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水門案記者出書爆內幕 特朗普淡化武肺危機 《華郵》責總統給民眾謊言及幻想


伍德沃德的新書《憤怒》封面。
伍德沃德七十年代以報道「水門案」著名。美聯社資料圖片

七十年代採訪水門案的美國著名記者伍德沃德,在即將出版的新書《憤怒》(Rage)指出,美國總統特朗曾對他談及武漢肺炎,他引述特朗普説:「我仍然想淡化處理,因為我不想製造恐慌」(I still like playing it down, because I don't want to create a panic)。在距離11月3日大選投票只有七個多星期之際,伍德沃德新書所指的特朗普處理疫情的過程及細節,猶如一枚政治炸彈。《華盛頓郵報》發表社評,指「當美國民眾最需要誠實時,特朗普給了他們謊言及幻想」。

1972年6月,民主黨在華盛頓水門大樓的全國委員會總部,半夜被多名男子潛入安裝竊聽器。這些人其後當場被捕,控以爆竊等罪名。當時,《華盛頓郵報》記者伍德沃德(Bob Woodward)及伯恩斯坦(Carl Bernstein)採訪此案,最後愈挖愈深,並得到線人「深喉」提供寶貴線索,最終在國會展開彈劾前夕,總統尼克遜辭職下台。伍德沃德其後主力撰書,出版多部著作,廣受注目。他現時的身份是《華盛頓郵報》副總編輯。

在撰寫《憤怒》期間,伍德沃德由去年12月5日至今年7月21日期間,對特朗普進行內容廣泛的18次訪問,並且徵得特朗普同意錄音。《憤怒》新書將在本月18日推出,他向美國傳媒提供部份錄音副本。

伍德沃德訪問了特朗普18次,寫成《憤怒》這本書。

美國傳媒引述伍德沃德的新書稱,今年1月的一次高度機密的情報匯報,白宮國家安全顧問奧布萊恩(Robert O'Brien)向特朗普發出警告,指病毒將是他總統任期內「最大的國家安全威脅」(biggest national security threat)。《憤怒》指,奧布萊恩的副手博明(Matt Pottinger)亦稱,今次可能像1918年西牙班流感疫情一樣嚴重,那次疫情在全球造成5000萬人死亡,其中包括67.5萬美國人。博明提醒特朗普,武漢肺炎正在中國「無症狀」傳播。有人告訴他,50%受感染者並無症狀。

伍德沃德寫道,在美國確認首宗境內武漢肺炎死亡個案前幾星期,特朗普已知道病毒危險,空氣傳播,傳染性高,甚至比流感的致命率高出五倍。這時,美國呈報的只有十數宗武漢肺炎病例。特朗普又按照國家安全官員建議,限制從中國來的旅客,但是他說「向公眾保證他們只面對很小的風險」。2月初,特朗普在國會發表的《國情咨文》,只約略提到武漢肺炎病毒。

2月7日,伍德沃德訪問特朗普,特朗普把話題聚焦武漢肺炎病毒。當他和官員公開稱病毒低風險,他告訴伍德沃德,之前一晚和中國國家主席習近平通電話,談到病毒。書中,伍德沃德引述特朗普説「病毒在空氣中傳播」(it goes through the air), 「比接觸的更難對付。你不用接觸東西。不是麼?但是空氣,你只是呼吸空氣,病毒就傳播了。所以,那病毒很狡猾。那病毒很微妙。它也比你遇過的嚴重流感更致命。」(that's always tougher than the touch. You don't have to touch things. Right? But the air, you just breathe the air and that's how it's passed. And so that's a very tricky one. That's a very delicate one. It's also more deadly than even your strenuous flus)。伍德沃德並且引述特朗普說,「這是致命的東西」(This is deadly stuff)。

《憤怒》稱,特朗普在接下來的一個月許多時候都說病毒「很大程度上已受控」(very much under control),在美國的個案會「消失」(disappear)。2月25日,特朗普說,美國的個案「在幾天內會跌至近乎零」(within a couple of days is going to be down to close to zero)。

《憤怒》指,3月19日,特朗普對伍德沃德承認,武漢肺炎病毒對年輕人也有威脅,「今天和昨天揭出了一些驚人的事實。不只是長者和老人。年輕人也受威脅,許許多多的年輕人」(just today and yesterday, some startling facts came out. It's not just old, older. Young people too, plenty of young people)。特朗普同時向伍德沃德説:「我仍然想淡化處理,因為我不想製造恐慌」(I still like playing it down, because I don't want to create a panic)。

4月5日,美國已是全球確診個案最多的國家,特朗普對伍德沃德說:「這病毒很可怖。難以置信」(it’s a horrible thing. It's unbelievable)。4月13日,他說「病毒是那麼容易的傳播,你不會相信」( it’s so easily transmissible, you wouldn't even believe it)。到8月5日,特朗普繼績說兒童對病毒「幾乎免疫」(almost immune)。伍德沃德認為,特朗普1月情報匯報後仍公開淡化病毒威力,是錯失領導的機會。

新書《憤怒》在大選投票前七個星期出版,猶如一枚政治炸彈。圖為特朗普10日出席密西根州一項競選活動。美聯社
 

《憤怒》的內容還包括特朗普政府前任國家安全主要官員對他的猛烈批評。這些官員包括前國防部長馬蒂斯、前國家情報總監科特斯、前國務卿蒂勒森。美國傳媒指,馬蒂斯形容特朗普擔任總司令是「危險」及「不適合」。

《華盛頓郵報》在社評狠批特朗普在處理疫情上的表現,「伍德沃德先生與總統的對話記錄顯示這是嚴重失職。3月19日,特朗普先生向伍德沃德先生承認,這不是漫不經心的欺騙,不是口誤,而是有目的且反覆的謊言」。社評指出,特朗普的解釋,他想避免「恐慌」,可能反映特朗普恐怕真相會擊沉經濟以及他自己的政治財產。「美國人民本是歡迎這宗迫在眉睫災難的透明、誠實資訊。相反,他們得到謊言和幻想」( The American people would have welcomed transparent, honest information about a looming disaster. Instead, they got lies and fantasy)。

對於被伍德沃德的新書指淡化病毒和疫情,特朗普周三在白宮堅稱他不想製造恐慌,「如你所言,我不要製造恐慌,我也肯定不會使這個國家或世界走向混亂。我們想展示信心。我們想展示力量」(I don't want to create panic, as you say, and certainly I'm not going to drive this country or the world into a frenzy. We want to show confidence. We want to show strength)。美國首席防疫專家、白宮工作小組成員科奇接受霍士電視台訪問,被問到特朗普有否淡化疫情的威脅時表示「我不認為是這樣」,又說從未感覺特朗普扭曲了該擔心的事情。 




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