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終院法官施覺民據報因國安法 突辭非常任法官


本港終審法院非常任法官施覺民(James Spigelman)9月初辭任非常任法官一職,是港區國安法通過後的首例,也是香港主權移交後首度有非常任法官辭任。澳洲傳媒引述施覺民回覆說,他是因為「國安法相關內容」所以辭任,但無進一步解釋。

特首林鄭月娥去年7月才根據終審法院首席法官馬道立建議,將施覺民的非常任法官任期由2019年7月29日起延長三年,至2022年7月28日。換言之,施覺民提早近兩年辭任。

施覺民目前英國、新加坡、杜拜等地處理仲裁案。One Essex Court圖片

施覺民離任消息首先由因政府周五刊憲公布,指稱特首林鄭月娥根據《釋義及通則條例》下權力,撤銷施覺民擔任終院非常任法官的任命,並追溯至有9月2日起生效。

特首辦發言人午後回覆說:「施覺民法官在9月2日向行政長官提出辭任終審法院非常任法官,因此行政長官按有關法例撤銷施覺民法官的委任。施覺民法官沒有提及辭任原因。」司法機構稱沒有補充。

澳洲廣播公司記者Stephen Dziedzic其後引述施覺民回應說,他辭職決定是因為「國安法相關內容」(related to the content of the national security law),但並無進一步解釋。

眾新聞正向施覺民本人查詢。在事件曝光後,終審法院已刪去施覺民的簡介。

時任律政司司長黃仁龍2006年訪問澳洲,與當時仍是新南威爾士省最高法院首席法官的施覺民會面。政府新聞處圖片

翻查資料,施覺民辭任日子,剛好在特首林鄭月娥聲稱香港並無三權分立言論的翌日。林鄭月娥當時為教育局局長楊潤雄刪除通識教科書三權分立內容背書,表示香港從無三權分立,只有三權分工及行政主導。

另一名澳洲籍非常任法官范禮全(Robert French)向澳洲廣播公司表明會留任,並讚揚首席法官馬道立及其他常任法官致力維持司法獨立。「我的繼續留任,反映了我他們承擔的支持,及相信他們有能力實踐。如果我不再相信,我不會繼續下去。」(My continuance in office is a reflection of my support for their commitment and my belief in their capacity to give effect to it. I would not continue if I believed otherwise.)

身兼終審法院非常任法官的英國最高法院院長韋彥德7月時曾發聲明回應香港實施國安法,表示會視乎香港情況決定會否繼續委派法官到香港終審庭。英國最高法院周五回覆眾新聞查詢時表示,韋彥德當時聲明仍然有效,「最高法院會繼續審視香港的情況,並與英國政府討論」。

法律界議員郭榮鏗表示,擔心日後有更多外籍法官離任或拒絕接受委任,而如果施覺民的確因為國安法辭任,將會損害本港法治及國際法律中心地位。

大律師公會主席戴啟思向眾新聞表示,施覺民辭任令人關注香港情況及對法治的潛在影響,相信令其他外籍法官考慮去留。

「這要由個別法官處理國安法的挑戰,有人覺得勝任,有人未必可以,這要視乎他們的司法良知。」戴啟思說。

他希望其他外籍法官會繼續留任,並盡力在國安法框架下,維護港人權利和自由。他又舉例說,早前高等法院推翻國安法下拒絕保釋假設,認為「國安法的字眼似乎嚴格,但法庭仍肯限制詮釋字眼,所以仍然可以在國安法框架下做事。」

施覺民2016年接受《香港律師》訪問時,表示終審法院非常任法官的貢獻受所有人歡迎,外籍法官也樂意作出貢獻。他當時說:「應用個人技能和經驗,對法庭程序和判決作出實質貢獻」,「其次,他們的存在明確體現『一國兩制』下的法治精神。」

施覺民本身生於波蘭一個猶太家庭,以難民身分逃避納粹大屠殺,舉家移民至澳洲。他早年在澳洲政界相當活躍,曾任澳洲總理Gough Whitlam的高級顧問兼首席私人秘書,其後又出任傳媒局局長。

他在1998年至2011年期間,擔任澳洲新南威爾士省最高法院首席法官,2013年獲委任為本港終審法院非常任法官,並擔任國際仲裁員。

他今年1月最後一次以非常任法官身分在終審法院參與審理案件。根據已經頒布判詞,施覺民當時參與網台主持鄭永健選舉舞弊案,及另一宗遺囑案。




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