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科網巨企抗拒國安法兹事體大


港區國安法責成港府在涉及國家安全的事宜上,採取必要措施監督和管理網絡活動(第9條)。除了要求服務商移除危害國家安全的信息外,警方更可要求網上平台提供涉事用戶的個人資料(第43條),違反者一經定罪可被判罰款10萬元及監禁兩年。

無論港府如何解說,來自西方世界的科網巨企及旗下通訊軟件,包括Google、Facebook、WhatsApp、Twitter、Telegram、Microsoft等,在國安法生效後一致聲明,暫停處理香港執法部門提出的用戶數據要求,直至國際社會對香港的政治環境轉變達成共識。這批巨企強調會維護用戶私隱和網上言論自由。

撇除國安法不符西方價值不談,保障用戶私隱和捍衛網上言論自由,對通訊平台經營者有非常重要的商業價值。今天,科網企業已不能指望中國內地會向他們開放市場。假如他們因為與港府合作,提供用戶資料而遭到國際社會的廣泛批評,這對他們的聲譽和商業利益有重大的損害。有人認為,這個道理令到內地網上社交平台抖音的國際版Tik Tok成為第一個宣布撤出香港市場的軟件。這個內地企業因為不可能拒絕與港府合作,唯有釜底抽薪,索性把Tik Tok在香港下架。

現在不少在香港提供服務的西方科網企業,在本地設有公司。拒絕向警方提供資料會令其在港員工負上刑責。除了忍痛把通訊或社交軟件在香港下架外,這批科網公司另一個做法是結束在香港的公司,把有關營運撤到區內另一個地方,例如新加坡,或搬回總部。不過,儘管透過網上服務香港用戶在技術面上完全可行,但這不等於總公司可以逃避刑責。港區國安法適用於全球各色人種(第38條)。假如拒絕提供資料的公司,其負責香港業務的員工來香港公幹,該人便可能被捕,接受調查以至被起訴。因此,科網公司最安全的做法是像Tik Tok般,放棄香港這個市場,把有關的軟件下架。

毋疑,港區國安法是中國和香港的內部事務,不容外國干預。但假如國際科網公司堅持對此法投不信任票,並且採取相應行動,香港的國際商貿金融地位會受到衝擊。有關外商去香港化的可能性,下回續談。

本文原載於筆者在am730專欄


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