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英國續派法官到本港終審庭 最高法院副院長賀知義任非常任法官


英國最高法院在國安法實施及早前澳洲籍非常任法官施覺民突然辭職後,繼續委派法官到本港終審法院。政府周一公布,特首林鄭月娥接納司法人員推薦委員會推薦、任命英國最高法院副院長賀知義勳爵(Lord Patrick Hodge)為本港終審法院非常任法官,此舉或意味英國最高法院對本港法治評核暫時「過關」。

賀知義的任命仍有待立法會本月復會後通過。通過後,本港非常任法官會由施覺民辭職後的13名恢復到14名,包括來自英國、澳洲、加拿大等地。值得留意的是,在實際審訊中,5名終審法院法官中,一般只有一名是由海外非常任法官參與審訊。

賀知義今年2月升任英國最高法院副院長。英國Northumbria University圖片

英國最高法院院長韋彥德勳爵(Lord Robert Reed)在7月時曾經發表聲明,表示港區國安法多個條文引起關注,英國最高法院會評估香港情況,「到底最高法院法官能否繼續在香港擔任法官,將視乎他們的工作能否維持司法獨立及法治。」(Whether judges of the Supreme Court can continue to serve as judges in Hong Kong will depend on whether such service remains compatible with judicial independence and the rule of law.)

有別於其他地區,英國最高法院(及前身上議院)根據《中英聯合聲明》,都會派兩名法官來港擔任終審法院非常任法官,自1997年主權移交後一直未有改變。最高法院院長韋彥德本身也是終審法院其中一名非常任法官。

在施覺民9月據報因國安法辭職後,英國最高法院當時回覆眾新聞查詢時說,韋彥德7月聲明仍然有效,並會繼續審視香港情況,及與英國政府討論。另一名英國最高法院前院長何熙怡(Lady Brenda Hale)9月回覆眾新聞查詢施覺民辭職一事時,也引述韋彥德7月的聲明,並說沒有進一步回覆。

除了重複過去官式讚揚賀知義地位崇高及對終審法院會有很大貢獻、非常任法官彰顯本港司法獨立,林鄭月娥在聲明中加入一段強調非常任法官地位,稱他們「有助維持外界對本港司法制度的高度信心,亦使香港與其他普通法適用地區保持緊密聯繫」。

林鄭續說:「我相信這些傑出且具豐富司法經驗的海外法官將繼續是本港司法制度的獨特優勢。」

終審法院首席法官馬道立表示,歡迎特首林鄭月娥接納司法人員推薦委員會任命賀知義的建議。

賀知義與韋彥德一樣都是蘇格蘭人,2013年獲委任為最高法院法官,2020年2月成為最高法院副院長。

賀知義2020年宣誓就任最高法院副院長片段




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