策及措施的兒童參與權的執行程度和幅度,並採取行動填補兒童參與出現間隙的地方才是全面實現兒童參與權的方法。


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