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【英超季後評】就算失望不能絕望 愛華頓季後總結


今季英超已曲終人散一段時間,歐戰比賽如火如荼,終於有時間寫寫愛隊的賽後點評。受到全球疫情影響,英超一度停擺3個月,終以閉門形式復賽及完成球季,這個球季對所有球隊來說,絕對稱得上是非常艱辛的一季。

然而,對愛華頓來說,這個球季不單止艱辛,更可說是「災難性的一季」。愛華頓過去3季花了超過4億歐元增兵,前兩季英超排名都是第8位。但是來到今季,卻下滑至第12名完成英超,這是繼2003/04球季後,愛華頓在英超排名最差的成績;在英格蘭聯賽盃及足總盃亦早早出局,看得出4億歐元增兵對成績毫無改善。

2019/20英超球季,對愛華頓球迷來說是「災難性的一季」。   美聯社

以愛華頓的球隊實力,本應能夠劍指歐洲賽席位,但今季球隊卻兩度跌至要護級的第18位。領隊馬高施華季中被炒,意外地重金禮聘到冠軍名帥安察洛堤執教,顯然是球會痛定思痛的結果,也令不少愛迷對球隊充滿希望。其實安帥也交足功課,在他上任後帶領的頭9場英超賽事,6勝2和1負得20分,球隊排名亦由最低的第18位回升至第7位,甚而有力爭取歐洲賽席位。這段期間,全英超只有榜首的利物浦得分比愛華頓多。

然而,好景不常,其後接連面對阿仙奴、曼聯及車路士,只取得可憐的1分,排名下滑至第9位,隨後賽季停擺。復賽後,球隊起初勢頭也不錯,先賽和利物浦,再取得二連勝,對熱刺只是輸一球。這個時候的愛華頓,仍有少許機會力爭歐霸入場券,不過當面對同等實力的狼隊慘吞三蛋後,我就知道愛華頓接下來也只能夠踢「風流波」了。

除了面對球隊如此慘淡的成績表,愛迷更要面對一宗更令人傷感的消息,球隊的傳奇左閘拜恩斯(Leighton Baines)宣布退役。

35歲的拜恩斯效力愛華頓13年,今季決定退役。 美聯社

這位現年35歲的左閘,1984年12月在默西塞特郡出生,雖是生於利物浦,但是自小就對利物浦不感興趣,反而愛上了愛華頓。青少年時期的拜恩斯十分支持愛華頓,但是愛華頓當時並沒有興趣把他簽下,他於是加盟當時仍在英冠的韋根。在韋根的5年,拜恩斯不但協助球隊升上英超,更曾打入聯賽盃決賽對曼聯,表現非常出色,終於吸引深愛的愛華頓來把他收購。

拜恩斯加盟愛華頓後,表現極為出色,他和右閘的隊長史密斯高文(Seamus Coleman)被稱為英超多年來最穩健的閘位拍檔,成為不少豪門球會收購對象。拜恩斯的自由球和十二碼處理亦堪稱世界級,我最記得他對韋斯咸的英超比賽罰球梅開二度,最終球隊反勝3:2,令人津津樂道。拜恩斯的表現,多年來不少大球隊對他感興趣,包括車路士、阿仙奴和曼聯,可是忠心的他,怎捨得離開自己最愛的球會呢?

2007年加盟至今足足13個年頭,在愛華頓射入39球、53次助攻,是英超史上助攻次數最多的後衛球員。他在英超上陣420場,348場代表愛華頓,在愛華頓的歷史紀錄排名第三。多年來,拜恩斯都是愛華頓左閘必然正選,上個球季才慢慢從正選淡出,讓路給新加盟的迪尼(Lucas Digne)。今季比賽,拜恩斯有一個英超入球進賬,是對陣李斯特城時後上勁射破網,相信也為球迷帶來最美好的回憶。拜恩斯在最後一場對般尼茅夫的比賽後備登場,在沒有球迷在場的情況下黯然退役。安察洛堤說,他曾希望說服拜恩斯再踢一季,但決心退役的他禮貌地拒絕。

拜恩斯出色的十二碼和罰球技術,將長留愛華頓球迷心中,祝願他退役生活快樂無憂。  美聯社

愛華頓今季排名12,球迷絕對是不能接受。先看看入球數字,全季英超僅入54球,當中26球來自李察利臣及卡華利雲(兩人各入13球),他們之後入球最多的是班納特的3球,反映球隊進攻火力嚴重不足。以Big6球隊來說,平均都至少有4至5名球員入6球以上。再看看失球,只計安帥上任後的20場,球隊失了26球。雖然在安帥領軍後,場均失球已比馬高施華時期少0.66球,對於向來以防守了得享譽球壇的安帥而言,這顯然是不能接受的。因此,球隊成績不理想,絕對不是無迹可尋。

攻不銳,守不穩,正正就是今季愛華頓的寫照。再加上球隊板凳深度不足,即使安察洛堤執教能力再高,球員沒有能力執行他的戰術,他亦無能為力。但愛華頓過去3季花了超過4億歐元增兵,為何球隊板凳深度仍然不足?我們先看看愛華頓過去三季的轉會操作(只列收購名單,不列入借用球員)。

