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不能錯過的爵士歌手


近期比較多聽一些年代久遠的爵士專輯,特別鍾情Blue Note Records 的出品,他們最近重修發行的Tone Poet Series,其中不少是都是我心頭好。

Blue Note Records 自1939年以來,公司一直鼓勵旗下藝術家突破創作界限,尋找與發展個人的表達方式,體現爵士樂價值觀:言論自由、平等、與對話,Blue Note品牌創立之初所秉持的願景,今天一直承傳。

近代的Blue Note 唱片公司,在Don Was 領導下,繼續在爵士樂界發光發熱給樂迷帶來了Norah Jones,Gregory Porter ……都是我非常喜歡的藝術家。

最近才開始聽的Kandace Springs,她已經推出第三張專輯「The Women Who Raised Me」,非常精采的一張作品,她有一把天生爵士女伶的嗓子,音域廣闊,成熟的唱腔,精湛的唱功,充滿律動的詮釋,自然的擬聲演唱(scat singing)技巧與深層次的情感處理,加上專業的鋼琴造詣,前途無量。

她無論演繹爵士與騷靈歌曲都勝在不會過火,總是恰到好處的,她只是以高密度,透力強的聲音,如色士風般的擴散出去,撼動聽眾,唱法有多少像Nina Simone 與Carmen McRae。

Kandace Springs 的「The Women Who Raised Me」顧名思義是一張概念專輯。

Kandace 一直想對啟發她的前輩女歌手致敬,錄製一張專輯,演繹她們的代表作,因為她從她們每一個的身上都學到一些東西,以她們為標竿,更說因為她們,才有今日的Kandace Springs,這些前輩包括:Billie Holiday、Ella Fitzgerald、Nina Simone、Carman McRae、Sade、Diana Krall…

開始籌備專輯的初期,她特別去到哈林區,在這些偉大歌手生活過的街道上,試圖去親近她們,體驗她們當時一切的遭遇,加深對她們的認識。

實地考察之後,她更加瞭解到Billie Holiday 的「Strange Fruit」中表達被邊緣化的有色人種受到種種不公平的待遇。Kandace 在專輯的最後詮譯了「Strange Fruit」,她彈Fender Rhodes 給自己伴唱,沒有刻意模仿Billie Holiday, 唱的非常有震撼力,聽而肝腸寸斷,令專輯最後劃上一個非常沉重的感嘆號。

Kandace 與Steve Cardenas(結他)、Scott Colley (貝斯)與Clarence Penn(鼓)組成的四重奏演繹了兩首爵士經典,煽情的「What Are You Doing for the Rest of Your Life」與溫馨的「The Nearness of You」,前者她自彈自唱,後者在第二段其他樂手加入,人聲與器樂互動,展現極致的聲音藝術。

專輯請來多位知名音樂家參與錄音,包括色士風手David Sanborn 與Chris Potter、貝斯手Christian McBride、小號手Avishai Cohen 與長笛手Elena Pinderhughes。他們各顯身手,但不喧賓奪主,他們精釆的獨奏,簡㓗、趨時、優雅而不過份傷感。

David Sanborn 辛辣的Alto Sax 吹奏令Nina Simone原唱的「I Put a Spell on You」生色不少。Kandace 在前段鋼琴彈的「Moonlight Sonata」伴奏,與原曲融合一起,動人。

Avishai Cohen 小號吹的亮麗令Sade 90年代的名曲「Pearls」感覺煥然一新,由pop 脫胎成jazz。傷痛入心的一曲,一個異鄉的女人悲慘故事,幾聲「Hallelujah」,人聲與小號齊響,徹底的唱進你心。

Diana Krall 的「Devil May Care」 是由Christian McBride、Kandace 與Clarence 三人詮釋的一首搖擺(swing)節奏的歌曲,Christine 的獨奏如河水流動,層見迭出,盛行不衰。

比較年青的客席樂手Chris Potter的高音色士風音色非常有時代感,他在Luis Bonfa 的bossa nova 佳作「Gentle Rain」與 Dukes Ellington 的名曲「Solitude」表現十分突出。

Kandace Springs 是一個不折不扣的爵士歌手,她的唱法雖然不一定創新,獨特性也不強,她的演繹多少會受到原唱歌手的影響,但是她的唱總是那麽真摯,感人肺腑。

二十世紀50年代初期美國的流行經典與爵士標準歌曲傳唱經年,重譯版本眾多,Kandace Springs 以其時代氣息的演唱方式,對前輩歌手致敬,她實踐樹高萬丈不忘根,人若輝煌莫忘本,是今日音樂人必須保持本色。


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