眾新聞 Logo
眾新聞 CitizenNews
眾聞

疫情下全球選舉六成延期四成照常 專家:需政治共識


香港疫情陰晴不定,武漢肺炎感染本周內突破2000宗大關,並出現多宗源頭不明的本地個案。多個建制派人士如人大常委譚耀宗等要求根據疫情研究押後立法會選舉,但承認居住大陸選民不能回港投票是考慮因素之一,行會成員湯家驊更說特首有權多次押後選舉,令原定9月6日立法會選舉添變數。在疫情下是否繼續選舉,全球各地有不同選擇。根據國際民主與輔助選舉研究所(International Institute for Democracy and Electoral Assistance,IDEA)統計,在超過110個原定舉行選舉或公投的地區中,約66%延遲選舉,34%地區如常舉行。

截止本月22日,有49個國家及地區決定如常舉行選舉或公投,當中31個已完成投票(參見IDEA統計)。亞洲四小龍除香港外全部都如常舉行選舉。曾發生社區爆發的南韓照常舉行國會選舉,更成為多國參考範例,投票時選民保持一米或以上距離,票站只是短暫除下口罩以供識別,甚至選民要在票站內戴手套投票。

全球疫情下各國及地區對是否繼續選舉,各有不同反應。黃色:延遲舉行;藍色:已舉行;橙色:如常和延遲混合;灰色:沒有資料。IDEA圖片

在繼續舉行投票的國家中,部分在疫情相對受控的情況下選舉,例如南韓(4月約每日新增30宗)、紐西蘭、以色列(當時累積15宗),部分大幅增加香港沒有的郵遞投票,對投票率影響不大,例如南韓投票率更創下歷史新高。亦有波蘭在6月約300宗新增個案期間,繼續總統大選兩輪投票。

在法國,首輪地方選舉在3月舉行,當時全國5400多宗感染個案及127宗死亡個案,有部分候選人及票站人員其後感染新型冠狀病毒,投票率也創下歷史新低的46%(2014年則63.5%)。一日後,當局宣布將第二輪地方選舉押後至6月舉行。有學者分析指出,法國由於法例無法押後選舉,押後選舉需要修例,但政黨之間並無共識。

IDEA全球計劃總監Laura Thornton接受眾新聞書面訪問時指出,疫情下是繼續選舉還是延遲,涉及複雜及涉及多方面因素,需要平衡疫情發展、技術及實際操作等因素,例如至9月時疫情是否足夠受控可以拉票及投票。在押後及繼續選舉國家中有窮有富,並無清晰現象。她舉例說,新加坡在疫情相對平穩下舉行投票,但選後疫情似乎回升的趨勢(每日新增個案突破200宗)。

她表示,同時需要考慮政治因素,就是主要政黨之間有無共識怎樣處理。「在其他國家,這是過程中建立信任的關鍵。」

至於延遲選舉是否對某個陣營有利,她表示,考慮選舉是否延遲應該基於保障公眾健康的動機,但個別黨派有利與否則見仁見智。一方面限制拉票可能有利現任者,因為他們有傳媒網絡,及由於難以籌款,可能資源佔優;另一方面,如果公眾不滿政府處理選舉做法,公眾則要求當權者問責,情況可能截然不同。

「選舉觀察計劃」成員、浸大政治及國際關係學系副教授陳家洛表示,全球有超過40個國家和地區在疫情下繼續選舉,既然疫情不會因為押後選舉而消失,在新常態不能無限期押後選舉,不如研究好投票安排,防止憲制危機。

「如果從選民角度看,將一個已經定下日期的選舉押後,都要有一個清晰說法,不能搬龍門,不能繼續押後。什麼叫等疫情受控呢?押後兩個禮拜,但兩個禮拜後又大爆發,如果一直押後都是追逐等待,是否對選民公平呢?」陳家洛說。

陳家洛(中)說,南韓、台灣、波蘭等地投票率不受影響,值得香港參考。資料圖片

陳家洛又質疑,建制派真正關注的,其實是居住在內地大灣區的港人,因為目前檢疫安排未能即時回港投票,批評政府及建制派將焦點投射在疫情之上。

根據選舉事務處早前向立法會提交文件,當局計劃為預防疫情而進行的投票措施包括:

1. 所有票站人員必須戴口罩及手套;
2. 選民、候選人及代理人必須自備口罩,使用酒精搓手液清潔雙手,戴上即棄手套
3.選民進入票站前量度體溫,而有發燒徵狀選民在較大票站會帶到較隱蔽特別投票間投票,然後每次消毒;
4. 考慮在五個地方設立票站,讓正接受強制檢疫選民投票。

不過,選舉事務處表示,不會為在醫院住院選民設立特別投票站。當局解釋,因為醫院多病人進出,要準確在每間醫院編制登記冊是非常困難,而且來回投票站與病房影響傳染病控制,做法並不可行。

至於目前疫情走勢在公共衛生角度是否適合舉行選舉,醫學會傳染病顧問委員會主席梁子超向眾新聞表示,投票活動本身風險不大,但要視乎能否在截斷不明傳播源頭,例如將不明源頭的本地個案減少至單位數,未來兩星期將是關鍵。

「如果急速將(不明源頭本地)個案由每日20、30、40宗,跌至很低單位數,這個情況令人滿意。如果沒有急速下降,太大型活動牽涉各區人流,及大量工作人員,雖然戴口罩及隔距離排隊,不是絕對安全做法。」

「這兩個星期內能否控制疫情會比較明確,這個『火勢』下,如果『救火』救唔切,舉辦太大型活動,只會增加感染。」

公共衞生學者高本恩認為,一般而言早些決定是否繼續選舉較好,因為牽涉多方準備工作。港大圖片

港大醫學院公共衞生學院流行病和生物統計學分佈部主任高本恩(Ben Cowling)向眾新聞表示,如果立法會選舉是在本周舉行,審慎起見則應該延遲大約一個月。他希望9月6日屆時的感染數字減少。

高本恩又提出多個減少感染風險的措施:

1. 增加投票站
2. 增加投票時間、甚至將選舉橫跨兩日
3. 將排隊隊伍盡量安排在戶外
4. 減少在室內排隊人數
5. 縮短選民室內投票的時間
6. 除了辨認取票,要求選民在整個排隊及投票過程戴口罩
7. 要求投票前以酒精搓手液搓手
8. 每次用完投票板後消毒
9. 將所有票站人員及觀察員在選舉前一至兩日接受病毒檢測
10. 增加前往票站公共交通的班次




請加入成為眾新聞的月費訂戶,長期支持我們的工作。所有訂戶都可以收到我們的「每周時事」通訊 。

月費訂戶網址:hkcnews.com/aboutus/#subscribe