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談公務員須宣誓效忠的新規定


今年7月1日實施的港區國安法,其中第6條規定香港特區居民就任公職時須簽署文件確認或宣誓擁護基本法和效忠特區。為了落實這項新規定,公務員事務局要求由7月起新入職的公務員簽署相關文件,拒絕簽署者將不獲聘用。至於現職公務員的安排,公務員事務局會諮詢主要公務員團體,經考慮後,才決定執行有關規定的細節。

林鄭的問責班子宣誓就職。美聯社

未有港區國安法前,需要宣誓擁護基本法和效忠香港特區的公務人員,只限於行政長官、主要官員、行政會議成員、立法會議員和司法人員(第104條)。在政府任職的一般公務員沒有這個要求,他們只須盡忠職守,對特區政府負責(第99條)。隨著政治氣候改變,當局透過港區國安法要求所有公務員都須宣誓效忠,是大勢所趨,原則上也沒有問題。

執行這項規定的關鍵不是宣誓或簽署相關文件的安排,而是事後政府如何衡量個別公務員有否違反誓言,以及由此產生的後果。在這方面,按基本法須宣誓效忠的行政長官和4類公務人員之中,有關違反誓言的條文只涉及立法會議員:即經三分之二出席立法會的議員通過譴責違誓議員會喪失議席(第79條)。換句話說,一名立法會議員是否違反誓言(即不擁護基本法,或不效忠香港特區)需要絕大多數出席會議的議員辯論後決定。因此,政府如何判斷某個公務員在言行上不擁護基本法或不效忠香港特區,會成為公務員團體最關注的問題。

因應國安法實施,今年七月一日起新入職的公務員,也要宣誓擁護基本法和效忠特區。

現在規管一般公務員的公務員事務規例,與規管不同紀律部隊人員的相關法例,都有很仔細的條文列出違規的情況、作出決定的機制和相關的罰則。根據依法管理公務員的原則,甚麼情況可能會構成違反誓言,由甚麼機制決定(包括上訴機制),以及與違規程度相稱的罰則(例如由口頭警告至革職),都可以由公務員事務局或公務員團體提出來討論。另一個做法是把違反誓言與相關的刑事罪行掛鈎,例如被判違反國安法的公務員等同違反誓言,可即時革職。此外,值得參考的例子,包括現時《警察條例》沒有特別針對警員違反誓言的規定。

無論如何,政府施政贏民心才是提升公務員忠誠度的最佳良方。

本文原載於筆者在am730專欄


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