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【區選一年】各區民政離場73次成「新常態」 中西區佔六分一


區議會上任至今近一年,民政專員率領秘書處和官員以區議會「越權」為由離席,成為「新常態」。記者向政府查詢民政專員離場數次,獲回覆指當局未有備存相關數字,於是眾新聞統計由今年1月至今,各區民政事務專員/民政事務助理專員在區議會會議上,率領秘書處和官員離場至少73次,當中涉及至少89項議程。超過一半離場事件發生在今年8月,政府發出官員在區會會議的離場指引後。在18區中,中西區區議會出現的離場次數最多,高達12次。這個數字尚未計及區議會秘書處拒絕提供支援的特別會議和委員會會議。 

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記者曾分別向民政事務總署和18區區議會秘書處,查詢各區民政事務專員在區議會離席的數字。最終均由民政事務總署統一回覆,指當局未有備存相關數字,並重申如果區議會討論與職能不符的事項,秘書處將不會提供秘書服務,秘書處和其他政府人員亦會離席。 

眾新聞透過整理新聞資料、民主派議員提供的資料、區議會會議紀錄和直播,統計自今年1月至今,各區民政專員/民政助理專員在區議會的大會和委員會會議上,率領秘書處和官員離場至少73次。這個數字尚未計及區議會秘書處拒絕提供支援的特別會議和委員會會議,包括多區有關政制事務的委員會,以及元朗區議會的721事件工作小組。

在中西區區議會,民政離場次數高達12次,佔各區總數約六分之一。至於北區區議會的民政專員至今僅離席1次,發生在6月8日,討論六四事件的議程。至於唯一由建制派佔多數的離島區議會,則從未出現民政離場的情況。

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按月份統計,11月至今約半個月,各區議會的民政專員/民政助理專員已離場15次,是歷來最多的月份。8月11日,政府發出內部指引,指示官員可在多個情況下離席或不出席會議,包括討論議題屬全港性質、與司法程序或刑事案件調查有關;有更合適的平台處理或討論有關事項;議員對出席官員使用冒犯性及侮辱性言詞,或指出席官員有不正當動機,而區議會主席沒有適當處理;區議員展示違反一國兩制及國安法的標語或歌曲。有超過一半的離場事件,均在指引發出至今約3個月期間發生。 

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民政專員/民政助理專員一般以討論事項不符《區議會條例》第61條所述職能為由,決定「拉隊」離場。在各區民政專員/助理民政專員離場涉及的89項議程中,當中11項與警方執法有關,包括要求討論監警會調查報告、警員濫暴、動議譴責警務處處長鄧炳強等。 

被民政專員拒絕討論的事項亦包括民生議題,有8項被「DQ」的議程與疫情相關,包括全民檢測、健康碼、檢測中心選址等。過去建制派主導區議會時,明日大嶼、最低工資、動物保護法等均可以討論,現在亦被民政專員指是「越權」,離場不容許討論。

中西區離場數字最高  民生政治議題被指越權

今年1月15日,大埔區議會進行「保安及政制事務委員會」正副主席選舉,民政專員指委員會不符區議會職能,拉隊離場,是有史以民政專員首次在區議會會議離場。翌日,警務處處長鄧炳強出席中西區區議會大會,民主派議員動議譴責鄧炳強,民政專員又拉隊離場。當時主持會議的中西區區議會主席鄭麗琼,也被殺個措手不及。「我做區議員咁耐以來,第一次見到官員『出走』。當時我都有啲措手不及,老實講。」

中西區區議會主席鄭麗琼自1994年起擔任區議員,是區內最資深議員。資料圖片

民政專員離場逐漸成為「新常態」,中西區民政的離場數字更是「冠絕全港」,其中在9月30日的中西區區議會大會,民政事務專員梁子琪離場5次。鄭麗琼解釋,會上議員討論不被民政處承認的「保安及政制事務委員會」的文件,因此民政專員多次離場。

她又批評,民政專員連區內的民生事務也不容討論。包括今年8月,當局沒有通知區議會,突然在中山紀念公園體育館設立「火眼實驗室」,明明與區內居民關係密切,區議會卻被禁止討論此事。「嗰度明明係區議會地區設施管理委員會要管嘅體育館,點解唔俾我哋傾呢?我都唔明。」

特首林鄭月娥到火眼實驗室視察。資料圖片

民政離場無會議紀錄、錄音、官員  損居民知情權

鄭麗琼直言,民政專員拉隊離場,對區議會運作構成極大影響。有關事項的文件不會被政府接收、不會被納入議程、秘書處不會撰寫會議紀錄、該段會議不會被錄音公開、所有政府人員都會離場。而且由於民政專員離場期間的討論不會被紀錄和錄音,居民無從得知討論內容,損害居民知情權。 

對著一張張空凳,會議又不被紀錄,民主派議員繼續討論的意義何在?鄭麗琼強調,這是尊重提出議程的議員,那些事項都相當重要,即使沒有官方紀錄,討論亦會在Facebook直播,讓居民知情。中西區區議會10月曾經通過,自行聘請秘書以作應對。不過鄭麗琼承認要另聘秘書十分困難,因為區議會的財政需要交由民政處代為處理,民政專員是區議會的「financial controller」,確保公帑用得其所,可以拒絕區議會提出的財政運用建議。她坦言除非一眾議員自資聘請秘書,否則未必能夠成事。

前任中西區民政事務專員黃何詠詩(左)曾多次拉隊離場。資料圖片

鄭麗琼:區會仍有用  做到好多嘢

一年前大勝的那一夜,民主派磨拳擦掌,銳意帶來改變。一年後政府的打壓層出不窮,肆意DQ議程、民政專員隨時離席,中西區民政處甚至無故叫停8個保育和城市規劃研究項目。區議會是否已經無用武之地?鄭麗琼沒等記者問完,就強調民主派這一年來絕非一事無成:「有用!我哋有好多嘢做到㗎,你唔好話我哋做唔到嘢。」

在中西區,民主派取消了一直被咎病的授權票和增選委員制度,又增設了臨時動議制度,好讓議員即時向政府官員提出動議,區議會在民生事務達成的工作也不少。不過她承認,區議會無法討論政制問題,的確令人失望。

談到區議會的未來,身為中西區七朝元老的鄭麗琼,帶點感慨,也帶點無奈。感慨在於,在她眼中民政專員與區議會應該是「partnership」,才能有效工作,現在卻儼如敵人。無奈在於,面對形形色色的打壓,區議員似乎難以應對,只能堅守崗位。




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