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【財赤預算2900億元創新高】羅家聰憂儲備見底 政治危機下難開源節流


財政司司長陳茂波上星期日(16日)在網誌表示,因為疫情打擊和政府推出兩輪紓困措施,2020/21財政年度的預算赤字升至歷來最高的近2,900億港元,而政府財政儲備由約11,300億跌至8,000多億港元,是自2015年3月以來最低。經濟師羅家聰分析,政府疫情爆至今約半年,政府已花近四分之一儲備用作紓困,擔心疫情持續,長遠未必足夠應付更多紓困措施。他又認為,即使疫情消退,政府面對政治危機也沒有開源節流的條件,反而可能要像派發一萬元般「派錢維穩」。

眾新聞整理特區政府過去多年的預算盈餘/赤字(各個財政年度的修訂預算),今個財政年度預算的2900億元赤字屬歷來新高,也是首次超過一千億,比上年度的預算赤字390億元急增逾七倍,亦較2002/03年度沙士時的700億預算赤字多四倍。財政司司長陳茂波今年2月公布財政預算案,當時的預算赤字為1391億元,已屬歷來新高。 

近2900億的預算赤字創歷來新高,經濟師羅家聰指出,這個數字固然驚人,但武漢肺炎的疫情史無前例,各行各業停工、停產,近幾個月不少經濟數字都從來未見過。他強調不能只看一個數字,要留意政府長遠的開支是否仍然高企,能否維持收支平衡。 

財政司司長陳茂波在網誌中表示,兩輪防疫抗疫基金及財政預算案的紓困措施共涉及約2800億港元,而最新的財政儲備跌至8,000多億港元。羅家聰認為,8000億的財政儲備與其他國家相比,仍然是大數字。但他直言政府現時比較「大洗」,疫情預計持續一段時間,現在只是「中場」,政府可能需要推出更多紓困指施,屆時儲備未必足夠應付。「現在疫情只是幾個月,就已經洗咗四分之一,就算(儲備)數字幾大都不是咁『見洗』⋯⋯ 一輪已經洗咁多,咁你再洗多一兩輪就真喺所餘無幾。」

羅家聰擔心疫情持續,政府推出更多紓困措施後儲備會「見底」。資料圖片

面對財政危機,政府需要開源節流,羅家聰相信加稅是不能避免,但目前政府根本沒有開源節流的條件。他認為,即使疫情消退,但政治危機仍然存在,令政府無法開源節流。「政府一路都有政治危機,好天的時候都加唔到稅、減唔到福利,甚至要增加福利,派錢維穩。」

羅家聰舉例指,年初經濟穩定,疫情尚未爆發,但政府卻決定花費逾700億元向全民派發一萬元,明顯是「維穩費」。他批評,港府口講「還富於民」,要改變財政哲學,實際上只為防範政治危機,並非從公共財政角度出發。他指出,開源節流就如「好天才能斬柴」,但現時出現公司倒閉潮,失業率節節攀升,相信只能等待經濟向好,以及政治環境穩定,才能加稅和扣減福利。

從宏觀角度來看,羅家聰認為維持政府財政儲備的關鍵,在於本港能否像以往般賺取大量美金,支持外匯儲備。但他分析,現時香港面對疫情和被美國制裁的雙重打擊,經濟增長速度持續直線向下,貿易出口減少,金融市場亦難以賺取美金,各項經濟因素都利淡前境。他續說,在新一波移民潮下,不少港人會將資產轉成美元移走,令情況雪上加霜。

羅家聰表示之前政府分析本港財政儲備在2030年後才會出現問題,但他相信按目前情況,政府財政在2030年之前便會出現危機。他指出,香港的金融制度與外國不同,政府面對財政危機時能採取的措施十分有限,不能印刷大量貨幣,沒有債市不能發債,還需要用部分儲備來支撐聯繫匯率制度,因此長遠而言,香港也不能避免出現債務和赤字問題。 

「面對衝擊或者負面因素時,你(政府)都要『硬食』,只可以從倉庫裡取錢出來用,別人不同他們可以印銀紙⋯⋯ 短線(儲備較充裕)會自覺比別人好,但長線來說,這個制度不是很sustainable。」

羅家聰預計,本港經濟在疫情過後將踏入「後危機階段」,會持續疲弱一段時間,情況就如經歷97金融風暴之後,香港經濟需要到2004年才漸漸恢復元氣。但他坦言,在中美貿易戰和美國制裁下,香港整體經濟比當年更弱,相信復元速度會比當年緩慢。




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