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談通識科的「亂」和「正」


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政府對高中通識教育科(通識科)施大手術,連名稱也以被污名而要更改,充滿撥亂反正的意味。特首林鄭月娥強調,此舉並非政治凌駕專業,而她也不是收到中央指示去做。既然如此,容我以教育角度談論通識科的「亂」和「正」。

首先,雖然政府堅決要把通識科改名(希望新名稱不會引起新爭議),但無論是特首林鄭月娥或是教育局長楊潤雄,他們都沒說過不應推行通識教育。他們的意見主要是:學生應學習國家憲法、香港基本法、前往內地考察;課時減半(包括取消專題探究);以及科目維持必修必考,但評級只分為合格和不合格。

從「正」的方面看,學習國家憲法和香港基本法的建議,其實完全可以納入現時科目中的「現代中國」和「今日香港」兩個單元內。加入學生往內地考察,有正面作用,無可厚非。當然,更理想的做法,是同時安排學生往台灣考察,從而多個角度了解中國。取消考試評級,僅分為合格與不合格,也有好處。這樣做可以減輕學生不必要的考試壓力,以至提升他們學習新事物的興趣,毋須顧慮會否出現在試題上的問題。至於取消專題探究,我認為值得商榷。中學生自己選擇一項通識專題(最多是避開政治)探究,可以培養他們的思考、組織、分工合作、尋求共識等能力,完全有益無害,也為他們稍後升讀大學,以至在社會做事打好基礎。

從「亂」的角度看,政府和建制派對通識科的批評,是有教師在授課時採取偏頗,甚至「造反」的立場,誤導學生,造成近年大規模社會運動,衝擊政府管治的局面。這個因果關係是否成立,我找不到一份有權威性的專家報告。不過,根據中大亞太研究所於2015年進行的研究,在訪問逾2,800名中五學生後,發現通識教育導致年輕人激進的說法是缺乏理據的。該份報告曾在港澳辦的《港澳研究》學術期刊刊登。毋疑,時隔5年,情況可能已改變。但有人會懷疑,要為參與反修例運動的年輕人找理由去證明責不在己,最容易被政府接受的是「外部勢力」和「通識教育」。

通識科改革是否包含政治考慮,我們不妨看看稍後新科目的名稱會否保留「Liberal Studies」,而其目標會否依然包括有助學生成為「獨立思考的人」。

本文原載於筆者在am730專欄


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