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華山論劍——西洋古典作曲家的巔峰對決(上)


 

現代意義上的西洋古典音樂當從16世紀的巴洛克時期,出現第一位直到現在還有很大影響力(指演奏與錄音眾多)的作曲家——蒙特威爾第(Monteverdi,1567-1643)算起。從那時到今天,西洋音樂已經走過了400多年的歷程。400多年來,西洋音樂界產生了眾多流芳百世的作曲家。那麼這些作曲家中,誰是王中之王呢?可以肯定,一千個人眼裡有一千個哈姆雷特,不同人對這個問題自然有不同的見解。所以這裡的排名,自然只是一家之見。Just for Fun!

第一檔是西洋作曲界的頂峰,堪稱華山之巔。於是用五絕來形容是最貼切不過了。這五絕中最頂峰是無異議的音樂之父,次一級是一個神童和一個憤青,第三級是一個自信心爆棚的狂人和不斷懷疑自己的保守者。這五位作曲家,譜寫出了西洋音樂中最核心的最具價值的作品。

中神通—音樂之父

排第一的毫無疑問是巴赫(J.S. Bach,1685-1750)。巴赫是巴洛克晚期的德國作曲家。常有言巴赫是西方音樂之父,這個在盛譽巴赫的同時,又有點貶低了巴赫的成就。事實上巴赫不但是一個音樂界的積極創新者,比如他努力推動12音階體系在作曲上的應用,身體力行地推廣鍵盤協奏曲等等,巴赫更是他所處時代的集大成者。他的成就,不僅僅是他一個人,而是德國、意大利、法國等除了歌劇之外的音樂在巴洛克時代能達到的最高境界。

除了歌劇之外,巴赫寫下了當時其他所有體裁的音樂,留下編號達到1100多號的作品。除此之外,還有數量不明的遺失作品,直到現在,還不時有人聲稱從某個圖書館中發現新的巴赫作品。至於歌劇,其實在巴赫時期,歌劇和清唱劇在音樂上的差別並不大,只是在清唱劇中,角色不需要穿上專門的服裝在舞台上表演,只需專注於歌唱而已。

大凡音樂界的大牛,都在有分量的大型音樂體裁中留下震撼性的作品,特別是交響樂、合唱、協奏曲、室內樂等。巴赫在這幾方面都寫下隆重的一筆。

合唱:巴赫是虔誠的宗教徒,所以合唱音樂絕大部分是宗教音樂特別是宗教康塔塔(cantata)。BWV 是巴赫作品的編號,從1編號到1100多。其中1-200多號都是康塔塔,230幾開始到500是其他的宗教合唱和聖詠(chorale)。在200多部大型合唱作品中,有幾部作品閃耀著永恆的光輝:聖馬太受難曲,b小調彌散曲,聖誕節清唱劇,第4號、80號、140號和147號康塔塔等都可以屹立在最頂尖的合唱作品之中。

 

室內樂:6首無伴奏小提琴和6首無伴奏大提琴都是室內樂中的極品,版本無數,成為小提琴家和大提琴家演奏藝術上的試金石和終極追求。後世沒有可以與之匹敵的無伴奏的小提琴和大提琴作品,或者說,根本沒有多少人敢於寫作同類型的作品。除此之外,他的6首小提琴奏鳴曲(BWV 1014-1019)也是超一流的作品。

 

器樂合奏:6首勃蘭登堡協奏曲(Brandenburg Concertos,BWV 1045-1051),是巴洛克時期大協奏曲的顛峰。4首管弦樂組曲(BWV 1067-1070)也非常有名,著名G弦上的歌就是出自第3組曲,諧謔曲出自第2組曲。

 

鍵盤作品:兩輯平均律鋼琴集是音樂中的舊約,剛入門的鋼琴學習者要彈它們,最頂級的鋼琴大師也把它們作為必錄曲目。在所有鋼琴作品中,大概沒有什麼作品可以跨越這麼廣泛的人群,它們是入門容易,越專研越覺得深邃的作品。半音階幻想曲和哥德堡變奏曲,尤其是後者,是鍵盤音樂最頂尖的作品。

 

管風琴:巴赫自己是管風琴演奏的大家,在生前就是憑借管風琴演奏和作曲聞名。他留下為數可觀的管風琴作品,鍵琴練習曲第三輯(Clavier-Ubung)和18首聖詠前奏曲是管風琴藝術的巔峰之作,盡管他的托卡塔和賦格更為人所知。

 

最後是兩部並不專門限定於某種樂器的作品: 音樂的奉獻(BWV 1079)和賦格的藝術(BWV 1080)。這兩首深奧的音樂,尤其是後者,使巴赫上升到神的地位。賦格的藝術中深邃的數學格式,引發了音樂學家和數學家的興趣,目前該作品被認為是巴赫運用了音樂最高深的對位技術來展示了畢達哥拉斯的數學至上主義,達到了音樂的純粹美的最高境界。

 

巴赫是音樂界的大宗師,用中神通來類比恰當不過。

 


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