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填補三千億財赤 開放「地花」快捷實際


財政司司長陳茂波早前會見社會不同代表,為本月底的預算案進行諮詢。有會計師樓預計本年度財赤將超過3000億,難怪見過司長的人都說,他要獨自面對香港特區成立以來最大財赤而十分頭痛。

說是「獨自面對」,未必是誇大。過去一年,派錢一萬、保就業等刺激經濟措施,都被林鄭跟陳肇始的荒誕防疫政策化為烏有。尖沙咀在晚上淪為死城,旺角一帶的空舖及臨時舖創新高;加上《港區國安法》生效的複合效應,外資巨企不是轉向在家工作模式就是完全撤出香港,令甲級寫字樓樓面呎價屢屢探底。當國金二期的非固定辦公室(Hot Desk)都可以3000元一個月承租時,你便知道香港的稅收將會有多嚴峻。

可笑的是,一些現在以「參與管治」為目標的親北京政團,旗下局長做做防疫也怨聲載道。那些政黨的區議員仍然在要求派錢或擴大長者乘車優惠。假若由他們完全執政,香港的財政紀律會敗壞到甚麼地步,實在是難以想像。

加稅或開徵新稅項,在經濟衰退下當然不受歡迎。要縮減庫房赤字,便要參考英國治港留下來的「財赤止痛劑」:填海造地。90年代的玫瑰園計劃,核心當然是興建赤鱲角機場。北京曾說計劃是英國掠奪香港庫房,大聲反對。但是,英國港府便以西九龍大規模填海,以賣地及物業相關稅收增加收入彌補興建新機場的開支,更為香港庫房留下儲備。填海範圍從美孚新邨對出的到現在的西九文化區,連現在的高鐵西九龍站,都是在舊佐敦道碼頭海面,為香港留下豐厚的土地儲備及潛在賣地收入。

東涌東填海計劃預計2023年完成,將可提供土地興建4.9萬個住宅單位。土木工程拓展署署照片

填海造地需要時間及相當行政程序,在現有的政策及法例下要以「熟地」方式賣地,難以短期內為庫房減赤。不過,既然賣樓有「樓花」,政府為何不能賣「地花」?光是東涌東填海,便有130公頃土地預計於兩年內完成。假設政府將30公頃土地作「地花」預售,以過去兩年住宅地平均地價每平方米60.7萬計算,「地花」潛在收入可達1821億;即使以8折折讓,亦可為庫房短時間內進帳1457億。

用東涌東填海地作「地花」的好處是,該填海地段快將完成,同時亦已走過部份城市規劃程序。比起甚麼不設實際的明日大嶼、舟山島或萬山群島發展,能夠在短時間內提供住宅供應,亦能透過賣地為庫房「止血」。而「地花」政策亦不單只限於填海地,一些政府有意搬遷的土地如沙田濾水廠,亦可以以「地花」形式先行售出土地開發權。連同屯門內河碼頭搬遷至龍鼓灘等,相信「地花」政策能夠短期滅赤,亦為特區政府不在增加發債下創造穩定收入來源。

「地花」的最大阻力,莫過於是公務員需要修改法例,將現時的賣地模式大幅調整。假若公務員隊伍難以推行,政府亦可參考迪士尼樂園發展模式,以政府合資公司「先注資、後填海」方式發展「地花」。

即使政見如何南轅北轍,兩股勢力為了2022年初的選舉鬥得天昏地暗。眼見庫房漸告空虛,任何有識之士都應該為守住香港的財務紀律及港元的穩健獻計。「地花」政策旨在拋磚引玉,總比那些光喊派錢的建議來得實際。


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