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【海上漂流】海員無法換班釀人道災難 航運界向港府提「零接觸」方案  包機包郵輪海上檢疫及換班


疫情下全球多國實施封城,加上不時變更的檢疫要求,令船員換班變得極其困難。聯合國估計,現時全球約有30萬海員,因未能換班而被困船上,滯留於大海。由香港航運業人士組成的人道組織Crew Assist發言人莊納信·鍾斯(Jonathan Jones)說︰「我知道有海員因為未能換班,錯過了自己的婚禮、小孩出生、至親的葬禮和看醫生的機會。我也聽過,有海員在船上自殺、為受傷的同僚縫針、被迫自行拔出爛牙的真實故事。」

鍾斯指,現時八成以上的全球貿易貨物也經由海路運輸,如不解決船員換班問題,可引致全球供應鏈斷裂。「海員不能長期逾期工作,疲勞和士氣低落容易導致意外,這樣既不安全,亦不可持續。」

該組織上周向特首林鄭月娥建議,以包機形式接送換班船員,配合停泊在港的大型郵輪,作為辦理海員出入境手續、病毒測試及檢疫停留的場地,然後以駁船運載船員往返機場及郵輪。組織認為,此安排可以確保船員與本地居民「零接觸」之餘,亦能為受疫情重挫的航空業和郵輪公司帶來商機。

疫情下全球多國實施封城措施、碼頭和機場關閉、航班取消,加上各地不時變更的檢疫要求,令船員換班變得極其困難。聯合國秘書長古特雷斯在9月曾表示,船員換班的困局正演變為緊急的人道主義災難、安全和經濟危機,並敦促地方政府將海員列為「關鍵職業人員」(key workers),予以較寬鬆的檢疫要求,以便利船員安全換班。

聯合國旗下專門處理勞工問題的國際勞工組織(International Labour Organization)亦警告,如不解決船員換班問題,可引致全球供應鏈斷裂,因為八成以上的全球貿易貨物也經由海路運輸。「航運業以外的人,很少意識到冠狀病毒大流行期間,人人所需的食品、必需品和醫療用品,其實都是靠船舶和150萬海員運送的。」Crew Assist 發言人鍾斯說。

據鍾斯估計,現時已約滿但仍被困船上的海員多達40萬,比聯合國估算的30萬更多:「以我所知,在冠狀病毒大流行期間,有海員被困海上長達18個月。他們不知道什麼時候可以回家。」一般海員合約期限多為四個月、六個月或九個月,根據海事勞工公約(Maritime Labour Convention 2006),允許合約延長至11個月,如在因「不可抗力」(force majeure)而不能履行合約的特殊情況下,海員合約最多可以延長至14個月。

「我知道有海員因為未能換班,錯過了自己的婚禮、小孩出生、至親的葬禮和看醫生的機會。我也聽過,有海員在船上自殺、為受傷的同僚縫針、被迫自行拔出爛牙的真實故事。海員不能長期逾期工作,疲勞和士氣低落容易導致意外,這樣既不安全,亦不可持續。」鍾斯說。

「零接觸」方案 建議海上檢疫及換班

作為全球五大海運中心之一,香港曾一度回應海員工會組織及香港船東會的請願,惟港府在放寬檢疫的同時,並沒有如新加坡等地般限制船員及機組人員的活動範圍,亦沒有在他們到埗後立即進行病毒測試,而是在6月9日起豁免所有貨輪船員的強制檢疫。到了7月8日,港府才要求船員抵港前須持病毒測試陰性結果,以及在抵港時留口水樣本。直至本地爆發第三波新冠肺炎疫情,7日19日的全港單日確診宗數上升至破百,於7月1至26日期間,豁免人士當中有21名機組人員、40名海員確診。至此,港府才在7月29日收緊規則,只允許在港上落貨的貨輪在本地進行換班,因其他原因例如入油等到港的貨輪則不能進行換班。

為減少船員換班影響疫情,Crew Assist建議港府容許船員在「零接觸」的安排下,即毋須進入社區下,在香港水域檢疫及換班。有關建議提到,海員在其本國通過一般體檢和冠狀病毒測試後,將乘坐包機飛到香港,落機後直接乘坐駁船前往停泊在本港水域的郵輪,並在郵輪上進行冠狀病毒測試和出入境手續。海員可以在郵輪上等候和休息,待檢疫完畢後,乘坐駁船登上他們將要工作的貨船上。而約滿的船員則循相反路徑,由貨船坐駁船到郵輪,在郵輪檢疫完畢後,再坐駁船到香港機場,乘坐飛機回國。

「在香港換班的海員落船後必須直接乘車到機場登機,中途不得停留任何地方。疫情期間飛機航班頻頻被取消,船員就長期被困在貨船上。我們的方案能解決這個問題,船員可以在郵輪上停留、休息,而貨船則載著新到任的船員離開,不用受飛機航班影響。」鍾斯解釋。Crew Assis又提議,在方案中設罰款以確保航運業界遵守程序。若建議獲採用,包機及郵輪費用將由業界自行支付。

鍾斯表示,該組識已經與國泰航空和郵輪運營商雲頂就計劃進行初步討論。而特首林鄭月娥亦於上周二(11月3日)透過私人秘書回覆,該建議已交由運輸及房屋局跟進。

航運業人士組成的人道組織Crew Assist,向港府提交換班建議。 

現時每個港口對船員換班的規定及檢疫程度各有不同。香港只允許在港上落貨的貨輪進行換班,其他原因到港的貨輪則不能進行換班。

中國內地的港口,亦一直只容許中國籍船員進行換班。但有航運業媒體於10月中引述消息指,中國將開放十個指定港口讓外籍船員換班,包括深圳、廣州、大連、天津、上海等,詳細規則由各地港務局決定。

至於新加坡船隻,可優先於新加坡進行船員換班。落班船員在到港口前十四天內,不得在其他地方上岸,離船前二十四小時亦需由本地醫生證明健康狀況,船員亦要取得冠狀病毒陰性測試結果,方可離船。前往新加坡上船的船員,則需在原居留地隔離十四天(來自低風險地區的船員則只隔離七天或不用隔離),出發到新加坡前七十二小時需取得冠狀病毒陰性測試結果,出發到新加坡前一天需由當地醫生證明健康狀況。船員不得早於船隻到達前兩天抵埗新加坡。上、落班船員,在落船後或上船前,最多可在指定酒店逗留不多於72小時。




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