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State of the art 的爵士復刻系列


Tone Poet Series 爵士復刻系列是Blue Note 唱片公司縂裁 Don Was 主張重製發行,並親自督導製作的Audiophile 爵士黑膠唱片系列,他情商了一位圈中髙手Joe Harley 加盟負責這個出版計劃。

人稱 "Tone Poet"的 Joe Harley 是AudioQuest 公司副總裁,AudioQuest 是著名的Hi-end 影音線材的生產商,他同時是一位資深的製作人,過去數十年間他的公司Music Master參與過數百張專輯的錄音製作,你會在AudioQuest Music、Telarc、Enja、ECM 及GrooveNote出版的專輯的封套上見到他的名字,而且他亦是一位收藏家,典藏音樂軟件之豐富,令人羨慕,當然他的音響器材亦不簡單,是絕對公允精準的監聽系統。

曾經有人這樣說:「Joe Harley loves great music and great sound -- in that order。」也非常同意Joe Harley 說的:「Without the music, the equipment doesn't matter one whit。」

Joe 很早以前已開始愛上Blue Note 的經典專輯,慶幸有機會參與這個龐大的reissue 計劃,他表示會以最佳的音樂效果呈現這批如佳釀的珍品。

他請了Cohearent Audio, LLC的Kevin Gray 進行remastering 的工程,Kevin 是經驗豐富的音效工程師,過去40年間經他手作後期處理的專輯不勝枚舉,他給Analogue Productions 重製母帶的「Peter, Paul And Mary In Concert」LP,備受發燒友稱許,他亦曾為Miles Davis,Donald Byrd,Freddie Hubbard,Kenny Rankin……的remastered 多張專輯重新處理母帶。

負責Blue Note Tone Poet Series封面設計的紐西蘭藝術家Chris Mousdale是一位出色的插畫家,他亦是一個忠實的爵士樂迷,他以極大的心思去保留當年Reid Miles 與Francis Wolff 照片所捕捉樂手們演奏時的神緖,這個系列的包裝可以說是華麗而精緻的,重磅咭紙雙封面,復古的懷舊感覺, 而liner note 的文字清楚易讀,令人愛不釋手。

當Joe Harley與Don Was 最初聽到Blue Note 的原母帶時,他倆對原母帶保存的好大吃一驚,Joe Harley 精挑細選後,一絲不苟的與Kelvin 進行母帶處理,他們堅持要盡量保存當年Rudolph Van Gelder 收音時所創造音樂的聲音,完成後交由Record Technology Incorporated (RTI)印製。

Blue Note Tone Poet 系列在去年初開始在市場上分批發行,備受音樂迷與音響發燒友的稱許,認為是非常有吸引力的復刻專輯,極具收藏價值。

我選購了他們這個系列首張的出品Dexter Gordon ‎的「Clubhouse」,黑膠表面平整,乾淨,光溜溜的;播放效果像真度相當髙,動態對比應非常好,應該達到50db,音埸寬敞,提供完滿與豐富的聽感,幾乎有重返錄音現場的感受。

手上另一張是Grant Green ‎的「Born To Be Blue」,他是我喜歡的其中一位結他手,他彈的簡約,帶有清透的美感,特別愛聽專輯的主題曲,本來是Mel Tormé 的首本名曲,一首有內斂的抒情調子,Ike Quebec的色士風吹奏連貫如歌的旋律線條,Grant Green 不費力的彈得優雅,含蓄藴藉的對應著,我會建議用這一首歌出去測試音響系統的定位。

「Born To Be Blue」專輯的幾位樂手與Grant Green非常有默契的互動, 鋼琴手Sonny Clark 、貝司手Sam Jones 與鼓手Louis Hayes 都有充份的表現空間,他們合作締造出一張不可多得的經典爵士專輯。除了主題曲之外,「Some Day My Prince Will Come」與 「My One And Only Love」都值得一再細心欣賞,尤其是後者,多聽幾回,會更加體會為什麼Grant Green 會成為不少後輩結他手的臨摹對象。

Blue Note 去年已推出了十多張Tone Poet Series 復刻的專輯,今年每月會推出兩欸,其中有不少是自己的心頭好,例如Wayne Shorter的「Etcetera」、 Stanley Turrentine 的「Comin’ Your Way」、Gil Evans:的「New Bottle Old Wine」、Herbie Hancock 的「The Prisoner」、Jimmy Smith 的「Prayer Meeting」、 Grant Green 的「Nigeria」...還有不少經典的錄音陸續推出,直敎爵士樂迷應接不暇。


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