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太古檔案 保存資料 回饋社會


 

一人一故事,一間公司背後都有一個故事。太古的故事不單是一間英資老牌大行的故事,也是近代中國和香港歷史的一個重要締造者和見證者。太古集團的香港歷史檔案服務(Swire HK Archive Service)紀錄著公司的機構記憶 (corporate memory),也是港人集體記憶的一部分。香港在1842年開埠,太古在香港的歷史始於1870年,2011年太古香港開始研究如何更好處理歷史檔案,以配合2016年公司成立200周年、打入亞洲150周年紀念。集團屬下公司繁多,中央管理檔案更有效率,可令各公司集中處理自己業務,太古歷史檔案經理施清 (Bonnie Sze) 接受《眾新聞》訪問時說:

檔案是公司的機構記憶,紀錄過去的成功和失敗、機會和挑戰,對我們這一代和下一代都有用,公司要為未來的下一代保存檔案,也向公眾提供閱讀檔案渠道。我們與香港一起成長,有社會責任好好保存資料,回饋社會。
太古歷史檔案經理施清。楊健興攝

Bonnie於1993年加入太古,初時負責貿易工作,其後轉到公關部門,公司幾年前計劃設立檔案室,決定做「開荒牛」 。她說:「當初以為只是管理文件,後來才發覺範圍很大」。從「 一張檯、一張凳」開始,檔案室去年搬到鰂魚涌船塢里一幢工業大廈,地方有4,000多呎,收藏着不少殖民地時期的有趣事物,從中可看到整個鰂魚涌,從商業區太古坊至旁邊太古城一帶的轉變,包括當時殖民地政府與太古簽署協議,由公司管理附近6、7個水塘,為區內居民供水。區內太古城前身為於1907建成的太古船塢,1970年代,船塢遷出後,太古地產分階段重新發展,第一期「翠湖台」 於1977年落成,其中洞庭閣以呎價$220開售,檔案庫收集不少當年售價表。

地圖顯示由太古集團提供食水的範圍。楊健興攝

太古集團由施懷雅 (Swire) 家族擁有,創辦人約翰施懷雅 (John Swire) 於1816年成立公司,其子於1866年來華成立太古洋行,由發展船運、糖到地產、航運和商場,反映香港百多年來的轉變,在檔案室內所收藏的物品,都能尋找到一些痕跡。太古於二次大戰後入股國泰,國泰航空自去年起在航機上提供名為Betsy的啤酒,Betsy名字來自國泰的第一架飛機,它本是二次大戰時的戰機,一位美國人和一位澳洲人於1946年買下,以國泰之名登記成航空公司,只花了港幣兩元!太古於1948年買下航空公司的45%股權。檔案室亦收藏一盒「巨型」錄影帶,輯錄公司幾十年來的電視廣告片;還有一名國泰機師Vic Leslie 的一本飛行日誌(logbook),當中記載他於1948年3月15日的航程,Bonnie搜查資料後證實,機上有一位特別「 乘客」,甘地的部分骨灰「搭乘」航機經仰光、曼谷送到新加坡。

漢學家對「太古」名字的來源一直有不同說法,民間相傳施懷雅公司洋大班到中國後,發現每戶的門上都貼上「大吉」兩字的揮春,於是為公司取名為「大吉」,但誤寫成為「太古」。去年由太古與三聯書店合作出版的紀念書冊,《太古之道──太古在華一百五十年》,提供了答案,名字原來來自洋行內一名漢學家出身的英國駐上海領使梅多斯 (Thomas Taylor Meadows),他從古籍中找到靈感,「太」取自「太初」,「古」源自「盤古」,合起來有「宏博、亙古」之意。館內收藏一面有紅白藍三色太古標誌的三角旗 (pennant),傳統上由在公司內最資深的員工管有,該面旗當時由Staff Director─Hunter Crawford持有,並於2012年退役,由Hunter Crawford交回太古歷史檔案室。新的一面旗隨著Hunter Crawford於2015年退休時轉交太古公司集團主席史樂山 (John Slosar),現在放在史樂山辦公室桌上。

有紅白藍三色太古標誌的三角旗 (pennant)。楊健興攝

Bonnie表示自70年代開始,公司倫敦總部已開始有系統地保存檔案,與位於倫敦大學的亞非學院 (School of Oriental and African Studies, SOAS) 合作,由他們負責保存,可供公眾查閱。香港的檔案室不但為集團公司管理檔案,也收藏具歷史價值文物,包括文件、活動資料,特別是市場宣傳廣告、海報和相片。

她說,最初重點是收集、之後是保存和分類,第三部份是使用,包括向外公開,屬下公司雖然都支持中央管理安排,但「要拿走他們一些文件、具紀念價值物件,也會有不捨得感覺,要解釋清楚收集目的、範圍和程序;也曾踫過釘,被有些其他公司同事視為第三者」。她說,檔案政策要由董事局決定,中心有清楚授權為收集和管理者。

Bonnie表示,檔案室採取國際一般做法,保存30年後可公開,但也會考慮個別情況,作繼續保密安排。去年有近1,000多位人士參觀,主要為太古旗下員工,以及研究個別項目的公眾人士,例如糖業歷史、船運行業、歷史建築等,前來搜集資料。

檔案室內收藏近3,000個檔案盒,人手只有6人,他們都有管理檔案、資訊、知識、圖書館、文化等背景。Bonnie 說她正修讀一項有關檔案管理的遙距課程,探索檔案新天地。她說處理檔案工作令她「對公司認識更多,了解歷史,多一份歸屬感,認識到檔案本身價值,不單要保存,更要懂如何能利用,每次有人來參觀,他們知多點太古歷史後,我們也能感受到他們眼神流露出來的滿足感」。

有需要查詢與太古歷史有關資料的市民 ,可寄電郵致: archiveservice @ jsshk.com




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