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就職典禮過後的陰謀論律師


朱利安尼與Sidney Powell在大選期間,多次提出選舉舞弊言論,其中朱利安尼在「四季園藝」(而非四季酒店)發表選舉舞弊指控,堪稱經典。美聯社資料圖片

美國總統塵埃落定,大家可能會好奇︰Trump那些聲稱大選有舞弊的律師現在怎樣了?上月曾提及,Detriot市作出動議,要求聯邦法庭根據聯邦民事訴訟規則(FRCP) Rule 11(b)去處分Sidney Powell,因為原告在沒有證據下提出的選舉訴訟是為了作出騷擾、及破壞「民眾對民主程序及政府的信任」。

近日,Powell呈交了抗辯書。其中一個反對理據很有創意︰她不應被處分,因為訴訟文件上只是她的電子簽名,不是親筆簽名。原告引用了1990年代初的案例,聲稱律師沒簽名就不能受到處分。問題是,這些案例早已不再適用,因為1993年的FRCP已被修改,律師只須「簽名、提交、呈上、或之後提出主張」(by signing, filing, submitting, or later advocating),都能成為Rule 11(b)下的處分對象。Indeed,律師在訴訟文件(尤其是聯邦法院)上使用電子簽名早已成為常態,若因為不是親筆簽名就可以不用負責,整個系統都會崩潰。

當然,Powell有更具說服力的理據——正如前文所說,根據Rule 11,Detriot市在通知Sidney Powell的21天後才可以向法庭提交該動議,以容許對方撤回官司。事實上,原告的確已在1月14日主動撤銷了該舞弊官司。所以,Powell雖然已舉國聞名、聲明狼藉,但的確未必會遭到法院處分。

不過,Powell現在有比律師執照更重要的東西要擔心——她目前正被Dominion投票系統公司起訴誹謗,要求賠償13億美元(折合約101億港元)(見起訴書)。

另外一個需要擔心的,是紐約前市長Rudy Giuliani。與Powell不一樣,他唯一一次出庭時本來聲稱舞弊,其後在法官追問下,明確地向法官說他不是在起訴舞弊(見〈為什麼到處聲稱舞弊、在法院內卻說不是在起訴舞弊〉 )。可是,他與Powell一樣喜歡開記者會散佈陰謀論,加上他在國會暴動事件中所扮演的角色,尤其是用「比武審判」(trial by combat)去煽動群眾的行為所帶來的法律責任,同樣會纏繞他一段時間。

作者按:有關「比武審判」,早前亦有稍為提及過 (見前文)。

(編按:紐約州律師公會正調查是否要將Giuliani除名,技術上不影響執業資格。有紐約州民主黨州參議員向法庭申請撤銷Giuliani執業資格;在周六,再有法律團體Lawyers Defending American Democracy針對Giuliani煽動選舉舞弊及當日集會「比武審判」言論,向紐約法庭申請要求撤銷他的執業資格。)

早前曾提及,另一名律師Lin Wood被法官主動要求解釋為何不應取消其臨時(pro hac vice)執業資格。該Deleware州法官在1月11日作出判決,撤銷了Lin Wood在該法院的臨時執業資格,其理據是因為Lin Wood在其他州的訴訟被當地法官判定為沒有事實或法律根據及充滿錯誤。

該判詞也相當嚴苛: 「Wood先生的行為,雖然不在我的司法管轄權內,展現了虛偽、搪塞、及驚人的無能的惡毒混合。我們友好州份的法院判決令我相信,要是繼續容許Wood先生在這法院執業會是不適當及失策的。」("The conduct of Mr. Wood, albeit not in my jurisdiction, exhibited a toxic stew of mendacity, prevarication and surprising incompetence. What has been shown in Court decisions of our sister States satisfies me that it would be inappropriate and inadvisable to continue Mr. Wood's permission to practice before this Court.")(判決全文


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