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阿茲海默症與皰疹病毒


阿茲海默症(Alzheimer's disease)是認知障礙症的其中一種,亦是最常見的一種。病理學家仍未完全掌握阿茲海默症的成因,只知道病症與遺傳或某些風險因素有關,例如抑鬱症、高血壓等。不過,大家有沒有想過這種病症,可能與一種常見的病毒有密切關係?
 
近年,醫學界有研究發現皰疹病毒(即常見的「唇瘡病毒」)與患上阿茲海默症有一定關係。皰疹病毒通常在嬰兒期入侵人體,隨後在神經系統中保持休眠狀態,當人處於壓力大或免疫力下降的時候,病毒就會被激活而引發唇皰疹。
 
90年代開始,醫學研究發現皰疹病毒原來亦會進入大腦,當病毒在腦中被激活時,有可能為大腦造成累積損傷。而大腦感染皰疹病毒所導致的β-澱粉樣蛋白和異常的τ蛋白積聚,正正是認知障礙症的特徵,可見皰疹病毒可能是引發阿茲海默症的風險因素之一。

相片來源:helpguide.org

我們很難避免接觸到皰疹病毒,而以上的研究正好啟發了醫學界在未來治療阿茲海默症時,可以嘗試治療方向,包括使用對抗皰疹病毒的藥物或疫苗等,研究它們對減少或延緩阿茲海默症病情的效用。
 
事實上,在世界各地例如台灣等,實驗已證明使用特定抗皰疹藥物,有助預防認知障礙症。相信假以時日,醫學界將累積到更多有關方面的實驗成果。
參考文獻:
1. Brian J B, Alan P H, et al. Herpes viruses and Alzheimer's disease: new evidence in the debate. The Lancet Neuology, VOLUME 17, ISSUE 10, P839-841, OCTOBER 01, 2018
 
本文由香港聖公會福利協會「康健天地」提供
 
本文的資訊內容只供參考之用,並非提供個別診斷或治療意見。如有疑問,請諮詢醫護或專業人士意見。
 
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