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【武肺第三波】政府防疫:放生病毒到寧波無即時反應 疫情見頂才大幅收緊邊境防疫


武漢肺炎第三波由7月5日爆發至今,經過近2個月時間,終於見到緩和跡象,政府專家顧問袁國勇形容是「慘勝一場」。誠然,單計這波疫情,逾3500人受感染、其中82人已逝,九成死者是老人家。這兩個月是武肺襲港以來疫情最嚴峻的階段,現在或是不錯的時機讓我們回顧抗疫大小事,「前事不忘,後事之師」。

回溯最初的日子:6月9日放寬海員入境,包括只是來換班的海員;6月19日室內人數無上限,迎接兩日後的父親節(6月21日);6月30日接獲寧波通知,9名在香港登船的海員確診。這些海員當中,有人早於6月21日已經抵港,但可能因換班船員來港獲豁免檢疫,致使他們6月26日在寧波登岸時才被發現確診,是港府「漏掉的病毒」。但這件事沒有即時得到港府的重視,直到7月8日港府才要求海員及機組人員抵港時留口水樣本,並須取得陰性證明才能進入社區。

到7月份確診數字不斷攀升,政府專家顧問提出「邊境漏洞」說,政府7月19日竟發稿反駁說法是誤解,同日,香港首次錄得確診數字破百宗。政府於7月29日才大幅收緊邊境防疫措施。

眾新聞製圖

香港在4月中開始每日只錄得零星個案,而且試過兩次長時間無錄得本地個案。6月份試過一次連續21日無新增本地個案,就在7月5日「斷纜」,同日,亦是第三波疫情的開始。

疫情在7月份迅速擴散。7月5日之後每日新增確診個案維持在雙位數,7月19日首次突破單日確診逾百宗的紀錄,亦是自1月武肺襲港以來的最高數字。然而,高峯還在之後,7月22日起連續12天確診數破百,7月30日錄得149宗,創下巔峰紀錄。確診數字其後逐級回落,到8月下旬兩度錄得單位數確診個案。

港府在疫情不同階段做了甚麼?做得及時嗎?有對症下藥嗎?

前文提到,港府6月9日放寬船員來港的檢疫安排,沒有在港處理貨物裝卸的貨船船員換班,都可以來港並獲豁免檢疫,只須接受醫學監察,即每日戴口罩、量體溫、有不適就向衛生署呈報。香港成為全球少數開放予船員換班並豁免強制隔離檢疫的地方。根據海事處統計,今年6月(臨時數字)抵港貨船7378船次,較5月份減少347船次,與去年同期數字相約,僅少了89船次。

6月30日,港府接獲寧波通知,貨船MSC Flavia有11名船員於6月26日登岸時確診,其中9人是在港上船。當日新聞稿指出,9人於6月24日在香港登上貨船,當中6人由印尼、2人由希臘及1人由克羅地亞於6月21日至23日期間抵港。換言之,確診船員當中最早有人於6月21日抵港,但可能因為豁免檢疫而沒有被發現染疾。豁免人士須接受醫學監察,但可以自由出入社區。

差不多同一時間,港府於6月19日起放寬限聚令,室內人數無上限、室外以50人為限。6月21日便是父親節,不少市民外出用餐慶祝。

疫情期間,來港貨船未見大減。政府新聞處照片

寧波事件沒有即時觸發港府收緊邊境防疫措施。政府專家顧問許樹昌7月21日向眾新聞披露,截至7月21日已經有十幾廿個獲豁免的海員或機師確診,包括1名去過哈薩克與土耳其的機師。該名機師6月11至30日到訪外地,但流行病學追蹤發現他於6月25日發病,惟30日返港時獲豁免檢疫,回家後於7月4日確診。許樹昌指,政府這才於7月8日起要求機組人員與船員,必須在抵達香港機場後留深喉唾液做病毒檢測,而且須要取得陰性證明才能進入社區。

海事處於7月24日向傳媒證實獲豁免檢疫的海員有逾萬人,衛生署表示當中至少40人確診。

許樹昌與袁國勇均於7月中提出,第三波疫情好可能是由「邊境漏洞」引起,指出患有武肺的豁免人士,經由的士司機將病毒帶入社區。而第三波疫情多個群組爆發,最先的一個是「彬記/新發/建榮」群組,當中首名確診患者是在內河碼頭建榮飯堂工作的59歲男子,他於6月30日發病、7月5日確診。

自7月5日起確診數字每日攀升,到7月19日首次破百、7月22日起連續12天破百、7月30日錄得149宗確診個案創新高。政府這時候在做甚麼?

7月19日,政府發稿反駁「邊境漏洞」說,形容說法是誤解,食物及衛生局局長陳肇始同日稱說法無證據支持。直到7月26日才宣布於7月29日起收緊邊境檢疫措施,包括:暫停客船以及沒有在港裝卸貨的貨船船員來港換班、須換班船員要留在船上,直到獲安排直接前往香港機場離港、船員與機組人員在抵達香港機場前後都需要做病毒測試並取得陰性證明等。

陳肇始7月28日接受港台訪問時嘗言,理大透過基因排序顯示第三波疫情個案與菲律賓、哈薩克的輸入個案相似,是「有效實證」,會好嚴肅地跟進。結果,除了7月26日已經宣布的收緊邊境檢疫措施(針對海員和機組人員),如何「嚴肅地跟進」至今未有下文。

在其他入境豁免檢疫類別未作收緊情況下,政府宣布7月29日起全日禁堂食,以堵截社區傳播鏈,結果一幅幅雨中食飯、跪在餐廳外食飯的相片在網上流傳,民怨沸騰,政府兩日後收回成命。

全日禁堂食令下,香港人食飯的淒涼一景。周滿鏗攝
全日禁堂食令下,香港人食飯的淒涼一景。周滿鏗攝

好不容易,8月份,疫情逐級緩和。去到8月下旬,每日確診數字徘徊在20宗左右。不過,9月本來該舉行的立法會選舉,早早就被政府以疫情為由,宣布延後一年,換來9月1日起,政府開始為期七天(或延長至兩周)的全民檢測。

還有銅芯口罩,創科局上月初回應眾新聞說:「政府有計劃向市民派發第二個『銅芯抗疫口罩+™』,但由於近期疫情較為嚴峻,上門派遞口罩或有公共衞生風險,加上目前市面口罩的供應已較為穩定,政府會待疫情緩和後才啟動相關安排。我們會適時再作公布。」




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