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法治警號不斷


施覺民突然請辭終院非常任法官,比原定任期終結早了接近兩年,據澳洲媒體報道,他說辭任與港區國安法的內容有關,但沒有進一步解釋,而他向特首提辭呈的日子,剛好就是特首公開宣稱香港沒有三權分立的翌日。

施覺民是在波蘭出生的猶太人,是納粹大屠殺的倖存者,對人權問題向來重視,他曾擔任澳洲總理Whitlam 的首席私人秘書、傳媒局局長,1998至2011年間出任澳洲新南威爾士省最高法院首席法官,2013年起出任香港終審法院非常任法官。

施覺民突然請辭,令香港法律界擔憂,隨著港區國安法逐步落實,會令香港的人權保障和法治倒退,使國際上有聲望的外籍法官,不願意再擔任香港終審法院非常任法官,令香港終院的國際地位大幅下降。

另一位澳洲籍非常任法官范禮全向澳洲廣播公司表示會留任,並讚揚香港終院首席法官馬道立及其他常任法官致力維持司法獨立,他以留任表達對他們的信任及支持,若他不相信便不會留任。

至於英國方面,身兼終院非常任法官的英國最高法院院長韋彥德,今年7月時曾發聲明回應港區國安法,表示會視乎香港情況決定是否繼續委派法官到香港終審法院,英國最高法院回覆眾新聞查詢時指,這聲明今天仍然有效,最高法院會繼續審視,並與英國政府討論。

換言之,即使是仍然留任的海外法官,也是在觀望,看馬道立等本地常任法官能否守住司法獨立的防線,終院能否有效執行《基本法》及其人權保障條文,抗衡國安法對法治的侵蝕,如果不能抗衡,與其被迫認可各種侵犯基本人權的法律及執法行為,替這些惡法蓋上法治的圖章,倒不如離開以示無法認同。施覺民顯然是對香港的法治前景感到悲觀,所以提早離開。

終審法院有多少海外知名法官參與審案,是一國兩制實踐上一個重要指標,回歸前中英兩國為此曾有多番爭論,英方建議5名法官中可有2名海外法官,中方則反對,最後達成妥協,每次審案可有1名海外法官參與,但可邀請多名海外法官輪流參與,而本地常任及非常任法官亦可包括外籍法官。

終審法院成立後,首席法官李國能四出游說英、加、澳、紐等普通法國家的司法機構,派出最資深的法官來港擔任終院非常任法官,並盡量讓這些國籍知名的大法官主力撰寫重要判詞,使香港終院的裁決迅速獲得普通法地區司法界認同,視為具說服力的先例,而香港終院的司法取向,亦因此與整個普通法體系的發展緊密相連。

假如日後海外法官不再來港參與終院審案,對香港的司法發展和國際法律地位將會造成巨大影響。


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