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【明日大嶼】關焯照估政府儲備最快2027年乾塘 


在疫情下本港經濟不景,政府預算赤字達2900億元,創下歷來新高。惟特首林鄭月娥日前堅持,本港需要發展明日大嶼。冠域商業及經濟研究中心主任、經濟學者關焯照接受眾新聞專訪,估計明日大嶼最終可能超支四至五成,令本港財政儲備可能最快在2027-28年度便會用盡。他批評政府高估人口增長速度和明日大嶼的經濟收益,又反駁外界建議公私合營和發債的發展模式,兩方案集資也不理想。

關焯照指出,本港人口增長放緩,加上疫情後對商業用地需求減少,認為發展明日大嶼並無必要。蘋果日報相片

本港最快2027-28年度用盡儲備

冠域商業及經濟研究中心主任關焯照,上月聯同綠色和平發表《明日大嶼對香港財政的影響分析》,當中評估假如政府發展明日大嶼,最快在2029-30年度便會用盡本港財政儲備,即使以最樂觀的假設,儲備亦會在2031-32年度「乾塘」。關焯照接受眾新聞專訪時表示,上述推算是建基於明日大嶼工程沒有超支,一旦工程超支,儲備可能會再提早一至兩年用盡,意味本港的財政儲備最快在2027-28年度便可能「乾塘」。

他質疑政府近年的大型基建項目,如高鐵和港珠澳大橋,都超支兩至三成。他評估明日大嶼牽涉人工島、跨海大橋、隧道等複雜工程,最終有機會超支四至五成,即工程造價可能高達1萬億元

如果明日大嶼不是6000幾億,是四、五成的超支,可能又會早一兩年,更早令到儲備用曬。
關焯照上月聯同綠色和平發表《明日大嶼對香港財政的影響分析》報告。綠色和平Facebook截圖

人口增長放緩 質疑估算收益太理想

政府和建制派一直強調,明日大嶼所帶來的經濟效益足以應付發展成本。但關焯照批評,政府的評估未有考慮本港人口老化問題,以及目前人口萎縮速度較預期快,高估了人口增長速度。

統計處今年9月發表最新的人口推算報告,本港人口將於2041年達最高峰,為811萬人,較2017年估算提早兩年「見頂」,高峰人口亦減少11萬人。他續指,除了人口增長較預期慢,現時社會環境下還可能出現移民潮,令人口增長進一步放緩。他質疑一旦屆時樓市需求、樓價和地價不及預期,政府如何收回成本。「你預計賣出的價錢,是基於甚麼理由呢?你賣唔賣到那個價呢?他們(政府)會好樂觀咁估計,話實賣到嘅⋯⋯ 可能要內地放人落嚟(買)囉。」

公私合營成本轉嫁市民  發債模式損聯匯制度

外界有意見認為,明日大嶼可採用「公私合營」或發債形式發展,有助紓緩政府財政壓力,但關焯照認為兩種形式均不理想。他認為在公私合營模式下,發展商會要求一定回報,但假如最終因為需求不足影響收益,只會將成本轉嫁市民,就像西隧因為車流量不足而不斷加價。「最後埋單都係市民囉,公私營合作西隧已經是好好的例子。」他表示,發展商屆時可能要求增加地積比率,或者「將貨就價」,影響明日大嶼的城市規劃和樓宇質素。

至於發債模式,他批評是更差的選擇。他指出發債並無解決結構性財政問題,反而因為發債後還款需要歸還利息,會增加政府債務。「你現在突然整咁大舊嘢,又明知你有結構性財赤,你估別人會不會信你,借好多錢給你?就算借到,係咪要還高息呢?」他續指,發債可能影響聯繫匯率的穩定性,因為聯繫匯率需要依靠充足的財政儲備,假如政府未有妥善理財令財政儲備見底,影響貨幣穩定性,便會損害外界對聯匯制度的信心,演變成金融問題。

關焯照指出,本港聯匯制度最重要的基礎是政府財政儲備穩建,但目前政府財政面臨危機。港台相片

關焯照強調,現時香港根本沒有需要發展人工島。在應付房屋需求上,他認為新界的棕地、農地可以即時發展,足以應付需求,又質疑明日大嶼的土地要等到10年後才可發展,不能解決短期需要。特首林鄭月娥稱,政府收地需要小心翼翼,但關認為政府擁有《收回土地條例》作為「尚方寶劍」,政府不應因為棕地背後的政治力量,而放棄收地。

歷來香港政府要收地,一定收到㗎,點會收唔到啫?只不過是有政治背後力量。但而家政府已經一統江山啦,又有國安法,邊個夠膽挑戰你政府啫?又有咁多警察,幫你收地,邊個夠膽阻住你收啫?除非後面有政治力量阻住佢啫!

他又反駁林鄭月娥表示,明日大嶼可以發展成本港第三個核心商業區(CBD)的講法。他指出在疫情下,香港並不需要第三個商業中心,除了整體商業用地的需求下降外,「Work from home」和網上交易、購物等趨勢,均會削弱對實體核心商業區的需求。

明日大嶼發展計劃。資料圖片

強推明日大嶼「撼頭埋牆」 

目前政府對於明日大嶼的立場仍然「企硬」,關焯照批評政府要「撼頭埋牆」,就如修訂《逃犯條例》一樣,才知道政策不可行、不能強推。「好多嘢佢要撼到埋牆先會知痛,如果佢要強推,咁香港咪要自食惡果囉⋯⋯ 可能過多兩三年,政府已經叫曬救命,咁你到時點搞?你又commit咗。當然你到時撼頭埋牆可以剎停佢,但會俾人感覺你唔識處理財政問題。」

重點是你不夠錢,因為無明日大嶼都會用曬財政儲備,明日大嶼只是加快咗(用完儲備)。問題是無論有無明日大嶼,你都要解決人口老化帶出來的問題。

長遠需發展創科、文化創意產業  港必須保持內地對外窗口

關焯照認為,要解決香港面對的人口問題,需要增加女性勞動率,延遲退休年齡。另外亦應增加非單程證移民和輸入外勞,填補正在萎縮的勞動力。他指出現時本港經濟下滑速度快,政府要迅速提出經濟政策,「要注入新的經濟引擎,帶動香港經濟。如果單靠金融業,香港維持唔耐。」他建議要推動創新科技、文化及創意等高增值的產業,亦難免要與內地城市合作,例如與深圳合作發展創科產業。 

他續指,政府開源節流的選擇有限,其中現時經濟收縮,政府不可能擴闊稅基,即使之後經濟復蘇,加稅亦可能影響復蘇步伐受壓和受制於政治壓力。他又舉例指,面對人口老化問題,政府難以削減長者福利,例如近日政府打算暫緩60歲以上長者的2元乘車優惠,已經面對社會壓力。

 

關焯照反問,假如本港失去作為內地對外金融窗口的地位,大灣區還是否需要香港。資料圖片

關焯照坦言,對本港的經濟前景並不樂觀。他認為單靠內地對港的支持政策,並不能持續加快經濟發展,例如CEPA和自由行在疫情下已經陷入樽頸,他亦質疑大灣區對本港的經濟發展的作用有限。

關又認為,目前本港面對以美國為首的西方制裁,令本港作為內地對外金融窗口的地位受損,「當你逐漸無咗作為對外的金融窗口,大灣區仲需唔需要香港?這已經是好好的問題。」他強調,香港一定要面對西方,保持中國對外唯一金融窗口的地位,否則香港在大灣區的重要性只會急速倒退。




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