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Gregory Porter原創的爵士專輯


兩屆格林美得獎爵士歌手Gregory Porter 最新專輯「All Rise」有多首非常有質素及格調的爵士(Jazz)、騷靈(Soul)與福音(Gospel)歌曲。歌詞字裡行間體會到他無法言傳的悲痛,在大時代的脈絡裡,他以音樂去展示他的價值觀。

今日美國的社會,黑人仍舊要為生命與自由抗爭,一直主張正面與積極態度,作為他做音樂的使命,此時此地,Gregory 對於發生連串嚴重的社會事件,不由自主的反省,終究不能坐視不理。

專輯上的「Mister Holland」 表面是一個年輕人的求愛故事,實在是關於平等的,他希望在互相尊重的情况下,雖然大家的膚色不一様,可以得到對方家長一般的與正常的對待。他隱晦的抗議盡在不言中。一首南方騷靈曲風的歌曲,旋律婉轉,節奏強烈, 管樂氣勢恢宏,先聲奪人,色士風間奏撼動人心,Gregory 唱得真摯率直,自然的律動,帶有Stevie Wonder 與 Marvin Gaye 的影子。

Gregory 說:

音樂使我感覺好些,因為最近太多不好的事件接連發生,有必要與群眾同氣相求,因為我在教堂再找不到慰藉,只有透過音樂,才可抒發我的憤怒與愛。

新專輯的歌曲,大部分是他獨力創作,除了他伴奏樂手的班底外,又親自挑選了一個管樂組,一隊十人詩班歌詠團,又邀請了倫敦交響樂團的弦樂組給他伴奏。

「All Rise」專輯由多才多藝的音樂多面手Troy Miller 與Gregory 聯合監製,彈奏多様伴奏樂器,並擔任樂團指揮,他們兩人合作無間,炮製出多首扣人心弦的作品。

(Troy Miller 參與過不少專輯的錄音製作,包括Amy Winehouse,Jamie Cullum,Emili Sandé……的專輯。)

專輯開始是氣氛輕鬆,快板的「Concorde」,歌曲以太空飛行為主題,Gregory 應邀為美國太空總署2020 火星探測車「毅力號」(Perseverance Rover)任務(Mars 2020 rover mission, Mars 2020)創作的,Gregory在乘載探測車的火箭升空當天,在發射現場,以他雄渾高亢的歌聲獻唱,以壯行色。

充滿70年代funk(放克)色彩的「Revival」嚴格上是一首福音歌曲,但並不強烈說敎,只是暗寓在一個生態危機的時代中找尋更新和轉化的機會,抓緊真理,變得無畏無懼。

Gregory Porter - Revival (Official Music Video)

世道不公,麻煩事接踵而來,躲也躲不了,又可以如何面對。

I've learned to breathe underwater
And lay fire to bed
I'm just a man under pressure
Like Muddy Waters said
Disappointment can drop me
From a thousand stories high
I got a spare set of wings
Watch me fly(「Long List Of Troubles」)

氣勢磅礴,令人振奮的「Long List Of Troubles」,他寫道:不會被重重的壓力挫敗,用後備的羽冀,振翅高飛。

Gregory Porter - Long List of Troubles

自白式的「If Love is Over-Rated」,是首徐緩的爵士歌曲,相當發人省思,它與另一首情歌「Modern Day Apprentice」主要是由 Chip Crawford的鋼琴及弦樂伴奏。而「Faith in Love」則由簡單的伴樂開始,然後以管弦樂襯托着Gregory Porter 亮麗的男中音,唱的倒有幾分像己故爵士傳奇歌手Joe Williams。

Gregory Porter - If Love Is Overrated (Official Music Video)

風趣的「Merry Go Around 」聽似一首五十年代的電影歌曲,Gregory 唱得堪與Sinatra 比擬。

旋律優美動聽的「Everything You Touch Is Gold」是他寫給太太的,Keyon Harrold 的小號令歌曲生色不少;Femi Temowo 的結他彈的也精彩;負責編曲的Ben Castle 亦功不可沒。

不知道「Dad Gone Thing」是否歌者親身的經歷,話說一個庸碌無能,不負責任的父親,終日招搖撞騙,他給孩子唯一的禮物是讓他在敎會學會了唱歌。

Gregory給他的支持者寫的「Thank You」,含有特別的意義,因為在他音樂的旅程上,得到很多人的幫助,使他有今日的成就。他說 :「這首歌是關於信仰的根源,我們藉以互相依靠,走過這個黑喑的幽谷。」

「Thank You」是「 ALL RISE」專輯上最後一首歌,是Gregory 向他家人,朋友及所有人致謝的,最重要的是This song is for you。

一首非常有野心的製作,繁複的Big,Band音樂體裁,熣燦光輝熱鬧,專輯在氣氛高張之中結束。


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