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華大基因暫緩在港擴充  美跨國公司Illumina斥屢抄襲11地區興訟


美國跨國生物科技公司Illumina控告中資華大基因侵犯檢測技術專利案,華大基因在高院聆訊時承諾直至法庭另有命令前,多間在港附屬公司在港暫時不擴充或接收新客戶,也不能增加香港處理的海外測試容量,但可以繼續向現有客戶替換DNA測序儀(sequencer)或補充試劑,經香港海外轉運及華大海外運作則不受影響。

今次是Illumina和華大在多國專利戰的延伸,代表Illumina的資深大律師黃繼明庭上質疑,華大屢次公然抄襲,劣跡斑斑,一度要求法庭頒令華大向入稟人披露客戶名單,但遭法庭拒絕。案件押後至明年2月24日處理,進一步Illumina要求處理海外客戶及披露華大客戶名單要求。

華大基因在大埔工業村的工場。眾新聞資料圖片

Illumina目前已在11個司法管轄區與華大及其分銷商有訴訟,Illumina公開的包括美國、英國、丹麥、芬蘭、德國、瑞典、瑞士、土耳其,及香港。高等法院法官陸啟康在庭上透露,即將展開訴訟的還包括比利時和西班牙。

今次在香港處理的涉及基因檢測專利「用於多核甘酸定序的修飾的核苷酸」(Modified nucleotides for polynucleotide sequencing),是一種基因測序方法的創新,香港專利由Illumina英國分公司Illumina Cambridge Limited在2003年申請,2020年8月7日正式批出。

約一個星期後,Illumina入稟控告華大六間分公司侵權及申請臨時禁制令,依次為深圳華大智造科技股份有限公司、香港華大基因醫療設備有限公司、MGI International Sales Co., Ltd.、華大基因香港研發中心有限公司、香港華大基因科技服務有限公司、華大基因健康(香港)有限公司。

根據庭上披露,前四間華大子公司主要負責海外分銷器材,而香港華大基因科技服務有限公司及華大基因健康(香港)有限公司則負責在香港向不同機構提供基因檢測服務。值得留意的是,後兩間子公司位於大埔工業村,過去曾採用Illumina基因測序儀,其後才改用華大自行研發的測序儀。

答辯雙方在周三聆訊均同意,在法庭進一步裁決前,暫時凍結華大在香港的本地客戶,假設最終正審原告落敗,則需賠償華大因承諾招致的損失。雙方花了相當時間爭議海外檢測及銷售安排能否透過香港進行。

黃繼明說,如果第一至四答辯分公司只是負責銷售,由大陸進口再轉口海外,看不到華大為什麼不能直接由大陸而不經香港出貨。至於兩家分公司處理的海外檢測服務,其實不論是香港及外國檢測,都是實際上在大埔工業村的實驗室處理。

代表華大的資深大律師譚允芝說,第二及第三答辯人(深圳華大智造及香港華大基因)的角色類似船運公司,由大陸將儀器運到外地,華大一方承諾會做好記錄,有需要時向Illumina一方披露每半年的銷售數字。華大一方同時承諾,在案件暫緩期間不擴大處理海外檢測容量。

法官陸啟康問及,鄰近的深圳不是都有好的港口?譚允芝回應說,是因為香港運輸及清關比較可靠,加上外匯的考慮,「由香港出口比較容易」。

雙方最後同意,華大經香港處理的海外檢測不再擴充,至於海外的銷售,法官初步傾向不限制顧客數目,但不能改變相關公司運作角色。

Illumina一方一度提出,為了覆核華大有無遵守協議,華大應向原告披露客戶名單。陸官質疑,不能假定華大會違反承諾,反而Illumina如果有名單,可以招攬生意及在未有結果前向華大客戶採取行動。

黃繼明一度指出,華大過去抄襲專利,反問如果大學及醫生採用華大檢測,為什麼不想被外界知道與華大的關係。法官最終以沒有即時覆核需要,暫不批准申請。

由於案件比較技術,庭上花了一些時間處理檢測概念。陸官庭上問基因測序儀與試劑(testing kit)有什麼關係,黃繼明回應說類似打印機和墨盒的關係,所以有基因測序儀,都要有試劑才可以進行測試,而基因測序儀可用週期大約三至五年。




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