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《紐約時報》分析美台關係:只差承認主權


《紐約時報》報道指,美國加強對台灣的關係。《紐約時報》網頁截圖

美國衞生部長艾薩訪問台灣、美國出售先進魚雷予台灣、美國開始與台灣談判貿易協議。《紐約時報》指出,「這是特朗普政府最近幾個星期採取的行動,加強美國與民主海島台灣的關係,以及加強其國際地位」。該報並說,這切合美國家安全官員的行動,「把美國放在與中國競爭及對抗的長期軌迹上,任何美國總統,民主黨或共和黨,都會發現很難在未來把這移走」。

《紐約時報》記者黃安偉(Edward Wong)在文章 〈美國嘗試加強台灣地位,只差承認主權〉 引述為特朗普政府撰寫國防戰略報告、強調美國要與中國和俄羅斯競爭的國防部前副助理部長高比(Elbridge Colby)説:「從軍事和可信的角度看,台灣是最重要的」(Taiwan is the most important thing from a military and credibility point of view)。

《紐時》原文:U.S. Tries to Bolster Taiwan’s Status, Short of Recognizing Sovereignty

黃安偉是《紐約時報》外交及國際特派員,駐中國及伊拉克13年,曾是《紐約時報》駐北京辦事處主任。文章指出,70年來,台灣一直是華盛頓及北京之間的敏感議題,近年美國國家安全官員推動強硬面對中國,令台灣再次成為美中關係緊張的焦點。報道稱,中共領袖習近平打壓香港的公民自由,令這些官員認為加強台灣更具迫切性(the officials also see bolstering Taiwan in a more urgent light given the crackdown on civil liberties in Hong Kong by Xi Jinping, the leader of the Chinese Communist Party)。

黃安偉寫道,前白宮國家安全顧問博爾頓在新書說,特朗普仰慕習近平,對台灣問題尤其不耐煩。博爾頓在回憶錄寫道,特朗普曾將台灣比喻筆尖、中國比喻成總統的堅毅辦公桌。博爾頓說,特朗普為了和中國的貿易關係,願意犧牲對台灣民主政府的支持,「但是,選戰策略專家告訴特朗普,他需要對中國看來强硬以爭取連任,這才令美國親台官員得以登場(but campaign strategists have told Mr. Trump that he needs to appear tough on China for re-election purposes, giving pro-Taiwan U.S. officials an opening)。

博爾頓的新書:《事發之室-白宮回憶錄》。美聯社

《紐約時報》這篇報道並從尼克遜總統1971年展開與共産中國的外交進程說起,美國以此抗衡蘇聯,1979年與北京建交、與台灣斷交。每一任美國政府嘗試根據「一個中國」政策,維持對台灣的模糊立場(ambiguous position)。文章續稱,模糊是用來維持台灣海峽穩定,但隨着中國更加強大和自信,以及特朗普高舉「美國優先」外交政策,一些美國官員和政策專家說,對台灣的模糊立場,只會幫北京強硬派的忙,增加北京對台灣2400萬人的威脅。

文章接着說,這些官員以及兩黨國會議員,都謀求設法明確展現美國支持台灣。他們想向中國發出軍事訊號,與台灣建立盡量近乎國與國的關係,只差承認主權(they want to send military signals to China and to make relations with Taiwan as close to nation-to-nation as possible, short of recognizing sovereignty)。雖然博爾頓曾倡議美台建立全面外交關係,但包括對華鷹派在內的許多官員都有所保留,憂慮此舉意味跟中國完全決裂。

報道指,今年3月,美國官員說服特朗普簽署國會通過的《台北法》(TAIPEI Act),促使華府幫助台灣改善國際地位,以及反對提出法案參議員所指的中國「欺凌戰術」。5月,美國不顧中國反對,發起支持台灣以觀察員身份參與世界衛生大會(WHA),失敗告終。上周,艾薩率團訪台灣並會見總統蔡英文,他是美國1979年以來訪台的最高級美國官員,展現華府與台北的外交演出。蔡英文隨後向在華府智囊組織發表視像演說,強調美台加強軍事聯繫和達成自由貿易協議的必要。她說:「在我的優先次序中,最重要的是基於我們在區內有共同利益的明確共識上,建立起建設性的安全關係。」(foremost amongst my priorities is to establish a constructive security relationship built on the clear understanding of our shared interests in the region)。

美國衛生部長艾薩上周訪台,到總統府拜會總統蔡英文。艾薩是美國1979年以來訪台的最高級官員。台灣總統府網頁

《紐約時報》這篇文章說,1979年生效的《台灣關係法》是美台關係核心,規定華府有義務對台提供防禦性武器。去年夏季,博爾頓參與推動兩大軍售案過關,美國宣布以80億美元向台出售66架F16V戰鬥機、22億美元出售108輛M1A2坦克。5月,政府知會國會計劃向台出售價值1.8億美元的先進魚雷。

儘管如此,部分美國官員認為,對台軍售與美國軍艦增加穿越台海次數還不夠,華府必須向北京與台北表明,一旦解放軍意圖攻台或實施封鎖,美軍將出兵捍衛台灣。《台灣關係法》沒提及這點,美國政府對此也一直含糊不清。國防部前副助理部長高比說:「我們在對台事務上必須有所改變,藉此加強嚇阻,更明確表達我們的立場,尤其是讓我們因應動武的反應不再含糊,同時調整我們的軍力結構和姿態。」《紐約時報》的文章引述美國官員說,美國不大可能在台灣駐軍,但軍艦停靠台灣港口、穿制服美軍到訪,以及在台灣展開訓練都是可能的。

文章說,從台灣官員的角度來看,加強經濟聯繫也至為重要。蔡英文在講話中呼籲啟動自由貿易協定談判:「我們希望美國認識到,這樣的協議無疑將具有更廣泛的戰略意義。」美國國務卿蓬佩奧上周四說:「我們正在努力找出確切的推進方式。」




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