17/18球季:

門將;碧福特(Jordan Pickford) €28.50m


後衛:米高堅尼(Michael Keane) €28.50m

           馬天拿(Cuco Martina) Free transfer(現已離隊)


中場:施古臣(Gylfi Sigurdsson) €49.40m

            卡拉臣(Davy Klaassen)€27.00m(現已離隊)

            禾確特(Theo Walcott)  €22.50m

             華錫(Nikola Vlasic) €10.80m(現已離隊)

             奧耶古奴(Henry Onyekuru)€8.00m(現已離隊)


前鋒:杜辛(Cenk Tosun)€22.50m(投閒置散)

           辛度(Sandro Ramírez)€6.00m(投閒置散)

           朗尼(Wayne Rooney) Free transfer(現已退役)


18/19球季:

後衛:耶利美拿(Yerry Mina)€30.25m

            迪尼(Lucas Digne)€20.20m


中場:班納特(Bernard) Free transfer


前鋒:李察利臣(Richarlison) €39.20m

 

19/20球季:

中場:安祖高美斯(André Gomes)€25.00m

           基柏文(Jean-Philippe Gbamin)€25.00m

           德夫(Fabian Delph) €9.50m

           伊禾比(Alex Iwobi) €30.40m 

前鋒:堅恩(Moise Kean)€27.50m

愛華頓三季共收購21名球員,轉會支出合共約4.1億歐元。然而,這21名球員,只有13人仍在陣中出場,而當中不少至今仍未展現自己身價。耶利美拿及基柏文,傷多過踢;德夫、禾確特及施古臣,年事已高,狀態飄忽;上季高價加盟的伊禾比及堅恩則名大於實,實力與身價表現不一,但他們仍年輕,尚可給予多一季磨練的機會。

另外,我特別想討論球隊首席門將碧福特。碧福特身手其實不錯,反應快,迎救單刀能力不俗,€28.50m的身價也算貴,但他實在太多犯錯了!相信不單止愛華頓球迷,很多英超球迷都記得2018/19球季,愛華頓作客同市宿敵利物浦,表現非常出色,但碧福特在完場前補時階段犯下大錯,接球甩手被對方前鋒奧列治近門頂入,敗走0:1,令拖肥近21年都未曾於晏菲路取勝。再加上「牛油手」、「派膠」、出迎打空氣、撲波入龍門......所有門將會犯的錯,已成為他三年間的日常表現,外國球迷更戲稱他叫「Pigford」。相信眾多愛迷再不能接受球隊擁有一個常常蝦碌、犯錯的門將。有傳車路士對碧福特感興趣,若果成真,相信沒有愛華頓球迷會反對。

碧福特的低級犯錯屢見不鮮,愛迷也對他越來越失望。美聯社

歸根究柢,過去愛華頓的轉會操作確實出現問題,收購球員接近濫收、為收而收的感覺。所以,今季的夏季轉會窗,安帥需要為愛華頓補強,而且必須由安帥全權負責,為球隊尋覓真命天子。

在我的立場而言,以安帥慣用的4-4-2陣式,球隊多個位置都必須收購。首先球隊欠缺一名穩健門將;右閘的史密斯高文年事漸高;中堅欠缺統治力;中場掃蕩力不足;前線也欠一個能分擔李察利臣和卡華利雲入波職責的球員。所以我覺得球隊應該要買門將、右閘、中堅、防中以及一名前場多面手。

今季愛華頓入球泉源的二人,卡華利雲(下)及李察利臣(上),兩個都在英超攻入了13球。美聯社

當然,在收購新血的同時,安帥亦要考慮是否需要出售不適用的球員套現,或者如何處理球隊中的冗員,杜辛、辛度拉美利斯、保拿斯、比錫等外借歸隊的成員應該繼續外借?套現出售?還是可能在安帥麾下能夠發揮到?一籃子的問題需要安察洛堤處理。我相信球隊的問題不止於轉會操作,管理層及球隊文化、戰術風格、球隊共識等,將是安帥要面對的種種難題。不過,對於執教過祖雲達斯、AC米蘭、車路士、巴黎聖日爾門、皇家馬德里、拜仁慕尼黑及拿玻里的冠軍級教練,相信安帥總有辦法能解決問題。

對球迷來說,今季愛華頓的成績實在強差人意,令人非常失望。但對球隊來說,今季能夠禮聘安察洛堤執教,已經足夠向英超展露球隊的野心,愛華頓將變成有力爭冠的英超球隊,不再甘心遊走中游位置,而是真真正正的劍指歐洲賽,甚至是英超冠軍。五月天的《倔強》說過「下一站是不是天堂?就算失望不能絕望。」正如安察洛堤加盟時說,愛華頓的可塑性深不可測。當然,我們作為愛華頓的球迷,無論球隊成績如何差勁,「碧福特又派膠喇」、「伊禾比真係好廢啊」、「米高堅尼又眼神防守喇」......我們都一定會支持下去,畢竟我們都是愛迷啊。

Once a blue, Always a blue. 

愛華頓將會在安帥麾下如何逐漸強大,非常值得期待。美聯社

 




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