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美國駐華大使換人 布蘭斯塔德:下月初卸任


美國駐華大使布蘭斯塔德將離任。美聯社資料圖片
2017年,布蘭斯塔德與中國國家主席習近平在北京會晤。美聯社資料圖片
美國駐華使領館在Twitter貼出布蘭斯塔德的貼文。

美國駐中國大使換人。美國國務卿蓬佩奧在Twitter表示,感謝美國駐華大使布蘭斯塔德(Terry Branstad )在北京的超過三年大使工作。不過,蓬佩奧並無透露美國總統特朗普將提名誰接任駐華大使。中國外交部發言人汪文斌周一下午在例行記者會被問到布蘭斯塔德或將離任的提問時表示,注意到美方發布的有關Twitter,尚未收到布蘭斯塔德將卸任的通知。

美國駐華使領館周一傍晚在Twitter以中英文貼出布蘭斯塔德的說話:「我將於下個月初卸下美國駐中華人民共和國大使的職位。能在過去三年多來代表美國總統和美國人民,我感到格外榮幸」。

蓬佩奧是於香港時間周一,在Twitter貼出三段文。第一段說:「我感謝布蘭斯塔德大使,超過三年來作為美國駐中華人民共和國大使對美國人民的服務」。在第二段貼文,蓬佩奧說,「特朗普總統挑選布蘭斯塔德大使,因為他與中國數十年的打交道經驗,令他成為代表美國政府以及在這一重要關係中捍衛美國利益及理想的最佳一人」。在第三段貼文,蓬佩奧說,「布蘭斯塔德大使對美中關係再平衡作出貢獻,這就是結果主導、對等、公平。這將對美國未來幾十年在亞洲太平洋的外交政策帶來長遠及正面效果」。

較早時,中國《人民日報》拒絕刊登布蘭斯塔德的一篇文章,美國國務務卿蓬佩奧指「北京宣傳系統虛偽」,中國外交部發言人趙立堅則指「美方此舉顯然與新聞自由無關,完全是精心設計,故意碰瓷、找茬」。

布蘭斯塔德是中美1979年元旦建交後第12任駐華大使,於2017年到任,擔任駐華大使前是艾奧瓦州州長。歐美傳媒報道,布蘭斯塔德與中國國家主席習近平三十多年前已認識。英國廣播公司(BBC)2016年的報道指,1985年,當時是中國河北省級幹部的習近平首次出訪美國,率領一個農業研究團隊,前往由布蘭斯塔德擔任州長的艾奧瓦州學習農業經營和技術。

BBC說,此後兩人一直保持聯繫。2011年布蘭斯塔德訪問北京,當時仍未成為中國新一屆最高領導人的習近平在人民大會堂接見布蘭斯塔德。一年後,習近平以國家副主席身份回訪艾奧瓦,再次與布蘭斯塔德會面,雙方簽訂數十億美元的農業貿易合作協議。

在至今12任美國駐華大使當中,布蘭斯塔德的上一任鮑卡斯(Max Baucus)任期差兩個月便是三年,再之前的駱家輝(Gary Locke)任期約兩年半。喬治布殊執政年代,當時駐華大使是是雷德(Clark Randt),任期由2001年7月到2009年1月,是任期最長的美國駐華大使。大使須由總統任命,之後並需參議院外交關係委員會舉行聽證會,並須由參議院全院投票確認。




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