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馬道立退休肅穆避答三權分立政爭 屢提司法獨立不變 提曼聯眉飛色舞


終審法院首席法官馬道立周二(5日)舉行退休前最後一次記者會,基調是強調本港法院司法獨立處理法律爭議的角色不變,法治是社會的「穩定因素」(stablising factor),強調即使面對謾罵和批評,法官不因此受壓而改變判決的看法。

記者會歷時近一個半小時,當中回答本地及海外傳媒問題,但無選中親中傳媒提問。雖然是馬道立近年最長的記者會,但馬道立主要回應外界質疑,未提出太多新說法,問及三權分立及國安法指定法官等爭議,馬道立基本迴避問題,態度肅穆,無太多退休卸下擔子的感覺。

記者會結束後,本身是英超曼聯球迷的馬道立才放鬆講笑說,自己非曼聯不看,又豎起手指公說:「利物浦輸波,好」。

馬道立今天舉行退休前記者會。美聯社

馬道立在開場發言時說,有評論可能認為香港變了,但司法機構的態度不變,以司法獨立保障權利和自由,處理案件時看法律,不考慮政治立場。在回應外媒問及中央壓力時,馬道立多番強調,自己無受港府或北京壓力或干預如何判案,但自嘲即使說完、翌日報紙刊登,都不等於平息爭議。他促請公眾基於客觀事實看待法院工作,包括閱讀法院的裁決。

面對親中報章攻擊保釋制度及裁判官裁決等質疑,馬道立去年9月曾經以18頁聲明反擊。被問及法院是否改變透過判詞發聲、更直接回應質疑,馬道立說法院的確不是經常發聲明,9月的聲明更是史無前例,今年度可能較過去發更多聲明。他說,聲明旨在澄清法院工作的誤解,法院不會捲入政治爭論。

好多人都有責任捍衛法治,他們知道他們是誰(they know who they are),政府知道,所有法治持份者都有。我(當時)只是代表司法機構行使責任,而非什麼政治遊戲,也不是批評任何人,只是解答公眾有的問題。

在2014年初法律年度開啟典禮時,馬道立曾說:「《基本法》清楚訂明立法、行政、司法機關權力分立(separation of powers)的原則」。當時2012年司法覆核漸多,法院在判詞及言辭強調三權分立,語境主要是回應司法專注解釋法律及裁決一權,不介入行政及立法的角色。

馬道立兩度被問及今日立場是否改變時說,三權分立一詞已變得政治性,強調自己一直以來的意思,是說《基本法》清楚反映本港司法獨立,「政治方面是否變了,我唔敢講,我亦唔應該講,我淨係講法律方面的立場。」

對於國安法下指定法官,馬道立也說,國安法下由特首指定法官,「你應該問特首關於是否披露法官」。他又以不適合披露與特首談話內容,無回應林鄭委任前怎樣諮詢他。

綜觀整場記者會,馬道立最尖銳的回應,反而是近年一再攻擊終院的前常任法官烈顯倫。烈顯倫除了批評法院將問題提高到憲制層面外,也經常批評律師及法院考慮外國及歐洲人權法案例。由於歐洲人權法在英國適用,也變相在參考英國案例時同時參考歐洲人權法案例。

馬道立說:

普通法有doctrine of precedent,看看英國法庭、澳洲法庭及第二度點樣判,這好普通,是應該做的。我相信讀過書、讀過法律,大家都知道應該這樣做。



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