眾新聞 Logo
眾新聞 CitizenNews
眾聞

抄襲


香港網絡出現了一件奇事︰某香港報紙專欄作家被指在多處word-for-word原字抄襲及重組句子式抄襲(patchwriting)網絡文章。

這本是芝麻小事,但該專欄作家直言不諱是抄襲,聲稱「天下文章一大抄」、「難消化的著作,取其意予以通俗解釋,不用說都是抄襲」、「寫過小說,也是看了許多小說後的模仿」、「寫政論自然也是東抄西抄,融會前人意見,再予以個人發揮」、「引用他人意見是否應註明出處?抱歉,請去看學術論文吧」,甚至人身攻擊指出抄襲的人。

首先,大家可能已一眼看出上面幾句是基本稻草人謬誤——因為word-for-word抄襲是direct plagiarism(patchwriting 則稱為Mosaic plagiarism),而「通俗解釋著作」、「小說模仿」、「融會前人意見予以個人發揮」這些都不是direct plagiarism(甚至未必是任何plagiarism)。

的確,有些plagiarism是只有學術界才會介意(例如self-plagiarism),但說direct/Mosaic plagiarism對於一名以寫作為業的作家來說是一個恥辱,大概並不會有爭議。

共和黨參議員Rand Paul在2013年被揭發抄襲。Buzzfeed截圖

類似的例子是共和黨參議員Rand Paul曾經在著名右翼保守派報紙The Washington Times的專欄撰文。在2013年,Rand Paul某一篇關於最低監禁期的專欄文章被指抄襲新聞雜誌The Week的一篇文章(抄襲程度與該香港專欄作者接近,見Buzzfeed報道)。

被指出抄襲後,Rand Paul回應是聲稱被惡意攻擊,但承認未有引用來源。至於Washington Times的編輯則稱「我們預期專欄作家所呈交的是原創作品及恰當地引述出處」(“We expect our columnists to submit original work and to properly attribute material”),然後在Rand Paul的文章加上了編輯附注指出原文沒有引用來源,並稱雙方同意從此中止Rand Paul的專欄。

法律上也有類似案例。在1995年的Hanson v Beloit Newspapers, Inc.一案,原告是一名記者,其上司發現原告多次抄襲後將她解僱。原告後來在聯邦法院起訴報館,聲稱報館解僱原告是出於她的年齡及性別。

最後法庭撤銷案件,並指出「法庭沒有立場去質疑報館的判斷去拒絕一名抄襲然後用站不住腳的理據去為抄襲辯護的記者」(“the court is in no position to question BNI's judgment that it does not want an editor who committed plagiarism as a reporter and then defended the plagiarism on untenable grounds.”

所以,目前處於尷尬位置的,除了抄襲者外,還有該報館的編輯。

當你的專欄作家被指出抄襲,然後直認不諱、甚至“defended the plagiarism on untenable grounds”,究竟報館編輯作為文字專業者要如何處理?如以上例子般在原文加上編輯附注指出沒有引用來源?中止合作?若無其事?

律師在法庭文件中不註明出處地抄襲他人也是會有後果的。

In Re Burghoff一案,一名律師在聯邦破產法庭的訴訟文件中抄襲其他律師的網路文章(包括原字抄襲及重組句子式抄襲),被法庭發現並召開紀錄聆訊要求解釋。該律師聲稱他只是沒有對原文作出更大程度的修改所以並非不道德的抄襲,並稱願意向原文律師道歉、退還律師費及做100小時的社區服務。

法庭在其判決指出,該律師的理由只是藉口,因為重點是該律師令人認為文章是出自他本人(“Mr. Cannon's statement that his modifications simply fell short misses the point. Mr. Cannon's ethical shortcoming was in misrepresenting Schrag and Haut's work as his own, and not in failing to adequately disguise their authorship.”)。

法庭最後判決該律師違反了Iowa的律師專業守則並作出處分,包括命令他回去法學院修讀專業責任(professional responsibility)課程、退還有關律師費等。

法庭也要求該律師正式通知原文作者律師有關的聆訊。至於事後原文作者律師有沒有向該律師追討知識產權侵權賠償就不得而知了。

(原刊作者Facebook專頁)




請加入成為眾新聞的月費訂戶,長期支持我們的工作。所有訂戶都可以收到我們的「每周時事」通訊 。

月費訂戶網址:hkcnews.com/aboutus/#subscribe