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【外交事務】中國阻美國駐港領館賣壽臣山豪宅予恒隆 指交易須中方書面同意


美國駐港領事館持有壽臣山37道物業。網上圖片

中國政府罕有地介入美國駐港領事館出售香港壽臣山37號豪宅給恒隆地產(00101)。恒隆在港交所通告中披露,土地註冊處引述中央政府曾發信告知特區政府,該物業轉售並非一般商業行為,而是中美外交事務,如果美國駐港領事館「租賃、購置、出售或以其他任何方式獲得或處置任何位於香港特區的房地產」,須提前60日經中國外交部駐港特派員公署向中方提出申請及提供詳細資訊,得到中國政府書面同意才可辦理。

中國外交部發言人汪文斌今日在例行記者會亦有回應美國駐港總領館房產銷售一事,他進一步解釋,鑑於美方對外國駐美國使領館房地產管理規定,根據對等原則,中方要求美駐華使領館,包括駐香港總領館,在租賃、購置、出售或以其他任何方式獲得或處置房地產,甚至實施館舍新建、改建、擴建、修繕等工程時,也必須相應提前向中方提出書面申請,並提供詳細信息。在得到中方書面答覆同意後,方可辦理有關的手續。

港府發言人回覆說,由於中央規定,土地註冊處在12月21日向恆隆地產代表律師發信說明上述情況,並且表明根據《基本法》第13條,與特區外交事務由中央人民政府負責管理,「特區政府嚴格依照中央人民政府就美駐華使領館處置房地產的規定行事」。

恒隆以作價25.66億元投得美國壽臣山物業,交易限期原定2020年12月30日前完成,但在交易限期前一個多星期突然變數。土地註冊處稱未收到文件,證明美國政府遵從索取中方同意的外交義務,故不能註冊買賣協議備忘錄。

恒隆稱,會研究延長完成交易時間的可能性,美領館則回覆說,雙方需要更多時間完成轉售的行政程序,但不進一步評論細節。

大部分外國領事館在港本身租用物業,包括給領事館職員入住,直接持有物業則較少。有外交官說,過去未有聽聞外國領事館在香港租賃或轉售物業前需要中方同意,《維也納領事關係公約》中也無相關要求。

根據《維也納領事關係公約》第30條,接受國應便利派遣國以當地法律,在境內設置領事館及獲取房舍。

美國今年先後將新華社等多家中國官媒及孔子學院列為外國使團。根據美國法例,外國使團需要向美國國務院轄下外國使團辦公室申報購置、出售或使用在美國任何房地產物業。中方期後表示採取反制措施,但無特別提及香港。

恒隆在港交所發公告,表示限期前未能完成交易。

根據恒隆引述土地註冊處12月21日的來信,中央政府在另一份給港府信中稱,美國駐港領事館不是一般商業主體,而壽臣山物業也不是普通房產,屬於兩國外交事務。

恒隆一方在三日後透過法律顧問通知美國,表示願意及有能力繼續完成交易,但美國需要提供證明遵從中方同意的書面證明,及得到土地註冊處信納的轉讓契。

美國政府在周二(29日)回覆對交易提出質疑,恒隆稱美方未按恒隆一方提供證明完成外交及土地註冊的要求。雖然美方接納壽臣山物業不是一般商業行為,且應用外交規範處理,但美方提出三點:

一、已遵從相關義務及責任;
二、出售物業外交義務屬主權事宜,不影響物業業權;
三、土地註冊處無權不為交易備忘錄註冊。

考慮有關情況後,交易未能在12月30日限期前完成,唯一共識是交易各方及土地註冊處等均認為交易是外交事務。

根據《基本法》,中央管有香港外交事務的管轄權。根據人大常委會2011年剛果案的解釋,中央決定外國政府豁免權的政策,屬於《基本法》第13條及第19條下屬外交的國家行為。

值得留意的是,今次壽臣山物業由美國政府直接持有,令中方以外交理由介入;如果另一公司法人團體持有,可能令情況更複雜。

2017年,高等法院拒絕中國國務院國資委持有中國中煤能源集團有限公司引用官方豁免權,認為國企獨立運作,不享有官方豁免權,並扣押相關股份。




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