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馬道立聲明屢提律政司長「代表檢控機關及公眾利益」 分析:鄭若驊捍衛司法無影


終審法院首席法官馬道立罕有發表13頁聲明,不點名回應近日部分人士對法庭處理裁決及保釋質疑,表示法官判案僅以法律依據,別無其他考慮。他又說,法庭雖不免於批評,但警告「只因案件的結果不合自己心意,便作出偏頗或違反基本原則的嚴重指稱」是錯誤做法,強調法院及其職能絕不應被政治化。

翻查馬道立聲明當中,13次提及律政司司長在刑事審訊,包括保釋及刑期覆核中的角色,包括多次提及律政司司長「代表檢控機關」,及「代表公眾利益進行檢控」。

馬道立將在明年1月正式退休。資料圖片

在普通法地區,當法庭備受攻擊時,一般由司法部長或總檢察長公開維護法庭工作,事務律師任建峰在Facebook留言說,律政司司長並無秉持普通法傳統,任由司法被政治勢力大肆粗暴攻擊,本來維持低調的首席大法官要自己走出來捍衛司法,任建峰對沒有履行司法責任的司長感到憤怒、悲哀。

馬官在聲明中提及律政司司長在刑事審訊程序中的角色,包括:

一、刑事罪行舉證責任在控方,而香港檢控機關是律政司,律政司首長是律政司司長;
二、如果控方不滿法官批准保釋,律政司司長可向法官申請覆核保釋決定,提出申請後被告將被羈留扣押以等候覆核保釋;
三、若律政司司長認為判刑明顯過輕或過重,可向上訴庭申請覆核刑期,而責任在於「代表檢控機關的律政司司長」;
四、若被告被裁定罪名不成立,律政司司長根據法例可覆核決定、以案件呈述方式等方式上訴,馬道立在聲明中說,「代表公衆利益進行檢控的律政司司長,在法律下肩負對其認爲錯誤的無罪裁決或刑罰提出上訴或申請覆核的全部責任」。

律政司晚上回覆時,卻大篇幅先提及律政司主管刑事檢控工作,然後再說律政司和司法機構在刑事司法程序中同樣有重要的角色。律政司發言人說:「社會人士有權在法律容許的範圍內就法庭的裁決或相關事項發表意見,但必須尊重司法獨立和法治精神,亦不應該肆意抨擊司法人員」。

親中報章《大公報》及《文匯報》近月連番攻擊法院及部分法官,而建制派議員如葛珮帆及周浩鼎等多次不滿裁決,質疑裁判官「放生」被告;另一邊廂,有民主派人士如黃之鋒及朱凱迪在人民力量譚得志保釋被拒後,以「未審先囚」質疑司法制度。

過去,律政司司長或刑事檢控專員在重大案件中,幾乎是即日或隔日回應外界質疑。不過,今次律政司面對建制派帶起、要求成立監察法官機制等的呼聲,幾乎是一聲不發,只是特首林鄭月娥日前行政會議前回應說無意成立有關機制。

馬道立在聲明開首表示,法官履行受《基本法》賦予的司法權時,必須嚴格依據法律和法律原則,而法院的職能並不包括裁斷政治爭論,不受任何性質的政治考慮影響。馬官同時表明各級法院確保公平審訊、人人平等、舉證必須達到毫無合理疑點標準、無罪推定,及向上級法院上訴的權利。

繼今年1月法律年度開啟典禮解釋保釋程序,以回應建制派指控「法官放人」的質疑,馬官在聲明中再次重申現行法例下保釋,及判刑、上訴、刑期覆核,及法官行為指引及投訴法官的程序。

在保釋程序方面,他重申保釋程序一般假定所有人均可獲准保釋,與無罪推定假設一致,並受制於《港區維護國家安全法》第42條。馬道立並無進一步提及對國安法的理解,但他提及,如果控方認為被告不應該獲保釋,則有責任説明立場,並向法庭提供理由及證據支持。

至於建制派提出量刑委員會,馬道立引述政務司司長張建宗6月時表示,「量刑是一項司法職能,由法院獨立行使,亦是法院專有的職能」。馬官又說,判刑是司法職能及程序一部分,並非政治問題,而對刑法不滿應該以上訴或覆核的形式尋求糾正。

馬道立近年多次提醒,法院不是免於批評,但批評必須有理有據。馬道立今次在聲明中說,當法官或法院違反基本原則時,外界當然有理由作出批評,但然而批評是要有適當的基礎及理由支持。

馬官說:「單憑純粹聲稱或斷章取義之事就批評法官及法院,均是錯誤的,也損害了公衆對司法的信心。此外,只因案件的結果不合自己心意,便作出偏頗或違反基本原則的嚴重指稱,這也是錯誤的。司法機構誠然可被批評,但任何批評必須理由充分及恰當地提出。司法機構及其職能絕不應被政治化。」

公民黨法律界立法會議員郭榮鏗表示,馬道立聲明是回應一些對司法機關有系統及重複的攻擊,並強調量刑工作不能外判,受司法機關外的任何人士箝制及指指點點。

「佢意識到長期、有系統地猛咁批評,尤其是針對某幾個法官,對香港法治及司法機關、對法官個人好大影響。」郭榮鏗說,「日日有系統針對某幾個法官,要他們降職,對法庭構成很大壓力。」

他不揣測馬道立是否回應林鄭說香港沒有三權分立,但引述馬道立聲明中提及,《基本法》政治體制分別載有行政長官、行政機關、立法機關和司法機關。

民建聯議員周浩鼎及葛珮帆則堅持,馬道立聲明未能回應有關保釋及量刑質疑,並指控有被告因獲保釋後潛逃。不過,翻查資料,警方也有批准被捕人保釋,而被捕人其後潛逃的情況,近期的例子是涉嫌違反國安法的李宇軒。




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