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在難關變局中尋找烏托邦開端


《禮記・禮運》記載:「大道之行也,天下為公,選賢與能,講信修睦,故人不獨親其親,不獨子其子,使老有所終,壯有所用,幼有所長,鰥、寡、孤、獨、廢疾者皆有所養,男有分,女有歸。」這種大同的理想社會,彷彿跟身處2020年香港的我們,有著遙不可及、天南地北的距離。

瘟疫蔓延,經濟失軌,各行各業打工仔都叫苦連天。這年以來,在陰霾下掙扎生活的你我,會否因為不幸太多,以致麻木不見哀歌,受苦者已被約化為新聞數字呢?今天新聞報導疫症數字,其中一位是Foodpanda外賣員。這位外賣員在染病後一直如常工作14天,直至家中被感染的丈夫病危須送院救治,才揭發一家五口先後感染。在零工經濟(Gig Economy)僱傭模式下,外賣員以自僱形式工作,沒有勞工法例保障,既沒有有薪病假,亦沒有工傷賠償。外賣員收入卑微,生活經濟壓力蓋過了自身與家人安危,生病不敢看醫生,擔失去工作和收入,家人病重失救殘酷悲劇發生。

插圖由筆者提供

廿一世紀大崩壞就在跟前,困苦連天,難關難免。在時代變局中,我們需要為新局面開啟新可能,就如法國哲學家沙特(Jean-Paul Sartre)所言,我們已不能以舊日因循慣性模式回應新世代,唯有去掉實踐惰性(practio-inert),才能瞥見新局開端。在面臨嚴峻局面之時,個人與社群層面而言,不少人提出各色各樣的自救自助與同行互救計劃。在社會應急保障而言,各國已提出各項方案。除了香港向每名年滿18歲香港永久性居民發放1萬元計劃外;日本亦向所有國民發放日幣10萬元、全額支付員工5名以內的服務業、20名以內的製造業等小型企業勞工薪資,其他企業員工至少可獲60%薪金,政府負擔90%,企業負擔10%;新加坡亦向所有年滿21歲的國民派發新幣600元、所有在職員工薪資的首新幣4600元一律獲政府補貼75%;英國為企業支付員工80%薪酬,上限為英鎊2500元;美國則向每位年收入低於美金7.5萬元的國民派發美金1200元、失業補助每周原為444美元,現失業者可申領每周600美元額外補助;西班牙的失業者可申請440歐元補助金,亦正規化實施「全民基本收入」(Universal Basic Income, UBI)。

企業倒閉與失業浪潮將無可避免席捲全球,對於香港未來的想像,或許我們可以在難關變局中參考英國思想家摩爾(Thomas More)的經典名著《烏托邦》(Utopia),摩爾認為讓所有人皆享有基本生活所需是徹底根治各種社會弊病之端,此書更被公認為歷史上最早有關「全民基本收入」之記載。根據基本收入全球網絡(Basic Income Earth Network,BIEN)的定義,「全民基本收入」 即為定期定額的現金給付,以個人而非家庭為對象,無需審查資產,亦不強制工作,無條件發放給所有合法居民。帕雷斯(Philippe Van Parijs)與范德波特(Yannick Vanderborght)出版的《基本收入:建設自由社會與健全經濟的基進方案》(Basic Income:A Radical Proposal for a Free Society and a Sane Economy )亦就「全民基本收入」方案的歷史、優點、缺點、疑點、經濟與倫理考量,以及其與社會福利制度之分別作詳細闡述。

根據《世界人權宣言》第25條:「人人有權享受其本人及其家屬康樂所需之生活程度,舉凡衣、食、住、醫藥及必要之社會服務均包括在內;且於失業、患病、殘廢、寡居、衰老或因不可抗力之事故致有他種喪失生活能力之情形時,有權享受保障。」,以及《經濟、社會及文化權利國際公約》第11條:「本公約締約各國承認人人有權為他自己和家庭獲得相當的生活水準,包括足夠的食物、衣著和住房,並能不斷改進生活條件。」「全民基本收入」即是回應以上個人基本生活需要的實踐方案。

具體實踐操作而言,「全民基本收入」提出多元化的發放資金財政來源,如課徵稅捐、增加貨幣發行量、整合社會福利、節約財政支出、經營公營或社會企業。研究更指出,「全民基本收入」不單能迎合短期工作產業趨勢以及讓無償工作獲得認可,藝能降低貧富差距、提振內需、消除收入標籤、提供就業誘因、改善企業工作環境、整合社會福利政策及減少社會成本等。試想想,若在未來的香港,全民都能有享有基本收入保障,每個人就能獲得一個不被工作綑綁的人生,這不單能促進個人自由,更有助建立穩固社會。

馬太福音25章34-40節:

你們這蒙我父賜福的,可來承受那創世以來為你們所預備的國;因為我餓了,你們給我吃,渴了,你們給我喝;我作客旅,你們留我住;我赤身露體,你們給我穿;我病了,你們看顧我;我在監裡,你們來看我。義人就回答說:主啊,我們什麼時候見你餓了,給你吃,渴了,給你喝?什麼時候見你作客旅,留你住,或是赤身露體,給你穿?又什麼時候見你病了,或是在監裡,來看你呢?王要回答說:我實在告訴你們,這些事你們既做在我這弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。

新的世界需要新的眼光,「全民基本收入」能否為當下危機提供契機,現在正是需要我們一起思考、討論與實踐的關鍵時刻。就讓我們一起將瘟疫與防控措施所帶來的災難後果,扭轉成為人類文明發展的美好力量,邁步前往烏托邦新局之開端。


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