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李國能:外籍法官早以香港為家


有親建制團體早前因不滿七警案判決,藉詞人身攻擊本港法院中的外籍法官。終審法院前首席法官李國能昨日出席一個閉門論壇時指出,除了終審法院委任非常任海外法官,回歸後其實司法機構無請過全職海外法官,所有加入法院的外籍人士本身都在香港執業、成為資深大律師,早以香港為家。

對於有團體批評七警案主審法官杜大偉,李國能罕有發火炮轟,有人用政治口號攻擊外籍法官,純粹因為判決不合乎他們政見,反問如果判七警贏了,「是否又會贊成各級法院都是外籍法官?」

李國能談及七警案時,罕有發火。美聯社資料圖片

翻查司法機構資料,審理七警案的法官杜大衛回歸前已經取得香港大律師資格,並獲委任裁判官。杜大衛是1979年英國諾丁漢理工學院取得文學士(法學)畢業,1994年在港大取得法學碩士學位,1982年起在英國和香港取得事務律師資格,同年起私人執業,1994獲得香港大律師資格,同年獲司法機構委任為常任裁判官。

根據目前法例,本港法院可以直接委任海外法官或海外律師擔任法官,終審法院則採取稍有不同制度,30多名非常任法官不少是海外法官,輪流參與本港終審上訴案件。

李國能引述司法機構數字,1997年香港回歸時,有大約五成法官是外籍人士,分別來自英國、澳洲、新西蘭等,但如今只得6%是外籍人士,89%法官已是雙語審訊,餘下5%是香港土生土長或長時間居住的印巴裔或葡裔人士。他認為,為了鞏固香港國際金融中心地位,應該委任外籍法官。

他提醒,終審法院非常任海外法官安排,及法官的國籍要求是兩個不同議題,不應混淆。根據《基本法》要求,只得終審法院首席法官及高等法院首席法官需要是中國永久性居民,但相信回歸20年來,很多法官尤其是年輕法官已經沒有外國護照。

李國能指出,即使外籍法官或終審法院非常任法官來港,他們必須宣誓效忠《基本法》及中華人民共和國香港特別行政區,任職期間必須考慮香港是一部分、香港實行一國兩制及香港社會經濟狀況,而非他們來源地。

 


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