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兩終院常任法官 「避席」許仕仁新地上訴案


 

終審法院下月9日,將審理前政務司司長許仕仁、新地前聯席主席郭炳江等人涉貪案的終極上訴。何君健攝

終審法院下月9日,將審理前政務司司長許仕仁、新地前聯席主席郭炳江等人涉貪案的終極上訴。《眾新聞》獲悉,終審法院3名常任法官中,其中兩人鄧國楨及李義,申請豁免參與聆訊,據悉是因與案中部分被告人有交情。終審法院首席法官馬道立周五與立法會司法事務委員會參觀西九龍法院時,並無回應為何兩人避席。

案件4名被告包括:前政務司司長許仕仁、新地前聯席主席郭炳江、新地前執董陳鉅源、港交所前高級副總裁關雄生。4人去年獲終院批准,就「串謀犯藉公職作出不當行為」的控罪提出上訴。司法機構審訊表顯示,上訴案的終審將由首席法官馬道立、常任法官霍兆剛、非常任香港法官陳兆愷、非常任香港法官司徒敬、非常任海外法官紀立信審理,是少數由非常任法官多於常任法官審訊的案件。

兩名申獲豁免參與聆訊的法官,暫未知是與哪一位被告有交情。司法機構回覆查詢說,由於司法程序仍在進行中,不評論個別案件。

今次申請豁免參與聆訊的兩名常任法官鄧國楨及李義,曾參與公職。根據終審法院網頁介紹,他們的履歷如下:

鄧國楨:

「在私人執業期間,鄧法官曾於不同時間在香港大律師公會、暴力及執法傷亡賠償委員會、獨立監察警方處理投訴委員會、城市規劃上訴委員會、收購及合併委員會及證券及期貨事務上訴委員會,擔任主席一職。他又曾於不同時間以委員或成員身分參與司法人員敘用委員會、公眾集會及遊行上訴委員會、廉政公署事宜投訴委員會及香港金融管理局外匯基金諮詢委員會,並出任強制性公積金計劃管理局非執行董事。」

李義:

「李法官曾擔任終審法院首席法官轄下民事司法制度改革工作小組副主席,負責草擬有關的中期及最後報告,而2009年所採納有關程序上的改革是以該等報告作為基礎的。於2008年至2014年期間,他出任司法人員推薦委員會成員。該委員會負責就司法任命提出建議。他現為司法機構資訊科技委員會主席。

李法官是內殿律師學院名譽管理委員,倫敦經濟學學院名譽院士和牛津大學聖休學院榮譽院士。於2000年至2016年期間,他擔任香港法國文化協會主席一職,現仍為該協會的委員會委員。他曾獲頒發法國榮譽軍團軍官勳章。他亦是香港藝術節委員會和香港國際電影節協會董事局成員。」

司法機構回覆稱,今次並非首次有多於一名常任法官,申請豁免參與聆訊。

根據《終院條例》,終審庭上訴案件由5名法官負責審理,目前終院法官當中,包括1名首席法官、3名常任法官、3名非常任香港法官、10名非常任海外法官。《終院條例》有提及,「由於某一因由以致出庭聆訊上訴的常任法官人數不足,則首席法官須委派一名非常任香港法官代替一名常任法官參加審判」。

有資深法律界人士指出,終審法院上訴案件中,5名法官的組成,一般由4名常任法官(包括首席法官)及1名非常任海外法官組成;或3名常任法官、1名非常任本地法官及1名非常任海外法官組成。今次許仕仁上訴案,連首席法官在內只有2名常任法官,相對少見。

 




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