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壟斷市場


 

【撰文:譚志侃 @ 譚叔隨筆】  

早一陣子,聯合航空將一名亞裔醫生強行拖出機艙,以便留位子給自己的員工乘坐,引發成一宗國際新聞,令人關注美國的航空業在早前不斷合併,造成欠缺競爭,顧客服務愈來愈差勁。

由於自己已有多年沒有坐飛機,不敢妄下判斷,但上網搜尋後,發現以前由底特律飛回香港的西北航空公司,原來已經不再存在,現在要改乘被其合併的達美航空,而以前由新澤西州直航香港的美國大陸航空,現在已經變成了聯合航空,如果不是香港國泰航空在東岸開辦了直航,由東岸回香港,真的沒有太多選擇。

最近又聽到另一段新聞,就是連鎖藥房Walgreen有意收購另一家大型連鎖店Rite Aid藥房,如果落實後,美國東岸的連鎖藥房只剩下兩家:Walgreen 及CVS,因為另一家大型連鎖藥房Duane Reade,其實亦是Walgreen的同一集團,記得多年以前在家附近的一家連鎖藥房Drug Fair,又是被Walgreen收購了而在市場中消失,如果Rite Aid成功被收購,肯定東西會愈賣愈貴。

照片來源:Wikimedia Commons

其實自己都是Walgreen及CVS的「會員」,理論上會享受到所有的折扣及累積分數當現金購物,不過,這兩家連鎖藥房很多貨品的標價,都比外邊貴很多,甚至貴一兩倍,所以就是一般的減價,其實只是和外邊沒有減價的價錢一樣,就如有一種去「紅筋」的眼藥水,我在超市買,只要2.99美元一瓶,在Walgreen 卻要6、7 元,一定要半價加用積分購買,才能比超市便宜,不敢想像如果Walgreen 再併吞Rite Aid後還有多少東西加價。

在八、九十年代,自己的工作最瘋狂時代,因為沒有時間及沒有互聯網去比較價錢,買東西只求方便,想要的東西,但求「就手」,只要可以盡快買到所需的東西,從不認真去考慮價格,在超市排隊付款,如果遇上前面有人用coupon時,心中甚至有點不耐煩;想不到自己今天因為收入有限,購物變得比很多人都精打細算,除了成為主要超市及百貨公司的會員外,還會貨比四、五家,甚至考慮可否透過互聯網購物,免除運費和銷售稅,而在前往商店購物時,更會先查看每個週末由報童派在家前那一疊宣傳資料,瞭解想要的東西會否在那一個地方減價,或剪下任何所需的折扣優惠券,看準時間買東西,就是這樣,每月原來真的可以省下不少!


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