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僵化制度 長者出院未獲妥當照顧


家有長者的朋友或會知道,公立醫院有所謂「離院支援計劃」,經醫生評估後,為有需要的長者 ,例如身體虚弱,行動不便或獨居等等,在出院後接受送飯與外展護士等服務,為期共八個星期。期滿後,若仍然有需要,服務機構會另作安排,讓長者持續接受服務。

不過,同樣計劃卻不適用於在精神科病房出院的長者。即使他們同樣是健康欠佳,因為制度的規限,醫院仍然是愛莫能助。

醫管局的離院支援計劃,派社康護士上門,確保病人不會食錯藥。照片來源:醫管局網頁

工作上遇到一位90歲的伯伯,他獨居於一公屋單位,患有多種疾病兼行動不便,經常出入醫院。伯伯早前因為暈昡入住内科病房,他出院時獲安排送飯與外展護士服務,後者更會協助伯伯執藥,以確保伯伯不會食錯藥 。

伯伯每天要服用10多種藥物,筆者之前家訪時,發現屋內藥物四處亂放,亦有過量的存貨,估計伯伯是「食唔足藥」,又或者未按醫生指示服藥,而這亦可能是導致他身體不適的原因。(註:上述情況在獨居長者中並不罕見)

筆者與提供離院支援的機搆聯繫,對方同意在8 個星期屆滿後,繼續安排伯伯接受上門支援服務,最重要的是,外展護士到戶的服務不會中斷。

滿以為伯伯將會得到持續照顧,詎料未待限期屆滿,伯伯又因身體不適被送院,上述支援服務亦即時中止。而這一次伯伯因為透露了厭世想法,被關進精神科病房接受強制治療。

筆者日前與醫務社工聯絡,對方表示離院支援計劃並不適用於精神科病房,換言之伯伯這次出院後,將不會獲外展護士探訪,連帶送飯等服務也要待有確實出院日期後作自行申請。換言之,伯伯這次出院後,將有一段時間要自行煮飯及執藥。

諷刺的是,連醫務社工自己也同意,在缺乏外間的援助下,獨居的伯伯存在—定意外風險,有機會在煮食時發生意外,又或者因為食錯藥而暈倒失救。不過,基於制度所限,她也愛莫能助。

一般而言,精神科醫生強制病人接受禁閉治療,原意是要確保他們安全。無奈僵化的制度,卻只能確保他們在住院時無恙,未能在他們出院後,提供最妥當的照顧,避免意外的發生。這制制度上的漏洞,確實有正視的必要。

本專欄逢星期三更新。如想了解更多有關精神健康的故事或資訊,歡迎到壹元坊面書專頁瀏覽。


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