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【歷史科爭議】極速判JR申請敗訴 官稱「取消試題屬學術判斷」 引《動物農莊》指學生要有批判思考


 

考評局早前取消中學文憑試(DSE)歷史科一道有關中日關係的試題,引起爭議。有應屆考生在6月初,入稟高等法院申請司法覆核,要求法庭宣布考評局的決定違法並撤銷決定。聆訊昨日早上繼續,高等法院法官高浩文下午極速裁定考生一方敗訴,並頒下155頁的書面判詞,申請方須支付考評局訟費,無須付教育局訟費。

具爭議試題問及是否同意「1900-45年間,日本為中國帶來的利多於弊」,並要求考生參考資料及就他所知作答。司法覆核申請人為應屆DSE歷史科考生Loh Ming Yin,答辯人是香港考試及評核局,教育局為有利害關係一方。

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今屆文憑試歷史科試卷中,具爭議最後被取消的試題。(資料圖片)

法官高浩文在判詞中強調,是否取消試題屬「學術判斷」,法庭不能代為決定或干預。法官又認為,考評局的決定是經過詳細討論和分析,包括兩次合共12小時的長時間會議、由專家經深入交流後投票作出決定,認為沒有申請方所指的程序不公義。

高浩文駁回考生一方提出的全部6個的司法覆核理據,但亦批評教育局就試題兩度發表公開言論,用詞強硬、有威脅性,令公眾有教育局向考評局施壓的觀感。雖然如此,法官強調這不代表考評局因此受影響、被迫取消試題,認為審題委員會成員是受教育的專業人士,有能力平衡各種相關因素,並作出獨立分析和相關學術決定。

教育局局長楊潤雄曾就爭議試題公開發表言論,以強硬口脗要求考評局取消該試題評分。(資源圖片)

不過,判詞在多處提到,訓練考生批判思考、提供相應學習空間的重要性。高浩文認為,試題涉及較敏感歷史議題時,或會引起強烈情緒,但若因此認定考生不能深入認識該段歷史,繼而作理性分析,是不合理且帶侮辱性的假定。法官又指,二十世紀的中國歷史屬課程範圍,自然會觸及1940-1945年間的中日關係,坦言像中國政府或人民這麼強大,不太可能因為幾百個應考文憑試的中學生,對某段歷史有某一傾向和表達意見,就感到被威脅。

 (判詞原文:But, I confess I also think it highly unlikely that a strong government like that in the Mainland, or a strong people like the Chinese, would realistically feel threatened by the potential that a few hundred students taking a secondary school examination in Hong Kong might, for the purposes of the examination, apparently demonstrate a nuanced approach to history, or even that they might express and argue for a view clearly and understandably not shared by the vast majority of Chinese people.)

判詞又強調學術自由的重要性,指考生應具備靈活運用知識,作全面分析各種議題的能力。法官引用《動物農莊》中「四腳好,兩腳壞(four legs good, two legs bad)」的名句,指即使某些議題在坊間有「主流共識(mainstream consensus)」,亦不代表只有一種立場或討論內容能被接納。(《動物農莊》中,獨裁的領袖豬要求其他動物順從「四腳好,兩腳壞」,不容許有任何質疑)。法官指,在學術領域裡,學生要以批判性思考,推論出自己的見解和理據,而非未經思考就單純接受他人的結論。

法官又表示,被取消考題所要求考生具備的思考能力,正是香港現時社會遺憾地缺乏的東西。在處理社會兩極化的看法時,很多人似乎失去完整地了解、尋找中間點立場的能力或意願。大眾經常單單留在自己的「回音室(echo chamber)」,只顧鞏固、強化原有觀點,用口號遮蓋許多複雜的議題。尖銳批評和噱頭取代了有根據的辯論,社會在包容其他意見,尋求了解、互動、共同點的傾向逐漸衰退,文明社會變得更加可憐。

法官亦提及,今次取消試題的事件,提醒社會下重大決定時,要留意當中的邏輯。法官指,邏輯上考評局應先考慮和處理取消試題的後續工作,但今次做法卻是先倉促刪去題目,再在有限時間再訂定補救和解決方法,做法不是最理想。

高院法官高浩文。蘋果日報圖片

申請人所屬的中學生行動籌備平台發表聲明,發言人鄭家朗對法庭判決感到非常失望。他認為,教育局曾公開向考評局施壓,取消試題是政治考慮,又指在現今威權時代之下,法庭根本無法為考生伸張正義。他又擔心今次先例一開,考評局和教育局未來會更肆無忌憚,以政治原因干預考評內容, 令考生利益得不到保障。平台指會與律師團隊商討是否上訴。

香港思流發言人、中五歷史科學生黃筠喬認為,判決令一眾歷史科學生失望,變相支持教育局繼續打壓學生,是政治操作,令歷史科學生對文憑試失失去信心。

考評局表示歡迎裁決,指文憑試歷史科的閱卷工作經已完成,現正進行評級,預計可如期於7月22日發放成績。

 【案件編號: HCAL1087/2020】




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