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「塑膠回收」能夠救地球?對不起,您上當了!


非洲西部國家加納的海岸被塑膠嚴重污染的情況。照片來源:commons.wikimedia.org
 

你是否同意,人類已經用得太多即棄塑膠了?你認為出路在哪裏?是「塑膠回收」嗎?如果你這樣認為,對不起!你上當了 !

2017年時就有科學報告研究指出[1][2] ,人類使用塑膠約 70 年 ,總共生產塑膠83億公噸,其中63億公噸已經成為塑膠廢物。這些廢物有甚麼出路?只有 9% 能夠成功回收,另外 12% 被焚化了,再其餘的 79% 被送往堆填區或流出了大自然成為垃圾。換言之,人類一天繼續使用即棄塑膠,即使大家很努力的去身體力行「塑膠回收」,有九成一的機會,這些塑膠最後會被焚化或殘留在自然界中,對大自然造成非常大的破壞 。

也許你會認為,這只是因為大家不夠努力,可能我們再努力一些,情況就會改善?這是一個良好的意願,但殘酷的現實是,最大力推行塑膠回收的人,從頭到尾都知道這並不會成功,他們的目的只是想推銷更多的新造塑膠而矣。 

美國俄勒岡州一處廢膠回收場。照片來源:NPR

今年(2020年)美國公共電視台(PBS)和公共廣播電台(NPR)進行了一項聯合偵查報導,發現美國的石油和天然氣工業(按:塑膠是石化產品,所有的新造塑膠,都是由石油或天然氣製成,因此塑膠產品的製成和銷售,是石化工業的重要經濟命脈),其實早在三十至五十多年前,已經知道「塑膠回收」在經濟上並不可行。主要原因,是以石油或天然氣為原料做新造塑膠產品(virgin plastic),成本實在是太便宜了,相比之下,回收塑膠然後再造塑膠產品,成本要高許多。雖然他們明知塑膠回收不可行,但這並無阻他們大力提倡塑膠回收,原因非常的簡單:如果公眾誤以為「塑膠回收」是一個可行的方法,就會減低大家對使用即棄塑膠的內疚感,這樣的話,石化工業就能夠繼續銷售更多的新造塑膠。 

記者們翻查了美國石化和塑膠工業的行業商會(Society of the Plastics Industry,SPI )保存在圖書館的內部文件和通訊記錄,並訪問了在當時任職的高層(包括當時任職總裁的 Larry Thomas和副總裁 Lewis Freeman) ,人證物證俱在,證明石化工業在70-90年代時已經知道塑膠回收在經濟上並不可行。但是因為當時公眾的環保意識開始抬頭,塑膠產品的公眾形象低落,商會於是決定以廣告攻勢來解決問題("(let’s) advertise our way out of the problem") ,他們每年投入超過五千萬美元(相當於四億港元),大力的去誤導公眾「使用塑膠沒有問題,因為這些塑膠之後會被回收」。財可通神,大力洗腦下 ,公眾果然接收了這些觀念(甚至不少環保團體也受到蒙蔽 ,繼續了他們濫用塑膠的行為。

值得一提的是,人類海量的塑膠產量(83億公噸),其中有一半是在過去十三年期間生產的。換言之,如果人類在13年前開始停止濫用塑膠,我們的塑膠污染量可以減少一半! 

美國公共廣播系統的記者們的有關的調查研究,已經用以下的不同方式發表:

文字報導:NPR Investigation: How Big Oil Misled The Public Into Believing Plastic Would Be Recycled
電台節目:NPR Planet Money: Waste Land
電視台記錄片:PBS Frontline: Plastic Wars: Official website | Unofficial copy on YouTube

這些偵查報導的結果,似乎在華文媒體上的轉載並不多,本文正是希望在華文世界引起更多人關注 。

回到文章開首問的問題——如果「塑膠回收」並不是出路,那麼出路在哪裏呢?其實出路就在眼前,就是立刻停止使用即棄塑膠,與其 Recycle 不如 Refuse 。當然,知易行難,要停止使用即棄塑膠,就要在生活習慣和文化上作出很多的適應。這將會是一個漫長的過程。但是,無論如何,能充分明白「塑膠回收」並不能夠救地球,會是一個很重要的出發點 。

註1:見National Geographic (2017-07-19): A whopping 91% of plastic isn't recycled 

註2:見學術論文:Science Advances (2017-07-19): Production, use, and fate of all plastics ever made 


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