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【涉國安案件】特首指定法官審 有違法庭自決審案法官 建制派稱國安敏感處理有別


本港特首在港版《國安法》下罕有有權指定現任或前任法官處理國家安全案件。根據現行程序,雖然特首根據司法人員推薦委員會任命法官,但具體由哪一位法官審訊案件,仍遵循司法獨立原則由各級法院領導決定,特首並無角色。

不過,多名重量級建制派人士稱,目前特首已有權委任法官,人大常委譚耀宗及基本法委員會副主任譚惠珠異口同聲說,國家安全有別其他刑事法律,所以有不同處理,又辯稱法官委任權一直都在特首。大律師公會主席戴啟思則批評這些說法偏離目前制度。

眾新聞周六向特首辦查詢,特首會否考慮下放委任法官權力,或諮詢終審法院首席法官後才委任法官處理國家安全案件,至周日傍晚未獲回覆。

國安法下對司法獨立及法官運作影響備受關注,圖為終審法院大樓。終審法院圖片

目前特首根據由律政司、法律界代表及獨立人士組成的司法人員推薦委員會建議委任各級法院法官(終院法官及部分高級法官需另外獲立法會同意)。對於審訊案件的分配,一般由高等法院首席法官、區域法院首席法官、總裁判官等分配有關案件。

多名建制派人士指出,根據《基本法》從來都是特首委任法官。人大常委譚耀宗周日表示,《國安法》下顛覆等「不是一般的刑事案件」,由特別人員處理較好。他重申,目前做法揉合排拒外籍法官、甚至內地法官審訊等的建議。

基本法委員會副主任譚惠珠也形容,國家安全案件涉及「安全及敏感問題」。

終審法院前法官烈顯倫接受眾新聞查詢時表示,由於未見到草案,不評論立法建議,但認為司法獨立概念涉及實際在法庭審理的案件,如果行政機關向法庭施壓,才算打壓司法獨立。「司法機構是香港公共行政(civil administration)一部分,架構由中央政府決定。有人可以不同意這種架構,但我不會用司法獨立形容這些批評。」他書面回覆時說。

湯家驊Facebook截圖

行政會議成員湯家驊則在Facebook轉貼大律師公會副主席葉巧琦訪問說,除了終審法院首席大法官,特區法官從來都是特首委任,並引述《竊聽條例》下,處理竊聽申請的法官便是由特首委任。「司法獨立一般是指法官獨立處理案件,不受外界影響的意思,而非誰來委任,世上也未聞有法官自我委任的制度。」湯家驊說。

公民黨成員、法律界選委黃鶴鳴在湯家驊facebook留言,要求湯不要偷換概念說:「特首委任法官,同特首指明邊個法官審案,係兩件事喎,你做咁耐律師,有冇試過打官司前寫信比政府指明要求邊個官審呀? 」

翻查湯家驊提及的《竊聽條例》,行政長官須按終審法院首席法官建議,委任3至5名合資格法官。根據保安局2006年提交立法會的文件,「行政長官只會委任首席法官推薦的人選」,即使要撤銷委任「須按首席法官的建議行事」。

大律師公會主席戴啟思表示,普通法制度下,不會因為案件種類涉國家安全處理有分別,例如較嚴重控罪有陪審團安排、公開審訊等。戴啟思說:「普通法下不同案件仍然用同一套準則、程序,(國家安全)不是特別種類的案件......他們只是法庭日常審理的一部分,儘管可能相較沒有那麼頻密審訊。」

對於建制人士說特首本身有委任法官的權力,戴啟思說,分別是今次《國安法》乃干預個別案件由哪一個法官審理,有關權力應屬各級法院領導。「(特首)委任一人擔任法官,沒有問題,這是一般情況;但說我要這名法官,而非其他法官處理國家安全審訊,這是不同情況。」




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