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疫情下個案工作的反思 禁止外出一定好?


武肺疫情肆虐多月,政府鋪天蓋地的宣傳,除了強調中央大力協助防疫港人要「謝主隆恩」;另一項主流的信息,就是呼籲市民、尤其是老弱的一群盡量不要外出,減少街上人流,也減低交叉感染的機會。

限聚令的實施,令長者外出接觸社區的機會減少。

站在防疫角度考量,政府的呼籲也是無可厚非。不過,正如中大醫學院近日發表的一項研究指出,長者完全不外出,除了令他們的筋骨僵硬限制活動能力,也會影響情緒。負責研究的專家建議,即使在疫情之下,長者每天至少外出一次,當然,保護措施還是要做足。
 
其實,除了長者,不少復元人士都需要與外間保持接觸,那怕是沒有直接對話交流,只是出外曬曬太陽、舒舒腳頭,對身體及精神健康都有好處。而這恐怕是從事精神健康工作的朋友都應該有的常識。
 
在過去大半年,筆者見證多位案主,因疫情被困在家,精神與情緒狀況皆呈現倒退。當中一類的情況:家庭成員之間本已不睦,因疫情多了時間共處一室,「困獸鬥」下争吵自然增多。有案主的家人大打出手,他自己的情緒也因此飽受困擾;另有一位老伯長年與妻子素有積怨,疫情下他少了外出抖抖氣,困在家中抵受不住那強大的張力,更一度萌生自殺的念頭。
 
另一類情況,案主在疫情前本已呈好轉的勢頭,一場武肺卻窒礙了復元的進度,甚至出現倒退。一位患有精神分裂症的案主,本已遂漸克服外出的恐懼,不再糾纏於途人的「目光」是否在注視自己,多了參加中心的活動。然而疫情爆發後中心關閉,大部分活動也取消了,他坦言有被打沉的感覺,常感悶悶不樂,負面思緒又再浮現出來。
 
值得注意的是,那些精神與情緒變差的長者及復元人士,家庭與社區支援多比較薄弱:缺乏日常的家庭生活,或來自致親好友的噓寒問暖,疫情下自然更感孤寂。
 
由此可見,在疫情下我們做社工的,可能需要花更多的精神、時間與心思,支援有需要的案主。一方面,我們可以為留在家中的案主,營造更多跟外界接觸的機會,例如鼓勵家人多作連繫及舉辦網上活動等。另一方面,有些事情始終是面對面較好談,不少上了年紀案主也不擅於上網,因此,親身接觸還是少不免的。

一般而言,筆者會選擇一些空曠的地方與案主見面,以減少彼此感染的風險。如有必要,我們還是會繼續陪同案主到醫院覆診。
 
希望大家明白,案主的困境不會因為疫情消失,甚至可能更孤立無援。一場史無前例的疫症,對業界帶來極大的衝擊。筆者期望社福界上下在斟酌幾時在家工作,緊隨社署指示之外,也深刻反省與總結這次經驗:如何在社會出現「集體危機」情況下,更貼心與到位的支援服務對象,為將來再遇上類似情況,做更好的準備。
 
本專欄逢星期三更新。如想了解更多有關精神健康的故事或資訊,歡迎到壹元坊面書專頁瀏覽。


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