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璀璨光芒的Diamond


很久沒有聽過Neil Diamond的歌了,相信年青的樂迷對他認識不深,他是我少年時代的偶像,六十年代他以創作歌手的身份出道,歷年來發表過多首膾炙人口的流行曲,包括「Cracklin' Rosie」丶 「Song Sung Blue」丶「Longfellow Serenade」丶 「I've Been This Way Before」丶「If You Know What I Mean 丶 「 Desirée 」丶「 You Don't Bring Me Flowers 」丶「 America 」丶「 Yesterday's Songs 」丶與「Heartlight」……共有10首冠軍單曲,同時有38首登入Billboard 當代成人歌曲榜(Adult Contemporary Charts)前十名位置,他的唱片銷量至今超過1億3千萬張,是美國其中一位最受歡迎的普及歌手。1984年他入列歌曲創作名人堂,2018年榮獲格林美終身成就獎。

Neil Diamond 的曲風是典型的流行搖滾,以情歌為主,他的旋律流暢易記,容易琅琅上口,歌詞創作,或抒情記事,或描繪景物,不生僻,深奧,我手寫我口的相當口語化,以他得天獨厚的嗓音,帶着濃烈的憂怨味道,打從內心把歌的情緒唱出來,深深地觸動聽者,帶來純粹的聆聽享受,他的歌曲傳唱度很高,歷久不衰。 

在過去的50多年間他締造了無數的佳作,寫給 The Monkees 的「I’m A Believer 」(1966) 以及UB 40 重唱他的 「Red Red Wine」,都已成流行經典。

他是一流的表演者,非常有娛樂性,他表演的風格丶聲音與態度都很討好,他不需要在台上崩崩跳跳,只是掛着結他自彈自唱,隨着或激昂丶或沉靜節奏的蠕動,舉手投足,魅力四射,他賣力的演出,讓台下觀眾時兒如痴如醉,時而興奮不已,甚至熱淚盈框。

不錯,那天聽他最新出版與The London Symphony Orchestra 合作錄音的「Classic Diamonds」,我哭了。

Diamond 2018 年慶祝77歲生辰以及出道50年,舉行「出道50周年巡迴演唱會」期間突然發表聲明,因為罹患柏金遜症,遵從醫生建議,取消餘下巡迴演唱會的所有行程,告別歌台。

今年3月他出現在洛杉磯的MGM Grand Garden Arena,接受Keep Memory Alive 年度的嘉許表揚,他現場唱了多首名曲:「Hello Again」、「Forever in Blue Jeans」、「Cracklin’ Rosie」、「Love on Rocks」、「I Am…I Said」與「September Morn」。當時他的狀態非常好,他表示他身體的情況一天比一天進步。

今年11月推出的「Classic Diamonds」 , Neil Diamond 挑選了14首歌曲,他並不是單單的改用管弦樂團伴奏,而是重新以傳統管弦樂的編曲方法去改編這些歌曲,帶來全新的感受,充滿生氣,匯聚激情與戲劇性的重繹。

真的想像不到其中大部份歌曲可以這麼有新鮮感,仍然是這麼感人,好像百聽不厭的「I Am...I Said」 ,感覺是孤單無助的、還有Diamond 說悲情的「Song Sung Blue」、與 E.T.外星人有關的「Heartlight」、被甘迺迪女兒啟發而創作的「Sweet Caroline」...…這些歌曲基本上可以當新歌來聽。

喜歡充滿異國色彩的宗敎(猶太)歌曲「Holy Holy」,Walter Afanasieff 的編曲真夠精彩。而在今日的移民潮中聽「America」,又怎能不感觸起來。

「Classic Diamonds」分別在倫敦的Abbey Road Studios與洛杉磯 Diamond自己的錄音室收音, 由格林美獎得主Walter Afanasieff 編曲及監製,格林美獎編曲及指揮William Ross領導The London Symphony Orchestra 伴奏,效果非常理常,音樂演奏就算單獨來聽亦很精彩。

意想不到即將(1月)滿80歲的Neil Diamond 的狀態保持得這麼好,有這樣神釆飛揚的表現。

「Classic Diamonds」Track Listings
1. Beautiful Noise
2. Hello Again
3. I Am I Said
4. I'm a Believer
5. Song Sung Blue

6. September Morn
7. America
8. Holly Holy
9. You Don't Bring Me Flowers
10. Play Me
11. Love On the Rocks
12. Heartlight

13. I've Been This Way Before
14. Sweet Caroline


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