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青少年復元人士系列(四)——家人期望成枷鎖


前文提及,受到情緒或精神問題困擾的青少年,往往會呈現自信心或自我價值感不足。所謂「冰凍三尺,非一日之寒」,有關情況,可能與當事人長時間承受來自父母或長輩的壓力有關。具體而言,他們會將是否滿足父母的期望,作為衡量自己個人價值的唯一標準;一旦有所差池,便會衍生各類負面情緒。

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年前上一位在業內德高望重教授的課,他將父母對子女的期望分成3 大類:
 
第一類叫「標準期望」(standard demand):即父母對子女在學業及其他範疇的表現,訂立一套標準;隨著子女達標,他們更會將標準一再提升。換言之,無論子女如何努力,都發現自己無法達致父母所求,整個成長階段吃力追趕,感到內疚甚至自責。這類孩子較容易出現抑鬱的狀況。
 
第二類叫做「準繩期望」(accuracy demand):這類父母最重視的是程序與細節,子女每做一件事,即使是日常生活如吃飯或沐浴更衣等,都須跟足指定程序,不容半點彈性,若無法做到便要捱罵。這些父母相信,追求準繩可避免犯錯,惟子女在過程中飽受壓力,甚至可能發展成焦慮及強迫症。
 
第三類叫「吞噬期望」(engulf demand):這類父母的控制慾最強,子女成長過程中,事無大小都由父母代為決定,容不下自己的主見或想法。長此下去,個人的意願及感受一直被抑壓,可能遂漸迷失自我,甚至出現思覺失調或精神分裂的徵狀。
 
大教授的說話當然不是絕對,也不是所有無法滿足上述三類期望的青少年,會分別呈現相關的精神或情緒狀況。不過,上述意見對於香港的「怪獸家長」們,仍然有很大的警惕意味。

筆者綜合在前線多年的經驗察覺,父母的要求愈高,控制慾愈強,子女的精神健康情況也愈欠理想,較多會出現焦慮及抑鬱狀況,個別亦會有思覺失調個案。

試想想,當事人長期無法滿足父母的期望,會衍生很多自我質疑。而近年愈來愈多拒絕上學的個案,不少亦與此相關,因擔心學業成績無法達標,最終無法繼續上學,又或者完成公開考試。

值得注意的是,年少時背負父母的期望,承受沉重壓力,其影響可以好深遠。有些案主會內化父母的期望,成為了個人的自我期許,終其一生對自己都非常挑剔及苛刻,無論如何,都覺得自己做得不夠好,達不到個人的標準,整個人都會被負面情緒籠罩住。
 
撰寫此文,是希望父母們有多一點意識,留心自己的期望或控制慾會否壓垮子女。因為傷害一旦造成,要補救或挽回並不容易。尤其是當子女要背負精神或情緒病的標籤,他們承受的傷害,只會更痛更多。

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本專欄逢星期三更新。如想了解更多有關精神健康的故事或資訊,歡迎到壹元坊面書專頁瀏覽。


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