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美駐華大使周末離任 為特朗普強硬做法辯護 接任人未有着落


美國駐華大使布蘭斯塔德本周末離任。美聯社

將於周末離任的美國駐華大使布蘭斯塔德(Terry Branstad)周二接受美聯社訪問時,為美國對中國的強硬做法辯護。他又指特朗普政府在貿易方面取得進展,並說希望這將擴展到其他範疇(he hopes that will extend to other areas)。

布蘭斯塔德之前擔任艾奧瓦州州長多年,2017年獲特朗普任命為駐華大使。駐華三年零三個月後,本周末他將和妻子返回艾奧瓦,但他的繼任人選至今仍未有着落。

布蘭斯塔德接受訪問表示,中國面對壓力通常會以牙還牙,從關閉總領事館到加徵入口關稅都是這樣,「不幸的是,我們正嘗試再平衡關係,這樣我們得到公平和對等。但每次我們做某些事,他們就令致失衡。」(the unfortunate thing is we’re trying to rebalance the relationship so we have fairness and reciprocity, but every time we do something, they keep it unbalanced)。

美聯社的報道稱,2018年發動貿易戰及以國家安全為由封殺華為,特朗普政府今年對中國加大壓力。華府對中國外交官和新聞記者施加新的限制;關閉中國駐休斯敦總領事館;批評北京處理武漢肺炎的手法、在南中國海的軍事行動,以及在香港及新疆的人權記錄。中國則譴責美國,並採取同等措施,包括關閉在成都的美國總領事館。兩國幾乎每日交鋒,中國外長王毅表示,兩國面臨1979年關係正常化以來最嚴峻的挑戰。

美聯社指布蘭斯塔德淡化這種擔憂,又指美中關係過去亦曾經歷風雨,儘管布蘭斯塔德承認向中國施壓可能導致更多的限制,造成惡性循環。他以今年一月達成的第一階段貿易協議,以及中國同意將芬太尼列為管制物品的協議為例,指事態積極發展。貿易方面,中國承諾加強對外國技術專利和工業秘密的保護。過去中國曾作出類似承諾,許多公司表示等着看北京如何兌現。

布蘭斯塔德說:「我認為在貿易領域,我們得到了他們的注意,而我們正在取得進展。」他又說,希望可以在其他範疇,譬如美國傳媒的待遇,美國外交官員的待遇也可如此(I hope we can in the other (areas), in terms of the treatment of our media, the treatment of our diplomats)。布蘭斯塔德駐華期間周遊中國,但抱怨每次出訪都需要獲得政府批准。他想到西藏,之前已提出過三次,去年才能成行。他說,在西藏,與學生和老師公開交流;在其他地方,經歷各異。

布蘭斯塔德與中國領導人習近平早有淵源,一度被視為可緩和美中關係的人。在艾奧瓦與河北省簽署姐妹協議後,布蘭斯塔德1984年以艾奧瓦州長身份到訪華。翌年,那時擔任縣級幹部的習近平,以農業代表團團長的身份訪問艾奧瓦並與布蘭斯塔德會面。美聯社指,儘管美中關係陷入困境,但布蘭斯塔德堅持這種長期關係仍然寶貴。他說,2017年到中國以來,他多次會晤習近平,其中一次是2018年初的私人家宴,他的女兒和孫子都有參加。布蘭斯塔德說:「我認為,他對我、對艾奧瓦州,以及對我們對待他的方式,都很有好感。而且,我發現,在中國文化裏,個人關係很重要。但是我代表美國。」

美聯社稱,布蘭斯塔德將美中關係惡化歸咎於武漢肺炎,指習近平曾向特朗普保證已控制疫情,但事實並非如此──中國被批評隱瞞疫情爆發。他說:「顯然,我覺得這與總統對中國的感受有很大關係」(obviously, that’s had a lot to do with, I think, the president’s feelings towards China)。

布蘭斯塔德回到美國後,預料在艾奧瓦州為特朗普和其他共和黨候選人助選。他表示,他會將部分焦點放在特朗普政府在中國做過的事情以及維持兩國關係的必要,但堅持一定要公平( he would focus in part on what the administration has done in China and the need to maintain a relationship but insist on fairness)。73歲的他說:「我從未輸過選舉,選舉仍在我的骨子裏。」