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2020年我的音樂選擇 (外語流行之一)


2020年真的不好過,疫情之年,不管社交隔離生活有多無奈,幸好還有音樂。不單止有,而且有很多精彩的作品出現,特別是外國的音樂圈,流行、爵士與古典音樂都十分豐富。

先不管唱片公司推出眾多週年紀念的復刻版專輯,全新錄音的專輯已夠多姿多彩。不少外國的歌手與樂團可能因為失去了巡迥演出的機會,只好埋頭苦幹造音樂。

去年聽過的心水外語專輯實在很多,個人比較喜歡有這幾張。

1) Bob Dylan - 「Rough and Rowdy Ways」

Dylan 自2012 的「Tempest」以來首張全創作的專輯,我認為是無懈可擊的作品,豐富而細緻,意義深長的歌詞,發人省思,具啟發性,是充滿智慧的現代箴言。

Dylan 與合作無間的巡演樂隊合作錄音,還有Fiona Apple 與Blake Mills 參與製作。專輯的音樂並不複雜,很有感染力。

一直以來Dylan 給人難以觸模的距離感,在「Rough and Rowdy Ways」 裡,他邀請聽眾「Forge my identity from the inside out ......You know what I’m talking about」,是他「Mother of Muses」其中兩句歌詞,只要忘記他的身份,就會聽懂他所要說的,他希望聽眾能夠透過他的眼晴看清楚這個仍然美麗而真實的世界,要在它崩潰前好好的細看。

2) Paul McCartney - 「Paul McCartney III」

McCartney 的專輯真不少,不過沒有幾張可以認真說是Paul McCartney 的個人作品,這張「McCartney III 」是繼1970 他首張單飛作品「McCartney」與 1980 「McCartney II」 之後的第三部曲,與其他以Macca 名義推出的個人作品不一様,這張是他一力製作的專輯 ,在避疫期間他把以前音樂創作的草稿重新整理,其中部份是他在家裡的錄音室收音的,從未作正式發行,McCartney 一直是個完美主義者,專輯上的歌曲不無瑕玼,但也因而更加迷人,那份不完美的純浄感覺,實在難能可貴,我聽到唱的不是個音樂神話人物,而是一個人。

3) Alanis Morissette - 「Such Pretty Forks in the Road 」

90年代另類搖滾先驅Alanis Morissette 暌違歌壇八年後在去年出版的第九張專輯,她以尖銳的歌詞見稱,Morissette 帶着深厚的情感或嚎啕或吟唱,唱着成長過程中因為承擔責任帶來的迷茫與困擾,經過四年多的努力, Morissette 交出一張難以忘懷的佳作,她非常細緻的去探討年青的激情與成年人對名利的熱切追求。在音樂方面,Morissette 的旋律與編曲都比之前成熟,她唱的優雅而有自信,蓄聚了再出發的能量,有層次的律動,完成了多首相當有驅動力的搖滾歌曲,譬如「SandBox Love」,是一首由結他帶動的經典搖滾;充滿神秘感的「Smiling」;不刻意修飾的「Reason I Drink」可能會觸到很多人的痛處;動聽的「Reckoning」,富節奏感的鋼琴,彈的緊湊,隨後而來的結他與鼓,柔柔地帶出如華爾滋三拍子的曲式。

4) Gordon Lightfoot - 「Solo」

Gordon Lightfoot 在「Solo」中的表現一點也不像個 81 歲高齡歌手,名副其實,全張專輯Lightfoot自彈(結他)自唱, 他暖和而有感染力的嗓音,沒有半點衰弱,駕馭音域的能力也不減當年。

「Solo」全長只有33分鐘,由「Oh So Sweet」開始,是Lightfoot 的人生回顧,有遺憾、失望,亦有歡樂。對他來說生命仍然是個迷:「Back when life was still only a mystery」,他很能以簡單的語言去表達複雜的想法。

在「Just a Little Bit」中他問:「Do you ever get tired o’ me singin’ this song?” 」,這首歌聽來相當沉悶乏味,我可能相信他是故意的。除了這首歌以外,其他不失為Lightfoot 標誌性的民歌作品。

專輯上10首歌是Lightfoot 2001至 2002年間創作的,2002年他因為致命的主動脈直徑擴大症而暫別樂壇,住院期間完成了「Harmony」專輯的後期製作,在2004年出版,之後一直未再有原創作品推出。

「Solo」是這位被譽為加拿大桂冠民歌詩人的第23張專輯,Lightfoot 刻意用最簡約的方式製作,是要展示歌曲的原貌,以及他創作的初心。(2020 外語流行 #1)