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十多名外國駐港記者簽證拖延 涉紐時華日CNN路透等


中美兩國政府互相威脅限制對方記者簽證,在香港,估計約十多名外國駐港記者工作簽證遭延遲,眾新聞得悉,當中涉及美國《紐約時報》、《華爾街日報》、有線新聞網絡(CNN)、彭博,及總部設在英國的路透及英國廣播公司(BBC)等。

香港外國記者會(FCC)周四發表聲明,引述傳媒報道記者新簽證或續簽延遲,影響多名不同國籍的記者,甚至妨礙他們工作,形容類似延遲在香港「非常不尋常」。該會強調,反對將記者簽證作為國際爭議中的武器,呼籲中美兩國不要互相採取反制行動。

行內有外國記者形容,幾乎大型外國傳媒都遇上簽證延遲問題,時間持續大約數月不等,但目前難以確定是因為中美博弈,還是因為武漢肺炎疫情導致延誤。入境處回覆說每宗申請的實際處理時間須視乎其個別的細節及情況而定。

外國記者會早前發表聲明,反對中美將記者簽證捲入兩國博弈。資料圖片

綜合多方消息,早前宣布部分數碼媒體運作遷至南韓首爾的《紐約時報》是今次延遲簽證「重災區」,行內有傳該報有至少六七名記者簽證遭拖延,至今仍未獲確認。

另外,同樣屬美國傳媒的《華爾街日報》及CNN亦有記者簽證數月仍未獲批,但據悉,類似簽證遭拖延的涉事記者也不一定是美國國籍,或不一定報道香港或中國政治新聞。《南華早報》報道,該報亦有記者簽證延遲審批,但據眾新聞了解,該報記者最終獲簽證。

據悉,入境處曾向部分機構表達,記者在等候簽證期間不能工作。根據《入境規例》,以訪客身分入境時不能從事受薪工作。

《紐約時報》發言人無評論具體情況,重申早前部分遷往南韓時聲明內容,會繼續在香港保留駐站及報道香港和中國新聞。特區政府上月拒絕為《紐時》資深中國新聞記者儲百亮(Chris Buckley)工作簽證,7月底他在Twitter留言說:「再見,香港。我會飛去悉尼繼續工作及重返Twitter。」

彭博及BBC拒絕評論,CNN、《華爾街日報》及路透未有回應。

中美兩國關係緊張,中國今年初已先後驅逐《華爾街日報》、《紐約時報》及《華盛頓郵報》記者,以報復美國將新華社、中國環球電視網、《中國日報》、《人民日報》等列為外國使團。中國外交部一度點名,《華日》等三報記者不能在中國及香港工作。

美國今年5月8日起,將中國駐美記者簽證期限縮短至90日,意味記者要每三個月續期,截止8月6日到期,但中國外交部在周四暫時無人獲回應,可能導致部分中國駐美記者離開。

內地官方旗下《環球時報》總編輯胡錫進說中方已經做好最壞準備,就是所有中國記者都要離開美國,如果到了那個情況,中方將會採取反制措施,包括針對駐港的美國記者。

2018年,《金融時報》高級編輯馬凱(Victor Mallet)工作簽證被拒,其後以遊客身分來港再度被拒入境。但今年簽證延遲更大規模,也令人關注港版國安法影響。

2018年,香港外國記者會邀請香港民族黨陳浩天演講,該會副主席、《金融時報》編輯馬凱其後工作簽證撤銷及被拒入境。資料圖片

根據國安法,中央駐港國安公署、外交部駐港特派員公署及特區政府「採取必要措施,加強對...…在香港特別行政區的外國和境外非政府組織和新聞機構的管理和服務」。

眾新聞向特首辦查詢,更小心審查駐港外國記者工作簽證,是否屬於國安法下的做法,但當局未正面回應。政府發言人只是重申,「國安法針對極少數人」,「 《香港國安法》明確規定, 維護國家安全應當遵循尊重保障人權這原則,不會影響市民正當行使言論自由(包括批評施政或官員等一般言論)」。

香港外國記者會周四發表聲明,一方面譴責美國對中國駐美傳媒的採訪限制,另一方面批評中國聲言對美國傳媒及記者報復是不公平,強調反對以記者簽證作為國際博弈武器。

外國記者會在聲明說,「針對記者的報復行動不斷惡化,對所有人都沒有好處」,並提醒如果限制在港記者人士或者他們自由報道,將會破壞香港國際地位及聲譽。

上海外國記者會亦發表聲明反對以外國記者簽證作為國際博弈武器,並促請各方停止採取行動令採訪進一步惡化。

中國外交部駐港特派員公署回應外國記者會聲明時則說,香港是中國一部分,「中方針對美方打壓中國媒體駐美機構行為採取反制措施,是中央政府的外交事權」。

公署又說,如果美方一意孤行,中方必將反映維護自身權益,並說局面起因和責任都在美國,希望外國記者會「分清因果、明辨是非」。




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