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2020年我的音樂選擇(外語流行之二)


新冠病毒病帶來傷痛,為我們這個世代造成深遠的影響。許多人經歷難以想像的苦痛,失去摯愛、工作、家園,經歷社交隔離的焦慮與孤寂,失去工作的動力。

但亦有人選擇積極面對。繼續選出自己鍾愛的專輯,有下列幾張 :

4. Taylor Swift - 「folklore」
5. Taylor Swift - 「evermore」

如果在另一個時空,沒有疫情影響下,Taylor Swift 去年在短時間內推出的兩張專輯「evermore」與「folklore」會不會如此觸目呢?

當大家都因為居家隔離,有很多時間自處,這兩張專輯在我們需要釋放的時候適時出現,應運而生,在這段期間令人內省,感情得以渲洩,淨化精神,帶來慰藉,體驗寧謐。

她繼續與Aaron Dessner (The National)合作,喜歡他倆在「evermore」合寫的「Tolerate It」,Dessner實驗性的用8/10拍子去編曲,鋼琴伴奏的沉重,非常能表達出歌曲藴含的傷痛,是一個女子,百般遷就,也得不到丈夫的愛。

Swift 與 Haim 姊妺首次合作的「No Body,No Crime」,我都很喜歡,在兩張專輯中風格比較不一様的,是鄉土搖滾的佳作。

「evermore」建基於早前出版的「folklore」專輯,歌曲滿載民歌氛圍,她似乎知道她的新聲音已為歌迷受落,成功的走出了之前創作的舒適圈,繼續以她強而有力的文字功力創作歌詞,每一首歌都同様出色,描寫在她週邊朋友身上發生的事,嚴如一本具有凝聚力的故事書。

再三閲聽Swift 這兩張專輯,都可圈可點,個人就覺得「evermore」比「folklore」更精彩。

專輯上有多首淒美的歌曲,言之有物,感人肺腑,比之她較早前的流行作品更有深度,她在疫情中變得溫和抑制,更加成熟,這個不一様的Taylor Swift 將更光芒四射。

6. Elvis Costello - 「Hey Clockface」

疫情期間 Costello 分別在Helsinki, Paris 與New York 錄音製作了這張專輯,其中有14首風格不一的歌曲,標題曲是一首舊式的爵士樂,帶點吉卜賽風味,是他感到時間的壓力,與鐘面的對話。

他去年2月在芬蘭赫爾新基獨力完成錄音的「No Flag」,正值美國Black Lives Matter 抗議行動燃燒全美之際,他預視到麻煩事陸續有來,未幾冠狀病毒病席捲全球,他的歌詞大概說司空見慣,「No sign for the dark place that I live,No God for the damn that I don’t give」,他滿不在乎。

專輯上的歌曲各自各精彩,沒有什麼概念,其中有多様的題材而且非常有想像力,歌詞有詩意,有時相當的闇黑。

至於曲風方面,有較重的搖滾(「No Flag」)、亦有受到多少hip-hop的影響(「Hetty O’Hara Confidential」及「Radio Is Everything」)、garage rock/post-punk風格 (「Twilight Zone」)、還有簡約的氛圍(「Radio Is Everything」)、抒情的「 Byline」、小品的 「Whirlwind」及「They’re Not Laughing At Me Now」,與浪漫的爵士樂(「The Last Confession of Vivian Whip」)......

總的來說,「 Hey Clockface 」是一張格調不統一,不加工但非常有風格的專輯,論成績,不及他2018年的「Look Now」(因為這張格林美最佳傳統流行專輯實在太優秀),但亦不失為Elvis Costello 其中一張佳作。

7. Fiona Apple - 「Fetch the Bolt Cutters」

基本上,「Fetch the Bolt Cutters」並不是容易消化的一張專輯,Apple 的旋律不再華麗,歌詞也不像以前的淒美。專輯裡充斥着震撼的敲擊節奏,無意識的、胡亂的歌詞,令人無法集中的聽,甚至叫人受不了,聽不下去。

但是在目前世界一片混亂之中,再三聽Fiona Apple 8年來首張錄音專輯,在社區隔離的影響下,開始理解她在獨處中如何掙扎,遠離藥物,保持淸醒,明白為什麼會有這樣異想天開的作品。

她一直都忠於自己的感受,非常敢言,勇於選取艱澀的題材去創作,而她所表達的很大部份都是她親身的經歷,包括欺凌、性侵、自殘、強迫症、創傷後遺症,沮喪...。

專輯是Apple 這5年間在家錄製的,有些還是用Garage Band 軟件錄音的,她用非常基本的樂器,側重敲撃樂,樂句一般比較長,她唱的即興而不加以修飾,她接受訪問時曾說過:「整張專輯最後已經成為我的內傷頭痛,它出版之後,舆大家分享這些劇烈的陣痛衝撃。」

我很好奇,為什麼外國的樂評人對這張專輯這樣讚許,也許他們身同感受,有切膚之痛。聽了多遍之後,我選「Fetch the Bolt Cutters」為去年其中的一張代表作,因為它與別不同,要表達的意念是這世界已不再是平鋪直敍的了,是錯亂時代的聲音;但,並不是Apple 最佳的作品。(外語流行之二)


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