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2020年我的音樂選擇 (外語流行之三)


去年全球都受到疫情影響,歌手/樂隊的現場演出紛紛改期,專輯亦要推遲出版,Bon Jovi的第15張專輯「2020」本來去年5月中出版,最後延至10月初才面市。

8. Bon Jovi - 2020

上世紀80年代成軍的美國搖滾樂團,自從2002年「Bounce」專輯,他們在美國9/11 事件之後,國家與人民迅速恢復活力,重振旗鼓,特別向國家與人民的剛強的表現致敬。2004年,Bon Jon Jovi 支持的總統候選人克里(John Kerry )競選失敗,前一屆他支持的戈爾 (Al Gore)亦輸了給布殊,他表示對政治失去興趣,翌年Bon Jovi 推出「Have A Nice Day」專輯,呼籲大家失敗也不應放棄,雖然彼此意見不合,但亦應團結。

樂隊面對美國很多難以修復的社會問題,在音樂的編曲及表達方式上越來越簡樸,他們特別對無家者關注,為被剝奪權利的人民發聲。

去年的「2020」專輯給我的感覺到Bon Jovi不再是以前的Bon Jovi,這並沒有好壞,我會說是一張令人印象深刻的佳作。

專輯第一首的歇曲「Limitless」 強而有力,雖然不是以前重搖滾,但絕對是一個結實的開始。

他們與鄉土民謠二重唱Sugarland 的女聲Jennifer Nettles 的「Do What You Can」,非常精彩,雖然並沒有收錄在專輯裡,但Jon Bon Jovi 獨唱的版本一樣好聽,充滿著田園的氣息。

因為「2020」專輯延後推出,樂隊在5個月期間加入了兩首新錄的歌曲,「Do What You Can」 是其一。非裔美國人佛洛伊德(George Floyd)在明尼阿波利斯(Minneapolis)因警暴致死,種族歧視議題成為全美關注的議題,引發全面的Black Lives Matter (簡稱 BLM)示威抗議與暴力騷亂,他們於是錄製了「American Rekining」這首帶有濃厚政治色彩的歌曲。 Bon Jovi 提問,我們可以處理得更好嗎?

Upbeat 的搖滾有「Brothers In Arms」,另一首「Beautiful Drug」,其中有一段精彩的結他獨奏。

「Story of Love」是個成長的故事,以不插電伴奏為主。「Let It Rain」是他們對後2020年世界的訴求,艱困時代的禱文。在疫情肆虐的日子聽與葬禮有關的「Lower The Flag」,實不好受。

「Unbroken」是關於退伍軍人回國後患上創傷後遺症(PTSD) 的。
「Blood In The Water」與「Keep The Faith」,Bon Jovi 針對現今的社會問題,繼續有感而發。

「2020」可能是備受爭議的一張專輯,有人會嫌它太過政治化,但我認為有何不可?

9. Neil Diamond - 「Classic Diamonds」

獲獎無數的流行樂壇的中流砥柱Neil Diamond,在過去的50多年間締造了無數膾炙人口的作品,為歌迷帶來無限回憶,在何時何地都是純粹的聆聽享受。

Diamond 2018 年因為罹患柏金遜症,暫別歌壇,去年他病况好轉,恢復工作,11月推出「Classic Diamonds」 專輯,Neil Diamond 挑選了14首歌曲,分別在倫敦的Abbey Road Studios與洛杉機 的home studio 錄音,由格林美獎得主Walter Afanasieff 編曲及監製,格林美獎編曲及指揮William Ross領導The London Symphony Orchestra 伴奏,他重新以正統管弦樂的編曲法改寫這些歌曲,為經典歌曲灌注新生命,帶給聽眾全新的感受。

專輯上有Diamond 歷年來發表過14首的代表作包括: 「Song Sung Blue」、「I Am I Said」、「Sweet Caroline」 、「I'm a Believer」、「You Don't Bring Me Flowers」、「Play Me」、「Love On the Rocks」、「America」、「Beautiful Noise」、「Hello Again」、「September Morn」、「Holly Holy」、「Heartlight」與「I've Been This Way Before」,差不多每一首都耳熟能詳,可以跟著唱的。

Diamond 的歌伴着我成長,他是我年輕時的偶像,聽這些重繹的流行經典,真的百感交集,而對新生代的樂迷來說,我相信是可以當新歌聽的,因為它們都簡單自然,不矯情造作,是非常真實的情感抒發,充滿生命力。

10. Jamie Cullum - 「Pianoman At Christmas」

面對新一波疫情再度爆發,去年的聖誕變得不一樣,社交距離差不多令所有節日活動都要暫停,沒有半點節日歡樂氣氛,聽到Jamie Callum 這張聖誕專輯,心情舒暢了很多。Jamie Cullum 最近推出全新創作的聖誕歌曲專輯「The Pianoman At Christmas」,其中有10首原創歌曲。

Jamie Callum 以傳統的音樂風格創作旋律,採用聖誕歌曲慣常的詞彙,以流麗的編曲,順滑的和弦變換,爵士大樂團的演奏型式,配合龐大的管弦樂團伴奏,創作了多首全新的聖誕歌曲,情懷不變如舊,但不陳腔濫調,他大胆的嘗試,在現今錯綜複雜的世態中,以純淨內省的音樂,用優美的嗓子,非凡的唱功,傳遞出靈動的聲音。

Jamie Cullum 在創作的時候,參照了American Songbook 的曲風,吸取創作的靈感。

Callum 一直都想出版聖誕專輯,在他太太Sophie Dahl再三聳恿下,他終於在避疫的隔離期間完成所有歌曲,去年年底發行這張「The Pianoman At Christmas」專輯。標題曲的意思是聖誕節期間,鋼琴手不愁寂寞,他們會有很多演出的邀約。

專輯上的歌曲主要是大樂團的曲風,管弦樂的伴奏配合相輔相成,Jamie Callum 具有穿透力的音色,清脆的鋼琴聲音,搖擺的Swing 節奏,輕鬆悅耳。

透過節奏明快的「Turn On The Lights」,Jamie 敬告在憂鬱中抗疫的聽眾,別忘記聖誕的意義。「How Do You Fly」是一首成年人的兒歌,相信很多人都想知到聖誕老人是怎樣在空中飛翔的。「Hang Your Love」歌好聽,MV也好看,懷舊的歌舞劇拍攝手法,熱鬧繽紛,多重女聲和唱,令歌曲生色不少。

其實,只要能令你身心愉快的,聖誕歌曲什麼時候都可以聽。(外語流行之三)


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