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專家分析DNA可得資訊:可得知種族、親屬關係 目前技術不足以分析樣貌


政府最快兩周後推出全民免費病毒測試,市民可自願選擇是否參加。不過,普及檢測由三間中國國家檢測機構負責,市民擔憂用作檢測之樣本中的DNA資料會被「送中」。究竟從技術上來說,用作檢測的唾液或鼻咽拭子樣本中,包含我們甚麼資訊?

市民擔憂用作檢測之樣本中的DNA資料會被「送中」。網上圖片

港大醫學院助理院長及生物醫學學院教授禤承恩向眾新聞分析,從技術上來說,口水或鼻咽拭子樣本中可獲得的DNA資訊。禤承恩指,唾液及鼻咽拭子都會有我們的細胞,細胞中包含我們的DNA訊息。兩者相比,唾液的DNA數量會較少,而鼻咽拭子取得的DNA數量會較多。

禤指,透過分析DNA的基因排序,可以知道宿主的性別、種族、某些明顯特徵例如眼睛的顏色,另外亦可以分析宿主有何遺傳病、對甚麼敏感等,而年齡目前未能分析到。至於分析宿主的樣貌特徵,禤指目前技術還不太成熟。另外,比對兩個人的DNA,亦可以分析到二人是否有親屬關係。就DNA的保存期間,禤承恩指,如果保存狀態良好,例如在負80度的環境下儲存,理論上可以保存一段很長時間。

香港醫務化驗所總會主席李偉振則指,人類基因組約有30億個鹼基對(base pair),核酸檢測的原理是探針式地在當中尋找病毒的基因,但若要做人類基因圖譜,工序就複雜得多,要將23對染色體拆成段落,再按段落作序列分析,工程龐大,因此認為要做數十、數百萬人的基因圖譜,不太可行。

他指,平日親子鑑證的DNA分析,需要約8至10毫升的血液,因有較多遺傳物質,但口水、鼻咽拭子當中可得到的遺傳物質較少,「當然技術上會否可以將佢複製,未必不可能,但難度好大。」

華大基因於中山紀念公園體育館設立的臨時氣膜實驗室。政府新聞處

中國近年被指大規模地收集血液樣本,以建立基因圖譜庫。《紐約時報》去年2月報道,中國在新疆進行全民免費體檢,藉以收集DNA以追蹤維吾爾人。報道指,由2016年至2017年,近3600萬維吾爾人參與「全民體檢」,據維族人和人權組織稱,當局採集了DNA樣本、虹膜圖像及其它個人信息,當中有人是被強制參加計劃。《紐時》去年底報道再指,在新疆圖木舒克,中國正試圖用DNA樣本來創建人臉圖像,並引述專家指,從長遠看,政府甚至有可能將DNA樣本產生的圖像,輸入其正在建設的大規模監視和面部識別系統中,通過提高對異見人士和示威者以及罪犯的追蹤能力來加強對社會的控制。

在新疆大規模收集DNA樣本後,中國再被指正採集全國男性的DNA。《紐約時報》今年6月報道,引述智庫澳洲戰略政策研究所(ASPI)的研究,指中國警方自2017年底,在全國各地採集成年和未成年男性的血液樣本,以建立一個龐大的DNA數據庫。報道引述智庫研究文件指,有了數據庫後,當局就可以通過一名男子的血液、唾液或其他遺傳物質,來追溯他的男性親屬,為監控提供一個強大的新工具。

本港目前為院舍及的士司機2個高危群組作檢測、同時有份負責全民檢測的華昇診斷中心,其母公司華大基因,旗下兩間子公司新疆絲路華大基因科技與北京六合華大基因科技,因被指控涉嫌強制採集維族人基因研究,被美國商務部列入實體黑名單。

上周有消息傳出政府或推行全民檢測後,政府在周日發的新聞稿中已澄清,指注意到有人在網上故意散播謠言,指在市民進行的病毒檢測中,政府會將市民的基因資料送往內地,澄清絕無此事,強調政府所做的抗疫工作絕對符合法律要求,所有檢測只會在香港進行,不會將樣本送往內地。

林鄭昨日在記者會上再被問到有關私隱問題,她指再次指外界有「太多謠傳,太多抹黑」,又指「冇可能有人有興趣,呢啲咁嘅所謂樣本呀、基因呀」,強調檢測人員不會知道樣本屬於何人,只會獲得一個條碼,在檢測後將結果告之衞生署,而所有樣本短時間內亦會在港銷毀。




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