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【英超速評】從沉悶的默西賽特郡打吡看安察洛堤的防守美學


愛華頓卡華利雲頭槌攻門。美聯社
愛華頓領隊安察洛堤。美聯社
利物浦阿諾特主射自由球。美聯社

香港人有情意結的英超終於復賽了。激戰多日,多場比賽被議論紛紛,包括首場復賽的VAR再次甩轆、大衛雷斯(David Luiz)對曼城的「災難性25分鐘」,以及屈福特對李斯特城的戲劇性比賽等,英超的激情再次湧現於世人眼前。其實,我早就想撰寫賽後評,不過作為一個負責任的愛華頓球迷,我認為作為賽後評的復賽球評,必須等待這一場萬眾期待的默西賽特郡打吡。

這是第236次默西賽特郡打吡。雙方在英超對陣55場,利物浦以24勝22和9負佔上風,其中作客10勝10和7負,而且愛華頓在最近的26次聯賽打吡戰中僅得可憐的1勝。賽前外界對於利物浦一致較為看好,而且他們只要取多6分,球會史上首個英超冠軍將會手到拿來,這場作為復賽後首場,戰意必定比位列中游而且不受降班威脅、沒有太明確目標的愛華頓高得多。

兩隊在這場打吡戰的正選陣容中均作出巨大的變動,雖然利物浦領隊高普早前向傳媒表示全員健康,但由於狀態未完全恢復,埃及尖刀穆罕默德沙拿(Mohamed Salah)今場先列後備,安德魯羅拔臣(Andrew Robertson)更未有進入20人大名單當中,冬季從薩爾斯堡來投的日本前鋒南野拓實(Minamino)則獲得正選機會。主隊愛華頓繼續排出主帥安察洛堤慣用的4-4-2陣式,最特別之處,是在左中場起用年僅19歲的青訓產品安東尼哥頓(Anthony Gordon),前鋒線上繼續有李察利臣(Richarlison)及卡華利雲(Dominic Calvert-Lewin)合作攻堅。

今次默西賽特郡打吡最有趣之處,相信就是在沒有觀眾的情況下進行比賽,相比起以往的打吡戰氣氛大減,對於擁有主場優勢的愛華頓其實是較為蝕底,當然,這也可能是球員踢職業波以來的第一次,也希望是唯一一次。在沒有球迷的吶喊聲、歡呼聲、爭吵聲,最終這場比賽黯然悶和0:0。老實講,這也是我看過最沉悶的一次默西賽特郡打吡。雖則如此,但這場悶波卻正正能反映出主帥安察洛堤的防守美學。

今場愛隊踢4-4-2陣式,戰術以防守反擊為主,屯重兵於後場,兩邊翼鋒安東尼哥頓及伊禾比(Alex Iwobi)都必須回後協防,兩名中場以掃蕩為正職,一旦攞到波就要快速反擊,把握好每次獲得控球權的機會。進攻方面,大部分球權都由球隊重心李察利臣負責,這位巴西明日之星擁有極強的個人能力、射門觸覺及單打獨鬥能力,由他策動攻勢,利物浦的後防線不敢壓得太前,以免遭受反擊時自討苦吃。

安帥的4-4-2陣式並不是一般的4-4-2,球隊防守時是一個緊密而且相當有紀律的4-4-2:門將是碧福特(Jordan Pickford),後防左至右有法國邊衛迪尼(Lucas Digne),英格蘭孖寶賀基治(Mason Holgate)及米高堅尼(Michael Keane),右閘則是隊長史密斯高文(Séamus Coleman)。當控球在腳時,史密斯高文會與賀基治及米高堅尼組成三人防線,迪尼則與伊乎比擔任翼衛,安東尼哥頓和李察利臣佔據愛華頓中場與防線之間的左右輔位,形成3-4-2-1。

愛華頓即使面對攻力強橫的利物浦,但從開賽一刻,他們便展示出要爭勝及主導賽事的意欲,踢出一貫控球在腳的踢法。上半場雙方明顯都處於試探階段,大家都不敢冒進,而且太久沒有比賽,對雙方的進攻火力有一定影響。故此,上半場雙方未有太多威脅射門,李察利臣與利物浦前鋒法明奴分別有一次低射但未有擊中目標,及至上半場尾段,占士米拿疑似左腳大腿拉傷需換下場,由祖高美斯入替。

下半場,球員開始入局,安察洛堤開始嘗試推動球隊投入更多的進攻。愛華頓大幅依賴左路組織,迪尼不過後上助攻,overload條左路,嘗試製造人數優勢,不停利用短傳將對手吸引到左路再快速轉方向。有幾次左路入滲未能成功,皮球只能回傳到兩名中堅腳下,但由於當時利物浦的防守左路仍有足夠球員覆蓋,他們應該認為仍然不是轉方向到右路的最佳時機,隨即再嘗試於左路組織。短暫回傳到防線中路或右輔位,能給予愛華頓的球員有時間重整位置。

上下半場的愛華頓明顯判若兩隊,作客的利物浦明顯力不從心,主場優勢的愛華頓正式主宰比賽,球隊的目標亦由要取1分變為取3分。可惜,努力並不一定有回報,就算安察洛堤的愛華頓踢得多麼出色,他們仍然與勝利擦身而過。80分鐘,李察利臣在左路傳中,卡華利雲在門前一招美絕的後腳射門,被利物浦門神艾利臣僅僅撲出,後上跟進的湯戴維斯(Tom Davies)補射,皮球中柱彈出,利物浦才能狼狽地撿回1分。

安帥上任愛華頓主帥一職只有短短的半年,但球隊的防守卻比上四任的領隊明顯地改善了不少,更不是龜縮地把防線收窄及堆在禁區內防守,而是有紀律進行聯防、搶球及反擊,是一套有系統性及戰略性的防守反擊變型陣式,防守時收窄,進攻時拉邊,攻守相當平衡。我一直都說愛華頓是一支可塑性深不可測的球隊,安帥的到來,進一步把愛華頓打造成一支更銳不可當的球隊。當然,球隊的陣容仍然有缺陷,中堅、右閘、防中及攻中都必須補強,但相信憑着安帥的眼光和引導下,愛華頓進軍歐洲賽的美夢,絕對不是空話。




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