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運用「優勢觀點」 實習學生的疑惑


筆者在實習督導中鼓勵社工學生運用「優勢觀點」(strengths perspective),部分學生因為未見到即時的成效:在短短幾個月的實習期內,案主未有呈現明顯的轉變,因此感到疑惑。有時候,即使案主的自信心加強了,他們也會因為缺乏具體的量度指標,認為無法準確衡量個案工作的成效。
 
「優勢觀點」理論強調案主擁有自身能耐及資源,有能力應對與跨越困境。他們在當下受困,只因一時被問題與或負面情緒所蒙蔽。助人者只要給予時間及耐性,陪伴案主探索並找出自身的優勢,並給予支持與肯定;終有一天,他們可以「撥開雲霧見青天」,行自己想行的路。

插圖來源:psy.gla.ac.uk
 

在精神健康的範疇,復元人士因為長期被污名化,主流社會多聚焦在他們的問題,包括負面思想、情緒、精神病徵及問題行為等,並認定他們的能力與抗壓力都較其他人低;因此,他們的自我形象普遍較低。要運用「優勢觀點」,讓他們看得見自己的能耐與資源,自然也較困難,需要更多的時間與耐性。
 
實習學生大概也受現時業界講求「速食文化」所影響,像「優勢觀點」這種講求細水長流的介入手法,難免有人認為是落後於時勢。相反,那些迅速定位案主問題並尋求解決方法的理論,如「認知行為治療法」(CBT)更廣受歡迎。後者認為僵化的敎條與非理性的思想,是負面情緒或問題行為的根源,只要協助案主認清自己的問題,增加思維的彈性,相關情緒及行為自然得到紓解。
 
有趣的是,已不止一次有學生將「優勢觀點」與CBT作出比較,他們認為後者比較「目標為本」,也較易量度個案工作的成效。說實話,筆者從來也不會反對學生採用其他的輔導理論及手法,更重要的是,無論採用那一套手法,關鍵的問題是它們是否適用於案主?而不是反過來,要案主適應或遷就同工認同或擅長的手法。
 
多年的前線工作,筆者看到CBT在應用上的一些局限:因為這套手法需要案主辨識個人的思維,在一些精神或情緒問題較嚴重的個案未必湊效;這類案主被負面思維或情緒緊緊籠罩住,未必有思考空間去經歷相關的過程。另一方面,CBT講求案主要採取驗證行動及不斷複習,當中需要強烈的求變動機。套用在精神健康的個案工作,不少復元人士缺乏求變動機,對社工與醫護的說話也存有抗拒或戒心,要進一步推廣或應用也不容易。
 
相對而言,「優勢觀點」沒有對案主定下要如何改變的前設,強調接納與肯定,即使是非自願案主也較易接受 (註:畢竟人是渴望得到別人的認同與肯定),可以更廣泛被應用。另一方面,它由建立個人身分與價值做起,從根本處去造就個人的成長與發展,成效可以很持久,猶如一劑「固本培元」的中藥。
 
話得說回來,將「優勢觀點」與CBT刻意對立起來並無必要,兩者其實可以並行,同工在推行CBT 的同時,也可同一時間探索與發掘案主的優勢,促進並鞏固其抗逆能力。 

本專欄逢星期三更新。如想了解更多有關精神健康的故事或資訊,歡迎到壹元坊面書專頁瀏覽。


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